上帝是大象?

检视宗教哲学里盲人摸象的哲学论辩

David A. Horner

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有一个有名的比喻,它说明透过各种宗教信仰,人们都能有效地描述“神”。宗教学者特别喜欢这个比喻,因为这比喻让所有的宗教信仰处于一个平等的地位,而每个宗教对神的阐述都是平衡而“正确”的。

这个著名的比喻是:有四个瞎子遇见了一头大象,他们从来没有碰过这种生物,所以他们只能尝试用摸到的印象来理解这个新事物。第一个瞎子摸到了象鼻,“啊!原来是条蛇嘛!”他说道。第二个瞎子摸到了象腿,也下了一个结论:这是棵树。第三个瞎子摸到了象的尾巴,宣布这是条绳子。第四个瞎子则沿着象的躯干摸著,认为这不过就是面墙。

虽然是描述同件事情,这四个瞎眼的人各自对大象的陈述却大相迳庭。

若神是永恒无限的,人则是有其极限的,我们能够很合理的推断,没有人能完全了解神的本性。但是否真如这个比喻所说“每个宗教都能够指向神”?这样的结论将会忽略了以下几点:

第一,大象的存在是个事实。这群瞎眼的人尝试想要描述的就是一头确实存在的大象,而不是其他东西。因此,有一些关于神的问题。像是“神真的存在吗?”它若是一个有正解的问题,那么得到的答案就会是和“亚伯拉罕・林肯有没有当过美国总统?”这道问题获得的答案一样。不管人是否相信,有就是有,没有就是没有。 神的存在性就是个事实。如果有人否认这件事实,他便是错误的。因此,并非所有关于大象或关于神的意见都是同样正确的。

其次,这四个瞎子实际上都误解了真相,那是一头大象而非墙壁、绳子、树或是蛇。他们的想法并非同样正确,事实上,他们全都搞错了。

耶稣基督,在历史上所有宗教领袖中显得特殊且独一无二,他宣称自己就是那“第五人”,带来关于神正确的启示。许多人因为看见耶稣行的神蹟,又听见他清楚地表明他自己的神性,而越发愤怒。“ (他们)就越发想要杀耶稣,因为他不仅破坏了安息日的规矩,还称呼神是自己的父,视自己与神同等。”

然而我们若希望满足对神追寻的渴望,耶稣将亲自来到我们面前邀请我们相信他:“我就是生命的粮。到我这里来的,必定不饿,信我的,永远不渴。”

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