文章

當2D人遇見3D神

神在哪裡?人們說:「讓我看到神吧。」但是如果神超乎我們的感官世界之外,祂會如何顯現自己?

譯者:張瑜芳
當2D人遇見3D神

想像一下,在一張紙上畫著兩個人,他們是只有高度和寬度,但沒有深度的2D人。這張紙就是他們的世界。請問,他們看得見你嗎? 當然看不見。他們只能看到存在紙上(在他們的世界裡)的東西,因為他們沒有深度的概念。現在,假設你用手指觸摸紙張,他們能看到你嗎?雖然他們看不到你整個人,但可以看見你進入他們世界的指尖。

有限的人 無限的神
這個比喻正是我們與神之間的落差,祂存在於我們所感知的世界以外,所以很難「看見」祂。我們就像二度空間紙上的平面人,看不到三度空間的世界。但實際上,我們處於四度空間的世界(高度、寬度、深度、時間),而神遠超乎於此。
那麼,我們要如何知道神的存在?就像剛剛的比喻中,除非你接觸了紙,否則紙上的2D人不會認識你 ; 除非神向人顯現自己,不然人無法發覺到神。若要接觸我們的世界,祂必須限縮自己,成為我們的樣式。

無限的神 限制自己
當我們研究人類歷史,特別是宗教歷史時,我們是否有發現,神觸碰我們世界的紙張的案例呢?思考一下,神的手指曾經透過一位被稱為基督耶穌的人,進入我們的世界。耶穌宣稱自己是神,說看見祂就是看見神,並說祂是唯一直接從神那裡來到我們世界的人,並且做出只有神可以做的事:「赦免人的罪」。在新約聖經中的很多段落,都肯定耶穌的神性。他是神降世成為人的樣式,住在我們中間。他是「那看不見之神的形象」。
如果我們是「受空間限制的人」,那麼多度空間創造者:神,當然也可以成為人,進入我們四度空間的世界,向我們顯現祂自己。但是,為什麼神要這樣做呢?

無限的愛 為你我而來
有個故事說:一位老農夫獨自住在一間榖倉旁的小屋裡。在某個嚴寒的冬夜,鳥兒們為了避寒,而撞上老農夫溫暖小屋的窗戶。老農夫到外面打開溫暖的穀倉。他揮舞著雙臂,向鳥兒大叫:「進入穀倉,才能保住性命!」但鳥兒們不明白老農夫在說什麼。
當下,老農夫多希望他能成為一隻鳥兒,若能如此,他就可以把小鳥全帶進穀倉,避免白白凍死。此時,老農夫恍然大悟耶穌為何而來,雖然老農夫不能成為一隻鳥,但神卻可以成為一個人,所以祂就這麼做了。「神愛世人,甚至將祂的獨生子賜給他們,叫一切信祂的,不至滅亡,反得永生。--聖經約翰福音三章十六節」

想要了解更多關於神進入我們世界的內容,請參閱這篇文章:“絕非盲從” 以獲得完整的解釋。

什麼是我人生的目的?

一旦知道你人生的目的,未來將更有意義

人生的目的,人生的意義,生命的目的,生命的意義,神的形象,認識神,自我價值

請你想像有一支錘子,它被造的目的是用來捶打釘子,但它卻被放在工具箱中, 從來沒被使用過。 閱讀更多

如何和父母相處不抓狂

馮志梅 著

與父母相處,跟父母相處,和父母相處,親子關係,家庭關係

 

很多年輕人會和我反應,我都已經長大了,但是我的父母還把我當小孩子看。他們都不給我自由,不給我做決定的權利。所以,我們今天在這裡就針對已經成年的子女怎麼跟父母相處來談談。希望讀完這篇文章後,你和你的父母的關係,能夠有所突破。

首先,你可以先回想一下,你和你父母的關係,是很融洽、很愉快的嗎?若是你沒有住在家裡的話,你會很期待跟父母聊天,並且主動打電話回家給他們嗎?還是你跟他們在一起的時候,是基於一種兒女應該盡的責任,而不是你真正打從心裡喜歡做的事情?

聖經裡有一段話說:「你們做兒女的,要在主裡聽從父母,這是理所當然的,要使你得福,在世長壽,這是第一條帶有應許的誡命。」這段給子女的命令,可以分成兩個層次來看,第一個是,你們做兒女的要在主裡聽從父母。這裡聽從 (obey) 兩個字的定義,就是順從,百分之百的順從,沒有討價還價的餘地。這是當子女還未成年的時候,所需要學習關於順服權柄的品格上的功課。
孝敬和孝順的差異
但是一個人成年以後,當他需要開始學習為自己負責時,他跟他父母之間的關係,就進入了一個新的階段。過去,當我們在父母的權柄之下,父母為我們負責。如今,當我們成年了,聖經說,我們則是應當孝敬父母。「聽從」和「孝敬」並不一樣。而「孝敬」和中國人所說的「孝順」,又有些不同。我喜歡這種感覺。

這主要不同的地方是,孝敬並不代表百依百順。那孝敬究竟代表什麼意思呢?在希臘文中,孝敬這個詞,有「重量」的意思。因此,說的白話一點,「孝敬」這個詞的定義就是,「一個人甘心樂意的將敬重、美名、榮譽與價值,厚厚的加在父母的身上」所以,聖經當中的孝敬這個詞,用的是 honor 這個字。

有些人會抱怨說,但是我的父母都不願意把自由給我,讓我能夠選擇孝敬他們,他們還是要求我百依百順。我相信許多大學生,都希望父母能夠尊重他們,給予他們空間來為自己做決定。不過首先我希望你瞭解,對父母來說,這個放手的過程也很不容易,你需要給他們一些時間,容許它是一個過程,而非立即的改變。而在這個過程中,我可以給你幾個建議,好讓你和你爸媽都更順利的進入到這下一個階段。

(一)你需要學習長大、成熟:

    1. 學習為自己負責任
      這是什麼意思呢?也就是你做的事情,要自己去收尾。你闖的禍,你要自己想辦法去解決,而不再是期待父母出面來為你解決。如果你要父母親把你當作一個成年人來對待,你就不能老是期待父母來伺候你,還伸手向父母親要錢。若是需要,請你自己去打工,賺零用錢。如果你這個時候,還伸手向父母要零用錢,那你就不能抱怨父母還把你當小孩子來看。因為那是青少年的舉動,而你現在已經成年了。成年是什麼?我覺得18歲以上就已經成年了,你要開始學習照顧你自己。為自己負責,還有一個很重要的重點,就是你已經沒有自由可以說:「我今天不夠有自信心,那是因為我從小成長的環境裡面,我媽媽不夠看重我。」一個長大成熟的人,是不再責怪他人,要別人為你今天的情況來負責。當然,我們可以瞭解,我們的過去的確會對我們的今天造成影響。然而,當一個人長大成熟以後,面對這樣的情況,應當是問自己,「我明白自己有這樣的問題,我可以做什麼去改變這個現況呢?」而不再是把我們的問題,丟給我們的過去,丟給我們的父母。但是我發現有許多四十歲的人,繼續地在說,「唉,我很難信任別人,那是因為從小我父母親……」我告訴你,講這種話的人,他還沒有長大成熟。他還沒有為自己負完全的責任,也難怪他父母親沒有辦法信任他,沒有辦法放心。你需要一段時間,透過為自己的選擇負責任,來讓父母放心,而父母也需要時間,透過孩子成熟的過程,學習放手。

  1. 瞭解父母親不是完美的人
    我們需要脫離兒童時期,那種期待、要求我們的父母是完美的心態,那是非常不切實際的。今天,連我自己作了母親,我都非常需要我的孩子給我一點恩慈,容許我有的時候不完美。所以當我們長大成熟的時候,我們需要瞭解,我們的父母絕不是完美的。無可避免的,他們都說錯過話,也做錯過事。身為兒女的,我們必須嘗試去瞭解並且接納。當我們瞭解我們的父母是不完美的時候,我們對他們就能有更多的愛、饒恕與寬容,而不會在心裡面累積一些憤怒。如果現在的你還繼續要求你的父母,在每一件事上要達到你的期待,我想,你也還沒有長大成熟。
  2. 不再期待、要求父母來滿足你的需要
    在這裡我強調的是三方面的需要
    a. 情感、情緒上的需要
    意思是,不再期待你的父母總是要來給予你肯定,或是要求他們老是得完全地支持你、鼓勵你。當然,我們若是從作一個父母的角度來看,這些仍然是我們要做的。但是,站在子女的立場來說,我們已經不能再期待或要求父母一定要作到這些我們才能快樂的過日子。不,你已經長大了,你在情感上,要成為一個自給自足的人,不能再期待父母老是在後面作你的啦啦隊,給予你情感上的支持。如果,父母支持你,那是額外的恩典。但是,如果他們沒有如你所期待的支持你、挺你。你也不能要求他們一定要這樣作。
    b. 經濟上的需要
    我們一定要開始在經濟上逐漸獨立,為自己在經濟上的需要負責。往往只有當你在經濟上能夠獨立時,你的父母才會放心,相信你已經可以自主了。
    c. 生活上的需要
    各樣生活中的大小事,像是洗衣服啦,分擔家事,甚至是下廚做飯等等,你都應當可以自己打理。我相信當一個兒女有這些成熟的表現之後,父母要放手,要尊重他,給他空間,就不是那麼困難的事了。

(二)你需要學習饒恕
有一本書的題目是「家庭會傷人」,這是真的,我們很多人大部分的傷害,都是在家庭裡面經驗到的。往往都是家人在無心的情況下,或是在父母親無法控制自己的情緒時,造成了子女的傷害。而這些傷害,有的是非常真實的。

我認識一個女孩子,從小就因為父母出外工作,而被寄養在親戚家裡。她父母親每一兩個月會回來看她一次,但她心裡面其實是非常迫切的需要母親的。她說,她記得在她兩三歲的時候,在家門口看到對街有一群女人在聊天。有一個女的背對著她,她一看,心想「這不是我媽媽嗎?」她很高興的衝過馬路,跑到那女人身前,然後緊緊地抱住那女人的大腿說「媽媽,媽媽,你回來啦!」但這時,周圍的女人就開始笑她,因為那個根本不是她媽媽。當女人低下頭來,而這個小女孩抬頭看時,才隱隱約約覺得這好像不是我媽媽,但她也不是百分之百的確定,因為她實在太少機會見到自己的媽媽了。當時,周圍的大人都笑她說,「哎呀,這個孩子連自己的媽媽都不認得」這讓她感到非常的羞愧,當場大哭了起來並且掩面跑回親戚的家中。從那個時候開始,她就常常感到非常的憂傷,覺得自己是個沒有價值的小孩,連自己的媽媽都不回來看她,而且走在馬路上,連自個兒的媽媽是誰都認不出來。於是,這個記憶便對她造成了非常大的傷害。

這個女孩,所需要學習的,正是饒恕自己的父母。
當我寫到這裡時,你的腦海中是否也浮現出一些你父母親,如何對你造成真實傷害的童年記憶呢?

不論如何,我們都需要學習去饒恕,我們不需要再帶著過去的傷痕來生活或是讓這些傷害不斷地折磨我們。不要把你父母親,關在你心靈的牢房裡面,讓他們繼續地折磨你。我們需要把這些傷害我們的往事和傷害我們的人,從我們裡面釋放出來。

饒恕的七個步驟
接下來,讓我給你幾個步驟,告訴你可以怎樣一步步地來饒恕你的父母

  1. 安排一段時間獨處:至少花一個小時的時間,獨自一人好好地安靜一下。
  2. 獨處時,為你的父母感謝神: 你獨處的時候,最好帶著一本筆記本,若是你是基督徒,你可以帶著你的聖經,這些都會對你有幫助。在這段時間,你可以感謝神,給你這麼好的父母。雖然我們不明白,為什麼上帝容許我們的父母親,在我們的生命當中造成一些傷害。但是,我們仍然需要感恩。因為,聖經裡面說「萬事互相效力,叫愛神的人得益處」重點並不是要向上帝求,叫祂給我們智慧來瞭解所有傷害背後的原因,而是要知道上帝會給我們能力,讓我們來面對有這樣的父母之下,我們需要經歷的歷程。所以我們就憑信心,跟祂說「上帝,雖然我不瞭解為什麼,但是我仍然願意為了能夠擁有這樣的父母來感恩。」這是不容易做到的事,但我要鼓勵你這麼做,而上帝也願意幫助你,給你力量如此做。
  3. 在你的筆記本裡,寫下所有你父母曾經做過傷害你的事: 把你能夠記得的都寫下來,愈明確愈好。甚至是他們曾經對你說過,一些讓你記憶深刻,想到就有錐心之痛的話語,你都可以具體的把它記錄下來。
  4. 把你這顆受傷的心,交給上帝: 把你想要報復,想要讓他們難過的心,交給上帝。我知道有些子女,在他們受了傷之後,他們就採取一種冷漠的反應來對待他們的父母。父母問候的時候,他們就以悶哼一聲來當作回應。或者回家的時候就板著個臉,緊閉房門不跟父母說話。這種冷漠的態度背後,往往心裡真實的動機,是想以此處罰父母,叫對方也感受到自己以往受到的傷害。而這些動作往往都是下意識反應出來的。親愛的讀者,你現在可以想一想,你平常跟你父母見面時,是很熱絡的嗎?還是你對他們是很冷漠的。如果你對他們是冷漠的,那我可以跟你保證,在你裡面對他們是有憤怒的,也有不饒恕他們的地方。你心裡面在抓住一些過去的事情,想要用冷漠來報復他們。這時候,你需要學習來饒恕他們。你可以跟上帝說,「上帝啊,我的心充滿了這些傷害,但我不期待我的父母來彌補我,我求祢親自來醫治我,來補償我過去所失去的。」也許你從來沒有得到過父母的讚美,也許你從來沒有得到過你父親的擁抱。沒有關係,你可以把這一切都交給上帝。你的父母,是無法以完美的方式或是你最期待的方式來對待你。因為很可能在他們成長的過程中,他們也沒有正確地被對待。以至於他們今天沒有辦法,用正確、健康的方式來對待你。饒恕在這裡的意思就是,我讓上帝來醫治、來彌補。我不再要求那個傷害我的人,來為我作這件事。
  5. 找幾個好朋友分享: 把你寫下來的東西跟他們分享。對方必須是一個成熟的,你可以信任的朋友。把你的一些過去和他們分享,能夠幫助你將心裡面的垃圾清除。
  6. 和父母面質前,先聽取建議: 如果你覺得需要和父母談一談,最好先和一位比較有經驗,比較成熟的輔導、大哥哥大姊姊或是長輩請教一下,聽聽他們的意見。因為有一些很尖銳的事情,如果我們不是很有智慧的處理,那只會把事情愈搞愈糟糕。有些事情可能我們心裡解決就夠了,不一定要找對方談。但你如果還是想要跟父母談,這位長輩可能可以給你一些建議,像是怎麼做會比較好。
  7. 用美好的回憶來取代不好的回憶:當我個人在做這一項時,我確實發覺那些不好的回憶比較容易記起來,反而是那些美好的回憶,我得花較長的時間來回想,才能一一紀錄出來。這是人的罪性,我們都比較容易去強調和注意那些不好的,對於那些比較美好的部份,我們反而容易忽略或是忘記。所以,這個時候,你可以花一點心思,來把那些美好的回憶來取代那些不好的回憶。也就是每當你想到你的父母時,請你從新的做一些連接的工作,轉換一下你舊有的記憶模式,不是一想到他們就想到那些他們對你的傷害,而是想一想那些關於他們,令你感到溫暖、美好的事。這樣做也是幫助你去饒恕你的父母的一種方式。

也只有當我們長大成熟並且願意學習饒恕父母以後,我們才有可能真實的孝敬他們。

(三)學習孝敬

我不曉得你是否知道,你的爸媽其實很渴望聽到你對他們說感謝的話,他們非常需要感受到他們是被感激的。

有一位老太太,她得了癌症,醫生已經宣佈她沒有救了,所以他們就把她送回家去。她的大兒子在家裡陪她,有一天醫生跟他說,你的母親活不過今天晚上。所以他回到家以後,就馬上打了一通長途電話給他的弟弟。他的弟弟住的離他家甚遠,開車需要十幾個小時。因此,他們都懷疑媽媽是否能夠熬到弟弟回來,看他最後一面。弟弟跟哥哥說「你跟媽媽說,我會用最快的速度趕回家」當哥哥這樣跟母親轉達時,母親微弱地點點頭。一整個晚上,哥哥都陪在母親的身邊,聽著她愈來愈緩慢的呼吸聲。他說「每次我聽到母親呼吸一聲時,我都在想那會不會是她最後的一口氣」可是,讓他很驚訝的是,每一口氣之後,過了幾秒鐘,就會有第二次的呼吸。他很訝異於母親的生命力,是如此堅強地支撐著她。

一直到早上天快亮的時候,弟弟終於趕到家,衝進門第一句便問,媽媽還在嗎?當他衝到床邊,看到媽媽還沒有過去,他就緊緊地握住母親的手,親吻她的額頭,對她說「媽媽,我回來看你了。媽媽,我愛你」這個時候,他媽媽居然很努力的睜開了眼睛,用了全身最大的力氣,擠出一個微笑,向著兒子點了點頭。這是她做的最後三件事,她張開眼睛看她的兒子、微笑然後點點頭。這個兒子好高興,轉過頭來跟他哥哥說「我真不敢相信,媽媽還沒有過去」然後就在他再轉頭回去的那一刻時,他的母親便離世了。由此我們可以看到這個母親,她愛她兒子的這股力量,她想要看到兒子最後一面,想要聽到兒子對她表達愛的這樣一股力量,怎樣支撐著她最後一口氣。

所以,親愛的朋友,我要讓你知道,如果你很少向父母表達你對他們的愛,你對他們的感激,你的父母親在等待。他們都非常渴望聽到你對他們的感謝。這也是你能做到,對他們最孝敬的一件事。 仔細地想一想,你的父母親做對了哪些事,然後把它寫下來。前面我要你做的是將他們傷害你的事寫出來,但是現在我要鼓勵你,在同一本筆記本上,寫下他們做對了哪些事。把那些最美好的回憶,都寫下來。然後,寫一張正式的感謝詞,用你覺得最有意義的方式,送給他們。

下面我把我為母親寫的感謝詞,其中一小段和你們分享。你可以好好的觀察我所寫的,你會發現我所寫的東西是很明確的。我把小時候一些很具體的事情寫下來,讓我的母親感受到我對她的感激。

獻給影響我一生最深的母親
很多人看到我,都會覺得我有很好的家教。媽,那是因為從小,您的一言一行就深深地影響著我。還記得小時候,我們住在南港,我常在您下班的時候,站在家門口等你回來。一看見你的身影遠遠出現,便飛奔過去,撲進您的懷中。那溫暖的感覺,至今,仍銘刻在我心。因為我知道,我是被您所愛的。您知道我愛吃甜點,當時的小西點是很貴的,但您仍偶爾會在下班後買些回來,給我們莫大的驚喜。一直到現在,我仍然喜歡在生活中製造驚喜,給自己和周圍的special treat,因為有您教導我享受人生。在我印象中,您很少休息,總是忙碌的工作。就連在家也是不停的打掃、收拾,您讓我明白勤勞的重要。您總是讓我們穿得整整齊齊的,但從不奢侈。您自己也是一身簡單但大方的打扮,從你身上,我看到了什麼是簡樸。可是,私底下我一直認為,您三十歲穿旗袍的那張照片,就像中國小姐一樣美麗。我只是有點遺憾,沒有遺傳到您這項優點。從小,您就帶我們去教會,教導我們要敬畏神,並且為爸爸的得救禱告。我常看到您讀聖經,親近主,數十年未間斷。您穩固而真實的信仰,激發了我對上帝的渴慕。也成為您一生給我最大的資產。

最後,我還要給已經成年的兒女們的一個建議就是,經常和你的父母親保持聯絡。也許你沒有住在家裏,也許遠隔兩地。電話費,寫Email的時間不要省,一顆願意持續和父母保持緊密地聯絡的心,往往是父母最期待,也是讓他們最開心的一樣事物。

知易行難
我不知道,當你讀完這篇文章後,心裡是否覺得「好困難喔!」你是否覺得你和父母親之間,好像有很深的鴻溝使得你沒有辦法向他們表達愛。前一陣子,當我和大學生分享這個主題時,常有人跟我「好難喔~我跟我父母親,從來不講這種話的」也很可能,在你和你父母親之間存在的傷害,大到讓你覺得難以饒恕。

如果你還不認識耶穌,那我要跟你說「在人所不能的,在神凡事都能」。而這一位充滿愛與能力的神,祂願意進入到你的心裡,來幫助你饒恕你的父母,來幫助你不再責怪、不再埋怨你的父母,來幫助你作一個長大成熟的人。使你能夠公開的向你的父母親表達感激,表達孝敬。倘若你願意來認識這位上帝,你可以從此處知道如何開始跟祂建立一份個人的關係:親自認識耶穌

性愛與親密感的追尋

怎樣才能經歷真正的親密感?愛是什麼?親密感又是什麼?

迪克∙普奈爾 (Dick Purnell) 著

性愛,性與愛,做愛,親密關係,兩性關係,害怕承諾,親密感

Henry Brandt博士在Collegiate Challenge 這本雜誌裡這樣說:情侶來到他那裡時,通常都會有一種症狀、一種固定的模式。他們說,「開始時,性行為是興奮的。但過後,我卻覺得自己怪怪的,再過後,我覺得我的另一半也很奇怪。我們爭論、吵架,最後我們分手。而現在,我們彼此為敵。」

這病症我稱它為「一覺醒來症候群」。我們一覺醒來卻發現當中沒有真正的親密感。性關係再也不能滿足我們,結果也不是我們起初所要的。唯一剩下的就是兩個尋求自我滿足的自我中心的人。你發覺自己處於一個不平衡的狀態,不斷地在尋找和諧;組成真愛和親密感的要素卻無法「即刻」獲得。

我們每個人的生命都有五個重要部分:我們的肉體、情感、思想、社交、心靈。這五個部份被設計要和諧共處。在尋找親密感這件事上,我們常常想要今天或甚至昨天就得到解答。其中的一個問題是我們想要「即刻」的滿足。當我們在一個關係中無法變得更親密時,我們就想尋找「即刻」的解決方式。我們去那裡找?肉體、情感、思想、社交或心靈?是肉體上!在肉體上與人親密比在其他四個部分上親密來得容易。你可以很快就得到和異性在肉體上的親密感;只需要一個小時,甚至半個小時――完全依照當時的衝動!但你很快就會發覺到性行為只不過是一個膚淺慾望的暫時解脫,更深一層的需要並沒有獲得滿足!

當刺激與興奮感消退,越多性行為反而使你越厭惡它時,你該怎麼做?我們常試圖合理化這個情形,說,「我們彼此相愛。我是說,我們真的彼此相愛。」但是,我們還是感到內疚與空虛。走遍美國各個校園,我看到男男女女為了尋找親密感,從一個關係跳到另一個關係,期望「就是這次了,這次我終於能找到一個持久的關係了。」

我相信我們真正要的並不是性關係。我們真正要的乃是親密感!

怎樣才是親密?
今天,親密感這詞隱含著「性」的意義。但親密感不只是這樣;它包含我們生命的各個不同層面——在肉體上,但也在社交、情感、思想和心靈上。親密感的真義是分享整個生命。我們豈不都有過那種想要與某人親密、與他/她成為一體、完全與他/她分享我們生命的欲望嗎?

我們在心的周圍築起一道牆來保護我們免受外面人的傷害。Marshall Hodge 在其著作《你對愛的懼怕》(Your Fear of Love) 中寫道,「我們渴望親密、溫柔和表達愛的時刻。但很多時候,在緊要關頭我們卻退縮。我們害怕親密,我們害怕愛。」後面他又寫道,「你越與人親近,你越可能受到傷害。」我們通常是因為害怕受傷而不敢尋找真正的親密感。

我在伊利諾州南部某大學有一系列的演講。其中的一次演講後,一位女士來到我面前說,「我需要和你談關於我男朋友的問題。」我們坐下,她開始告訴我她的困擾。過了一陣子,她做了這樣的聲明:「我現在正在採取不會再受到傷害的步驟。」我告訴她,「你的意思是,你採取了不再去愛的步驟。」她以為我誤解了她,所以她繼續說,「不,那並不是我所說的。我只是不想再受到任何傷害。我不要我的生命有痛苦。」我說,「沒錯,你不要你的生命中有愛。」要知道,並沒有所謂「沒有痛苦的愛」。當我們越與人親近,就越可能受到傷害。

我估計你(以及大概百分之百的人)會說,你曾經在一個親密關係中受到傷害。問題是,你如何處理這傷害?為了隱瞞這傷害,很多人就表現出一種「雙重暗示」。我們傳達給對方的訊息是「我要你與我親近。我想要愛與被愛…但請等一下,我以前曾受過傷害。不,我不想再談這些問題。我不想聽到這些東西。」我們在心的周圍築起一道牆來保護我們免受外面人的傷害。但這堵使人進不來的牆,也使我們被困在裡面。結果如何?寂寞臨到,而真正的親密感和愛便成為不可能。

怎樣才是愛?
愛不只是情感,不只是「好的感覺」。但我們的社會把神所說的愛、性和親密感簡化成一些情感和感覺。神在聖經裡很仔細地來描寫愛,特別在哥林多前書第13章。為了讓你可以更深明白神對於愛的定義,讓我用這樣的方式來向你描述第4-7節(哥林多前書13:4-7節)。當一個人用神所描述的愛來愛你時,你會被滿足嗎:

  • 如果這個人對你沒有忌妒,卻向你表現出忍耐和恩慈?
  • 如果這個人不自誇也不驕傲?
  • 如果這個人對你有禮,不自我中心也不容易生氣?
  • 如果這個人從來不記錄你曾犯過的錯?
  • 如果這個人從來不隱瞞、說謊,總是真誠以待?
  • 如果這個人保護你、相信你、永遠替你著想、在困難中與你一同擔當?

這就是神希望我們在與人的關係中所能擁有的愛。注意到這種愛是一種給予的愛,不是以自己而是以「別人」為中心的愛。但在此有一個問題:誰的愛能達到這樣的標準?

我們若要在人際關係上經歷這樣的愛,我們必須先經歷神對我們的愛。如果你從未這樣的被愛過,你就無法持續不斷的向人表現這樣的愛。神認識你、知道一切關於你的事,並且祂以完全的愛愛你。

神透過古時候的一位先知耶利米告訴我們,「我以永遠的愛愛你,因此我以慈愛吸引你」(耶利米書31:3)。所以神對你的愛是永遠不改變的。

神愛我們以致於祂允許耶穌基督為我們的罪被釘死在十字架上(古時的一種死刑)好叫我們得以潔淨。聖經說,「上帝那麼愛世人,甚至賜下他的獨子,要使所有信他的人不致滅亡,反得永恆的生命。」(約翰福音3:16,現代中文譯本)。當我們轉向神並且接受他的赦免,我們便能開始經歷神的愛。

神告訴我們,「如果我們向上帝認罪,他是信實公義的,他要赦免我們的罪,洗淨我們所犯的各種過錯。」(約翰一書1:9,現代中文譯本)。神不但赦免我們的罪,他忘記這過犯、洗淨我們。

神無論如何都愛著我們。一個關係的結束常常是因為當中有些因素產生變化,例如意外或失去經濟地位。但神的愛並不是根據我們的外表、我們是誰或我們的表現而定的。

從這裡我們看到,神對愛的觀點與社會上所告訴我們的愛完全不同。你可以想像一份擁有這樣的愛的關係嗎?神明白的告訴我們,只要我們向祂求,祂就赦免我們、將這樣的愛給我們。但當我們拒絕這禮物,是我們自己阻絕自己找到真正的滿足、親密和生命的目的。

答案
神的愛是我們難題的答案。我們所要做的是以信心並信靠祂來回應。聖經說:「凡接待祂的,就是信祂名的人,祂就賜他們權柄,作神的兒女。」(約翰福音1:12)。神差派祂唯一的兒子耶穌來到世界上替我們死。但故事並不在此結束。三天後,耶穌從死裡復活。耶穌身為神,祂今天仍然活著,而且祂希望把祂的愛放在你心裡。當你接受他,你將會驚訝於祂在你的生命和你的人際關係中所做的事。

神的話告訴我們,「信子(耶穌基督)的人有永生;不信子的人得不著永生,神的震怒常在他身上。」(約翰福音3:36)神希望我們不單在今天得著豐盛的生命,祂更是希望我們得到永遠的生命。如果我們選擇拒絕他,那麼我們就選擇了罪的後果,也就是永死以及與祂永遠的隔絕。

要使我們的生命得到平衡,我們必須接受耶穌基督進入我們的生命,並且信靠祂。我們對神的信心就會帶來祂的赦免。我們不再躲藏、不再走在自己喜悅卻不正確的道路上。祂永遠與我們同在,我們與祂有和好的關係。當我們把信心放在祂那裡並倚靠祂,祂會住在我們的生命中並且與我們有一個親密的關係。祂會赦免和洗淨我們一切的罪,包含過去與將來的,包含自我中心與一切的問題和掙扎。

帶來滿足的親密感
在整本聖經裡,神對性行為的態度是非常清楚的:性行為是單單只為結了婚的人預備的。這不是因為祂要使我們痛苦自憐,而是祂要保護我們的心。祂要為我們建立一個保障,這樣當我們步入婚姻時,我們親密感的保障便是奠基於神的愛和智慧上。

當我們信靠耶穌基督,祂每一天都會給我們新的愛和新的能力。惟有此時,我們才真正找到我們所追尋的親密感。神給我們的愛是不會停止的,儘管經過許多歲月與時代的變遷,也不會止息。祂的愛可以把兩個人繫在一起,由祂作為兩人聯合的中心。交往時,當你們一起成長—不單在心靈層次上,也是在社交、思想和情感上— 你就能擁有一個真誠的、互相關愛的、親密的關係。這是非常令人滿足與興奮的!而當這樣的關係一直走到婚姻的頂點,性的聯合就能夠促進那已經建立起來的根基。

你現在可以憑著信心透過禱告接受基督。禱告就是和神交談。神知道你的心,祂看重你內心的態度過於你外在的言語,下面的禱告可作參考:「神阿!我需要你。我願意打開心門接受耶穌作我的救主和生命的主。感謝你赦免我的罪。求你管理我的一生,使我成為你所喜悅的人。奉主耶穌的名禱告。阿門。」

這個禱告是否合乎你的心願?如果是,請你現在就做這個禱告。把你的信心放在基督身上,基督就會照著祂的應許,進入你的生命。你將會開始與祂建立關係。而當你越認識祂時,你和祂的關係將會越來越親密。當你以祂為生命的中心時,你的生命將會有一個全新的屬靈的面貌,在你與所有人的關係中都會帶給你更大的滿足與和諧。
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迪克∙普奈爾與超過450間大學的學生演講;著有十二本書,包含《Becoming a Friend and Lover》與《Free to Love Again: Coming to Terms with Sexual Regret》。

你為什麼可以相信聖經?

我們怎麼知道我們今天所讀到的聖經是可以信賴的?你可以相信或信靠聖經嗎?

相信聖經,聖經可信,聖經可靠,聖經可信嗎,聖經可靠嗎,聖經可信度

聖經宣稱自己是神對人獨特的溝通管道。千萬人曾將他們的生命建立在聖經的話語上,而上百萬人曾為它而死。然而……一位知識份子能夠相信聖經嗎?
可以的。聖經不是一本童話故事書。與其他的宗教典籍不同,它不要求讀者盲目的信從它。有許多不同種類的證據支持聖經在歷史上的可靠性,也支持它是來自神的啟示。

  1. 古代歷史記載支持聖經身為史書的可靠性。
  2. 福音書提供關於耶穌生平的可靠記載。
  3. 考古學佐證聖經的記錄。考古學再三地證實記錄在新舊約中的人名、歷史事件和詳細地理資料是完全正確的。儘管考古學無法證實聖經的屬靈真理,但這些發現說明從歷史報告的角度來看,聖經是可靠的。
  4. 對於文本的考證學證明聖經在寫作之後沒有遭到更改。相比其他古代作品,聖經顯著地被保護、隨著時間被保存下來。相比柏拉圖的作品只擁有現今的七本手抄本,而新約聖經卻擁有超過5,000本手抄本。當把這些原文相互比較時,你可以發現有99.5%是一致的。

聖經由誰編寫?它與其他宗教典籍有何分別?
可蘭經出自穆罕默德。摩門經出自約瑟夫•史密斯。但與其他世界宗教典籍相比,聖經是獨特的。不是由一個人編寫。正確來說,舊約和新約是由40位不同的作者所編寫,寫於亞洲、非洲和歐洲,前後寫作的時間共計1,600年。

聖經作者們–即使經過那麼漫長的時間–全都傳達一致的基本訊息:創造天地的神,為人提供可以親身來認識祂的途徑。

除了獨特的作者身份,聖經還包含許多的預言,並且隨後一一地實現。比如,多個舊約先知對於彌賽亞的來臨給予300個具體的預言,例如,祂在那裡誕生、祂在那裡長大等等。100年後,這些預言一一地被耶穌基督成就。這些預言的成就說明為什麼作者可以寫,「耶和華這樣說……」-這些作者代表那位唯一知道「起初」的來說話。[1]

聖經是否符合歷史記載?
如果聖經是上帝給人的信息,那我們應該會期待裡面所記載的歷史是可靠的。而事實上也的確如此。舉例來說,聖經說到拿撒勒人耶穌施行許多神蹟、被羅馬政府處決、從死裡復活。有許多古代史學家的記錄和聖經的記載吻合。

一位羅馬第一世紀歷史學家塔西佗(西元55-120年),「是公認為最清楚古代世界的歷史學家。」[2]塔西佗的摘錄告訴我們尼祿「對一個階級造成最異常的迫害……那個階級稱為基督徒……他們的名稱來自於一位叫基督的,他在提庇留的統治時期,在他的總督本丟彼拉多手下接受死刑……」[3](相對,穆斯林的可蘭經是在耶穌升天後六世紀才編寫,當中卻說到耶穌沒有被釘在十字架上,儘管這個論據已被無數世俗歷史學家所證實。[4]

猶太歷史學家弗拉維斯•約瑟夫(西元38-100+年)在他的著作《猶太古史》中記錄了有關耶穌的事。約瑟夫說,「有一個智慧人耶穌,行了很多奇妙的事,教訓那些樂於接受真理的人,他吸引了很多的猶太人和外邦人,相信他就是彌賽亞,被猶太領袖控告,被彼拉多定罪,釘在十字架上,被認為在第三天復活。」[5]

蘇埃托尼烏斯、小庇裏尼和他勒也記錄有關基督徒的敬拜行為和所遭受的逼迫,是與新約的記錄相互一致的。

即使猶太教的《猶太法典》,這麼一份顯然不會特意偏袒耶穌的記載,也同意在他生命中的主要事件。出自《猶太法典》,「我們看到耶穌出生於婚姻之外、招攬門徒、對於自己作出褻瀆神的宣告,並且施行神跡,但這些神跡是出自魔鬼,而不是神。」[6]

這些是顯著的資料,因為許多古代歷史學家主要都專注於政治和軍事領袖,不會對一個出生於羅馬帝國邊陲省份的猶太教師產生興趣。然而古代的史學家,不拘是猶太人、希臘人或羅馬人(他們本身都不是耶穌的信徒),卻都證實四福音書中所記錄的主要事件都是真實的。

有關耶穌,福音書的記載是否正確?
世俗的史學家記錄了耶穌生平中的概略事蹟,而與耶穌親近的人卻記載了更多目擊者的見證。這些記錄稱之為《福音書》,也就是新約聖經的前四卷書。我們如何能確知福音書中有關耶穌的生平是正確的?

當歷史學家嘗試確定一傳記是否可信時,他們會問,「其他眾多資料在報導關於這個人的事蹟時,說法一致嗎?」以下是史學家所運用的方法。想像你正在收集前總統甘迺迪的生平。你可以找到許多有關他家庭、他的任期、他如何處理古巴飛彈危機等的描述,其中每份傳記都記載許多相同的描述。但是,若你發現其中一個傳記描述甘迺迪曾在南非擔任十年的牧師,你該怎麼辦?你其他的資料都沒有提到有關他曾擔任牧師的事實,或者曾在南非生活了十年。很明顯,這份生平的可信性是很低的。

關於拿撒勒人耶穌,我們是否可以找到多份關於他的傳記?是的。新約聖經的四卷福音書就是如此詳細地介紹耶穌的生平。福音書是由誰編寫的呢?兩本是由親自認識耶穌,並三年與他一同周遊各地的人(馬太和約翰)所寫的;其他兩本則是由和耶穌門徒極為親近的人所寫的。這幾位作者都是經由第一手資料記錄耶穌的生平;而初期教會也接受了四福音書,因為其內容符合當時對於耶穌生平的普遍常識。

四位作者個別所做的記錄,都深入地敍述耶穌的生平。既然是不同作者描寫同一個人,可預期的就是福音書彼此的寫作風格不同,但是對於事實有一致的描述。我們知道這些作者不是在編撰虛構的故事,因為福音書提供具體的地理名稱和詳細文化資料,並且是經由歷史學家與考古學家所證實的。

此外,福音書中所記錄的耶穌的教導並沒有包含一切早期教會感興趣或備感困擾的問題。這顯示福音書的作者,誠實的運用了既有的資料寫作,沒有把後來或個人的觀點加入在耶穌的言詞中。

聖經是否被更改,並且隨著時間被破壞?
一些人以為新約聖經被翻譯了「無數次」,早已在翻譯的過程中遭到破壞。若這些翻譯是根據其他譯本的話,這的確是一個可能的問題。但事實上,這些翻譯不是根據其他譯本,而是直接根據數以千計的古代希臘文、希伯來文和亞蘭文原文手抄本。

舉例來說,我們深信我們今天所擁有的新約是忠於原文,因為:
1. 我們擁有為數眾多的手抄本-超過24,000份。
2. 這些手抄本的記錄是彼此一致的-擁有99.5%的一致性。
3. 手抄本的抄寫年代與作者的原作時間很相近。

當我們把手抄本的經文拿來互相比較時,它的吻合性是令人驚訝的。有些時候,拼法可能改變或者字的順序顛倒,但這些都不重要。有關詞序,普林斯頓神學院新約文字及文學教授莫志傑 (Bruce M. Metzger) 說到:「英語中,『狗咬人』或者『人咬狗』有很大的區別-在英語,次序很重要。但在希臘語就不一樣。若一個字帶有主語的功能,不管它處於那個位置或次序,它的功能都不會改變。」[7]

劍橋大學的訪問學者撒拉維博士 (Dr. Ravi Zacharias) 也評論:「實際上,依據文件的龐大數目、事件與文件的時間間隔,及許多支持或反對的佐證資料,新約毫無疑問是最能良好地被證實的古代著作。沒有任何古代手抄本擁有如此多且可用的抄本與完整性。」[9]

新約是人類最可靠的古代文獻。它原文的完整性比柏拉圖的著作或荷馬的史詩更為可靠。舊約聖經也同樣的被完好保存。現今翻譯本的可靠性來自於龐大數量的希臘文與希伯來文抄本,其中包含二十世紀中葉所發現的死海古卷。這些古卷幾乎是所有舊約書卷現存最古老的抄本,可追朔至西元前150年。死海古卷與一千年後的手抄本的高度相似,證明了希伯來文士在抄寫經書時是多麼的小心謹慎。

考古學是否支持新約?
考古學無法證實聖經是神寫給我們的話語。然而,考古學可以(並且已經)證實聖經的歷史是正確的。考古學家一致發現聖經中所提到的政治官員、君王、城市和節慶-甚至有些時候歷史學家都不認為有這些人或地點的存在。比如,約翰福音說到耶穌在畢士大水池旁醫治一個瘸腿的人。經文甚至描述池旁有五處走廊(走道)。學者根本不認為有這個水池的存在,直到考古學家在離地40英尺底下找到它,包括五處走廊。[10]

聖經擁有驚人的詳細歷史資料,因此考古學還沒有發現一切當中所提到的。無論如何,目前考古學家的發現,沒有一樣是與聖經有所衝突的。[11]相反的,新聞記者史特博對摩門經評論:「考古學家多次未能證實它所宣稱,先前在美洲發生過的事。我記得曾寫信到史密森尼博物館詢問是否有任何支持摩門教的論據,沒想到博物館卻很清楚的回覆說,他們的考古學家『無法觀察到新世界考古學與該書的主題之間有任何的直接關係。』」考古學家從未找到摩門經中所提到的城市、人物、名稱或地點。[12]比較起來,路加在新約使徒行傳裡所提到許多古代的地點,已被考古學所確定。「路加總共提到32個國家,54個城市和9個島嶼,當中沒有一個錯誤。」[13]

考古學也駁倒許多有關聖經沒有根據的理論。例如,今天還有一些學院教導,摩西不可能編寫摩西五經(聖經的首五卷書),因為在他的時代文字還沒被發明出來。考古學家在之後發現了一只黑色玄武岩柱。「它上面有楔形字元,並且包含詳細的漢摩拉比法典。它是在摩西之後?不!它是在摩西之前;不但如此,它也在亞伯拉罕之前(西元前2,000年)。它比摩西的著作至少早三個世紀」[14]

另一個考古學有關早期字母表的重大發現是在1974年,在敘利亞北部發現的伊浦拉泥板。這14,000個泥板被認為出自西元前2,300年,比亞伯拉罕更早好幾百年。[15]這些泥板所記述的當地文化與創世記12章至50章的中記錄的極為相似。

考古學不斷的證實聖經中的歷史記載是正確無誤的。

聖經是否有矛盾?
一些人聲稱聖經擁有許多矛盾的地方。這完全不正確。再者,這些人所宣稱的「矛盾」從聖經的字數與涵蓋的主題來說,其實是相當少的。其中的確有出入的部份事實上都只是令人好奇、無關緊要的點,而非影響巨大的災難。 以下是一個被宣稱為聖經中「矛盾」例子。彼拉多下令在耶穌所掛的十字架上面釘上一個牌子。三本福音書都有記錄下牌子上的字:

馬太福音:「這是猶太人的王耶穌。」
馬可福音:「猶太人的王。」
約翰福音:「猶太人的王拿撒勒人耶穌。」

這裡的措詞雖然有出入,可是它們的資訊卻沒有相互衝突。那到底為什麼這邊的措詞會互相歧異?福音書所使用的希臘文並不如現代中英文使用引號。因此當作者描寫這一段史實時,並不是直接引述牌子的文字,而是間接的描述牌子上的字。這說明為什麼同一個段落會擁有細微的分別。

以下是另一個表面上矛盾的例子。到底耶穌在墳墓裡過了兩個晚上或三個晚上才復活?耶穌在上十架前說,「約拿怎樣三日三夜在大魚的腹中,人子也要照樣三日三夜在地裡。」(馬太福音12章40節)。馬可記載耶穌所說的另一個聲明,「我們現在上耶路撒冷去,人子要被交給祭司長和經學家,他們要定他的罪,並且把他交給外族人。他們要淩辱他,向他吐唾沫,鞭打他,殺害他,三天以後,他要復活。」(馬可福音10章33-34節)

耶穌在星期五被害,星期天發現祂已復活。那麼要如何解釋三天三夜在墳墓裡?猶太人習慣計算任何一段早上或晚上的時間為一天一夜。因此,在猶太人的文化裡,星期五、星期六和星期天將是三天三夜。現代人也會用類似的表達方式:若一個人說,「我一整天都在購物」,一般人是不會將他的話理解成他24小時都在購物。

這是新約典型的表面上的矛盾。很多都可由研究經文本身或更多明白當時的歷史背景而獲得解決。

新約由誰編寫?為什麼不採納新約外傳(旁經)、諾斯底福音或多馬福音?
我們有足夠的理由來信任我們今天所擁有的新約聖經中的書卷。初代教會在這些書卷寫成之後就採納了它們。這些書卷的作者都與耶穌有關係或就是他的門徒,也就是耶穌立為教會領袖的人。之前已提到福音書的作者馬太與約翰是最親近耶穌的跟隨者。馬可與路加則是耶穌門徒的同伴,能夠從耶穌的門徒那邊得到關於耶穌生平的第一手資料。

其他新約作者也被公認為值得信賴:雅各和猶大(耶穌同母異父的兄弟,最初並不相信他)、彼得(十二使徒之一)和保羅(原先是恨惡基督徒的人,後來看見一個耶穌的異象之後被稱為使徒;他同時也和其他使徒來往)。教會知道這些人,及他們與耶穌的關係。此外,他們所寫的與其他數千人對於耶穌的所聽、所見的是一致的。

其他書卷編寫出來已經是好幾百年後的事了(例如,猶大福音是由諾斯底主義的教派在西元130-170年間編寫的;當時猶大早已去世了)。教會因此很容易就看出它們是偽造的作品。

另一個例子是多馬福音。多馬福音大約在西元140年編寫,當時多馬已去世很久,是一篇冒用多馬之名的諾斯底主義偽作。儘管它與新約公認的馬太福音擁有類似之處,但它同時也包含不同古怪的資訊;其中有關耶穌的記述完全不能符合初期教會對於耶穌的認識。這類有如多馬福音的書被編寫,並在初期教會中流傳,人們很容易就能辨別出它是偽造的。這些偽作同時通常包含無數歷史與地理學上的錯誤。

西元367年,亞他那修正式的彙集出包含二十七卷書的新約目錄(與我們今日所使用的相同)。不久之後耶羅米與奧古斯丁開始將這份目錄流傳到各個教會。然而,這樣的目錄對於大部分當時的基督徒是多餘的;當時的教會仍舊承認並使用第一世紀就已經在使用的書卷。

最後,一份正式的新約書卷目錄是必需的,原因是:1) 當基督徒被迫害,書卷被破壞(那麼,該保護那些書卷?);2) 在翻譯成敘利亞語和老拉丁語時,具權威的目錄是很重要的;3) 通常偽經和假教導會挑戰教會,因此領導層需要很清楚的分辨哪些著作源自於分裂的教派。

為什麼新約福音書需要30或60年後才寫成?
福音書沒有在耶穌死而復活後即時編寫的主要原因是,那時對於如此的著作沒有很明顯的需要。最初,福音在耶路撒冷透過口傳來傳開。根本不需要編寫耶穌的生平,因為當時在耶路撒冷的人親眼目睹耶穌,並且很清楚他的事工。[16]

無論如何,當福音傳出耶路撒冷,不再容易找到目擊者的情形,因此需要教導他人有關耶穌的生平與事工。許多學者認為福音書在耶穌死後30-60年才編寫。

透過路加在福音書開頭所寫的,他編寫的原因,他給予我們更多關於這方面的認識:「尊敬的提阿非羅先生,因為有許多人,已經把在我們中間成就了的事,按照起初親眼看見的傳道人所傳給我們的,編著成書;我已經把這些事從頭考查過,認為也應該按著次序寫給你,讓你曉得所學到的道理,都是確實的。」[17]

約翰也提供他編寫福音書的原因:「耶穌在門徒面前還行了許多別的神跡,沒有記在這書上。但把這些事記下來,是要你們信耶穌是基督,是神的兒子,並且使你們信了,可以因他的名得生命。」[18]

若耶穌真的有如福音書中所記錄的,這對我有什麼影響嗎?
有的。信心若要具其價值,它必須根據事實、真理。為什麼是如此呢?若你要乘搭飛機到倫敦,你或許會相信這架飛機有充足的燃料和可信賴的機械裝置,你會相信機師受過訓練,而且飛機上沒有恐怖份子。然而,你的信心無法將你帶到倫敦。你的信心在幫助你登上這架飛機是有功用的。然而,真正帶你抵達倫敦的是飛機的完整性、機組員等等。你可以依賴你過往乘搭飛機的經驗,但你正面的經驗不足以把飛機帶到倫敦。最重要、最要緊的是你信心的對象-它是否值得信賴?

新約是否正確、可靠地介紹耶穌?是的。我們可以相信新約,因為有無數的事實來支持它。這個文章略微談到這些要點:歷史學家的支持、考古學的支持、四福音相互一致的生平、所存的文本數量、譯本的優良品質等等。這一切都為我們提供了聖經可靠性的基礎,使我們可以相信聖經中所說的:耶穌是神,祂代替我們的罪而受刑罰,並且從死裡復活。

若你有任何更進一步的問題,歡迎和我們連絡

神聖的接觸

佛教、印度教、回教、基督教、新世紀運動-它們不都是一樣的嗎?

宗教,宗教都是勸人為善,宗教都是勸人為善的嗎,宗教不就是勸人為善嗎,宗教勸人為善,宗教都一樣,宗教差異,宗教不同,宗教差別,不同信仰,排他性

瑪麗琳∙亞當遜 (Marilyn Adamson) 著

我們每個人在某種程度上都希望能享受到一個成功的人生。因此,如果有人覺得他們知道如何過一個充實、有意義的生活,那就值得讓我們探究一下其中的原因為何。世界各大宗教又是怎麼說的呢?它們是否有什麼元素能使我們的人生更穩定、更有價值?
以下是一個探討各大宗教信仰系統如印度教、佛教、基督教、回教、新世紀的機會*。內容包含各宗教的簡介、特徵和對人的益處。作者也會指出耶穌的教導與其他宗教的不同,提供你來參考。

*這些信仰系統各有不同的宗派和信念。我們在這裡會著重在每個信仰系統的核心思想。其他主要宗教如猶太教,也是可以討論的,不過為了保持簡潔,我們選擇了先從這些來著手研討。

 

印度教
印度教:無數個神祇多數的印度教徒透過敬拜無數的男神和女神的代表,來信奉一個唯一的至尊神(波羅門 Brahman)。這些代表有三十萬之多。這些男神和女神化身為神像、寺廟、印度教導師、流川和動物等等。

印度教徒相信他們今生的處境是基於他們前生的作為。如果他們之前行惡,今生便很可能經歷到大的苦難。一個印度教徒的目標便是從這種因果的律法中 (law of karma) 跳脫出來,以致於不必再進入輪迴。

要從這種因果的律法 (law of karma) 跳脫出來,有三種方法:1.虔誠地崇拜任何一種印度神明。2.透過靜坐(冥想)來增加對波羅門(單一性 oneness)的認識,領悟到全部的人生境遇都是假象,自我只是個幻覺,只有波羅門才是真的。3.虔誠地參加各項宗教的禮儀和儀式。

印度教給予人自由來選擇要如何達到心靈上的完美,而它們對苦難和邪惡也有相當的解釋。根據印度教,任何人所遇到的苦難,不論是重病、饑荒或災害通常都是起因於他們前世的惡行。只有靈魂是重要的,而他們所期待的便是有一天可以跳脫輪迴,不再投胎並得到安息。

 

新世紀
新世紀:相信人自己就是神新世紀主張發展個人的能力或神性。當一個新世紀跟隨者提到神的時候,他指的是人裡面一個更高的意識而不是一個超然、創造宇宙的神。一個新世紀跟隨者,看待自己就是神、是宇宙。而且,這個人所看見、聽見、感覺或想像的每一件事也都是神聖的。

新世紀是個折衷性很強的信仰-它綜合了一些古老的宗教傳統。它認同有男神、女神,好比印度教。地球被看為一切靈性的源頭,有它自己的智慧,情感和神性。不過,最終自我是取代一切的。自我是所有一切的啟發、掌控者和神。在一個人的自我以外沒有真實。

新世紀教導的範圍很廣—有東方神秘主義和靈性、形上學 (metaphysical) 和利用心靈作用的技巧如怎樣念經、打鼓、靜坐等,來改造個人的意識和神性。

一個人所經歷到的負面事情(失敗、傷心、生氣、自私、創傷)都被視為幻覺,他們相信自己是生命的主宰。他們的人生並沒有不好的、負面的或是痛苦的事。最終,一個人的靈性可以發展到對他們而言,沒有所謂外在客觀的真現實。新世紀的教導中相信,一旦人成為神之後,便能創造屬於自己的真實。

佛教
佛教:不相信神的存在佛教徒並不崇拜任何神明。在佛教以外的人常以為佛教徒崇拜菩薩。然而,釋迦牟尼 (Siddhartha Gautama) 本身從來沒有稱自己為神,更正確的說法是他被佛教徒視為已經到達他們所渴望的境界,那就是「覺悟」並脫離生死的輪迴。多數的佛教徒相信一個人會經歷無數的再生(生死輪轉)而裡面一定包括苦難。因此,佛教徒的目標,是潔淨自己的心,放開一切的欲望和對自己的依戀或執著。

佛教徒跟從一套宗教的原則,並且非常重視專注地靜坐(冥想)。當一個佛教徒在靜坐時,他並不是在祈禱或專注在一個神身上。靜坐對他來說,是一種自律、修行。透過靜坐,一個人可以達到涅磐的境界(成道)-把「欲望的火」吹滅.佛教所提供的是多數的宗教都有的:一套紀律、價值觀和人所可以依從的方向準則。

 

回教
回教:委身於一位至高的神回教徒相信有一位全能的神,名叫阿拉。他在人類之上,超乎萬有。阿拉被視為宇宙的創造者,是所有善與惡的源頭。一切所發生的事情都是他的旨意。他是一個有權能和嚴格的法官,他對跟隨者的憐憫則是按照他們的好行為和虔敬的程度來施予的。一個跟隨者與阿拉的關係是一個僕人和主人的關係.

雖然回教徒尊敬好幾個先知,但穆罕默德是被視為最終的一位先知。而他所說的話和生活方式都是回教徒必須遵守的。要成為回教徒,得順從五項宗教規則:1.唸有關阿拉和穆罕默德的信條。2.以阿拉伯語每天祈禱五次。3.捐獻給窮人。4.齋戒-每年一次,遵守三十天禁食,期間每天從天亮到日落之間不准吃喝東西,不准有性行為,不准抽煙。5.朝聖-聖地旅行,每一個回教徒一生至少要到阿拉伯麥加朝聖一次。 回教徒希望在死後可以進入極樂。不過,如果他們沒有忠實地遵守這五項宗教規則,結局便是永遠在地獄裡被懲罰.

對許多人來說,回教符合他們對宗教和神性的期待。回教教導,有一個至高的神,人應當透過好的行為和宗教律規來崇拜他。而按著各人的虔誠度不同,死後可被賞賜或受罰。

 

基督教
基督教:相信一位無限大且可親近的神基督徒相信有一位慈愛的神,並且他已經向人顯示了自己,人也可以親自的來認識他。人信仰基督的焦點,不是放在宗教儀式或好行為,而是享受與神之間個人的關係並且更多的來認識祂。

基督徒之所以能有一顆喜樂的心並且經歷到豐盛有意義的生命,所靠的不只是遵守耶穌基督的教訓而是信靠耶穌基督本身。耶穌在世時,並沒有說自己只是一個引導人認識上帝的先知或是帶領人進入各樣啟示的教師。反而,他宣稱自己就是上帝,有著人的樣式。他能夠行神跡、赦免人的罪,還說凡信靠他的人就會擁有永生。他也曾說「我是世界的光,跟從我的,就不在黑暗裏走,必要得著生命的光。」[1]

基督徒相信聖經傳達了上帝對人所要表達的訊息。聖經不但記錄耶穌的生平和他所行的神跡,它也透露了神的屬性,他的愛和真理,以及人如何與神建立關係。 基督徒不論在面對任何環境,都可以坦然地轉向一個有權能、有智慧又愛他們的神。他們相信神會聽他們的禱告,也認為當一個人尊崇祂的時候,生命就會有意義。

請問它們有分別嗎?
一旦仔細地查看這些信仰系統和它們對神的看法時,我們會發現其間有很大的差異:

  • 印度教徒相信有三十萬個神。
  • 佛教徒說沒有神。
  • 新世紀跟隨者相信自己是神。
  • 回教徒相信一個有權能不過卻疏離,不帶感情的神。
  • 基督徒相信一個有公平、慈愛但又可以親近的神。

所有宗教都信奉同一位神嗎?讓我們好好思考一下這一點。新世紀教導說,每個人都是一個集體宇宙意識中心的一部分(因為他們自己每個都是神),可是這樣的話,回教就必須放棄他們所相信的阿拉,印度教也得放棄他們無數的神明,而佛教得先承認有神的存在。

世界的各大宗教其實都是獨特的。而在它們當中,有一個信仰是確定的告訴我們,世上有一位個人且慈愛的神,並且人可以在這一生中來認識他。耶穌基督則說到一位歡迎我們與他建立關係的神,這位神也願意在我們身邊安慰我們、輔導我們並且祂是真實有權能的。

根據印度教,人只能靠自己從輪迴的律中得到解脫。在新世紀裡,人得為提昇自己的神性而努力。在佛教裡,人必須自己想辦法從欲望裡掙脫出來。根據回教的說法,人是為了進入極樂而遵從宗教規則。然而,在耶穌的教導裡,我們則是看到一份與神之間個人的關係-一份可以存留到永久的關係.

人可以在這一生中與神聯繫嗎?
答案是,可以的。你不但可以與神聯繫,你也可以知道你完全地被神接納和疼愛。各界宗教提倡人應當為個人靈性的完美而奮鬥。 菩薩從來沒有說自己是無罪的,穆罕默德也承認他需要被赦免。「無論有多少智慧、才幹、能力去影響別人,每個先知、導師、 教師都會意識到自己是不完美的、有缺點的,就像我們一樣。」[2]

不過,耶穌基督卻從來沒有提到他自己有任何的罪。相反的,他赦免了好些人的罪,他也願意赦免我們的罪。我們都知道自己的過失,一些別人不大欣賞我們的地方,那些連我們自己也希望不存在的缺點,可能是一種癮頭、壞脾氣、不純潔或對人惡毒的批評。神愛我們,卻恨惡罪,他說犯罪的後果是讓人與他分離。不過神已經預備了一個途徑,讓我們的罪可以被赦免,也可以來認識他。耶穌,神的兒子,也就是神以人的樣式,背負了我們的罪,在十字架上受苦,甘願代替我們受死亡的刑罰。聖經說,「主為我們捨命,我們從這裡就可以知道什麼叫愛 。」 [3]

因著耶穌為我們受死,神要賜給我們完全的赦免。這包括我們一切的罪。以前的、現在的、未來的罪。耶穌已經為我們還清罪債。創造宇宙萬物的神愛我們並且要希望與我們建立關係。「神差他的獨生子到世間來,使我們藉著他得到真實的生命,神愛我們的心,就在此展現的清清楚楚了。」[4]

藉著耶穌,神要賜給我們真正的自由,使我們不必再活在罪和愧疚下。他不讓人背負著自己的過犯,以微乎其微的可能性,企圖靠自己去摸索出一條出路。藉著耶穌基督,神向人類伸出手,為我們預備認識他的途徑。「神愛世人,甚至將他的獨生子耶穌賜給他們,叫一切信他的,不至滅亡,反得永生。」[5]

神要我們認識他
神創造我們是要和我們建立關係。耶穌說:「到我這裏來的,必定不餓。信我的,永遠不渴。」[6]耶穌不只叫人遵從他的教訓,他也叫人來跟隨他。他說,「我就是道路、真理、生命。」[7]從耶穌說自己本身就是真理,我們就能看出基督如何超越了那些說自己只是教導真理的先知和教師。[8]

耶穌把自己與神視為相同,還給了人證據。他三次預言自己會被釘在十字架上,死後第三天復活。他並不是說,他會在來世的某一天投胎轉世(如果真是那樣,誰又能查證確知那真是祂呢?)而是說被埋葬的第三天,那些看到他被釘死的,會親眼看到他的復活。到了那一天,他的墳墓果然是空的,也有許多人作證說他們看到活著的耶穌。而現在,他也願意把永生賜給我們。

這是個雙向的關係
許多宗教都專注在個人的靈性努力上。有了耶穌,你和神的關係便是雙向的。他歡迎我們來到他的面前「凡求告耶和華的,就是誠心求告他的,耶和華便與他們親近。」[9]你可以與神交談,他是一位會回覆禱告、賜你平安和喜樂並且給予方向的慈愛的神。他也能改變你的人生。耶穌說,「我來了,是要人得生命,並且得的更豐盛。」[10]這並不代表生活就會完美,毫無煩惱。而是意味著,在人生當中,你可以和一位願意參與你的人生並且信實的神同行。

這並不是在盡心實踐一套自我改善的方法,像八倍道路 (Eight Fold Path) 或回教的五根柱子、靜坐、行善或十戒這些。乍看之下,它們雖然好像是一些很清楚、確實、容易實行的道路,然而它們只會成為追求靈性完美的負荷,最終人與神還是疏離的。我們的希望不是建立在規矩或標準上。乃是在於認識一位完全接納我們的救主,這是藉由我們對他的信靠和他為我們做的犧牲來得到的。我們不是以個人的努力和好行為來賺取去天堂的資格。當我們與耶穌基督開始一個關係的時候,天堂便是一份神給我們的禮物。
你願意完全的被赦免和親自的來認識神對你的愛嗎?

與神開始一個關係
兩人面對面談話
你現在就能與神開始一份關係,你可以簡單地求神赦免你的罪,並且邀請他進入你的生命。耶穌說:「看哪,我站在門外叩門。若有聽見我聲音就開門的,我要進到他那裡去。」[11]你願意與一位創造你和深愛你的神開始這樣的關係嗎? 如果這是你的心願,你現在就可以做以下的禱告:「神啊!我求你赦免我的罪,我邀請你現在進入我的心,感謝耶穌為我的罪而死,感謝你按照你所應許的,進入我的生命。」

聖經說 「凡接待他的,就是信他名的人,他就賜他們權柄,作神的兒女。」[12]如果你誠心地求神進入你的生命,你便與他產生建立起一份關係。這就好比你剛見到神,而他想幫你更加認識他,並且認識他對你的愛。在你面對不同的處境時,他將以他的智慧引導你。聖經裡的其中一卷書叫作約翰福音,它能幫助你更認識你和神之間的關係。你也可以嘗試和另一個人分享你接受耶穌的決定。

在這世上的宗教當中,人是與各樣的教訓、思想、途徑、禮儀產生關係。藉著耶穌,你則是與一位慈愛又有權能的神產生關係。你能與他交談,而他會在這一生中引導你。他並非只是將你指向一個方向或某種哲學思想。他歡迎的是你來認識他,體驗喜樂,在人生的風雨路上對他的愛建立起信心「你看父賜給我們是何等豐富的慈愛,使我們得以稱為神的兒女。」[13]
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神真的存在嗎?

神存在嗎?你能證明嗎?來看看有哪些垂手可得的理由,可以證明祂的存在。

瑪麗琳∙亞當遜 (Marilyn Adamson) 著

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若有人可以直接的秀給你看神存在的證據,那不是很好嗎?不用什麼強迫的語言,也沒有類似「你只管相信就好了!」這樣的話語。這裡,我們嘗試開誠佈公地提供你關於神存在的幾個理由。

但是,有一點必需說在前頭:若有人根本就拒絕相信神的存在的可能性,那麼任何證據都能被合理化或推翻。比方說,有人拒絕去相信人類已經登陸月球,因此再多的資料也不會改變他們的想法。太空人在月球上行走的照片、與太空人的面談、月球採回來的石塊……這些證據全都毫無意義,因為這個人早已認定人類是不會上到月球的。

當論及神的存在的可能性時,聖經上說到,儘管人持有足夠的證據,但是他們還是拒絕相信神的真理[1] 。另一方面,若有人抱持著「若神存在,那我願意來認識祂」這種態度的話,神說:「你們尋求我,若專心尋求我,就必尋見。」[2]在你考慮有關神存在的事實前,請先自問,「要是神真的存在,我會願意去認識祂嗎?」以下有一些值得考慮的理由。

1. 神存在嗎?我們複雜的行星,指向一位深思熟慮的設計師,不但創造我們的宇宙,而且維持至今。

有許許多多的例子,可顯示出神創造的工作。但是這裡我們只提出部分的例子。還讚賞他。

地球…它的大小是完美的。地球的體積和對應的地心引力在距離地表50英里之內吸住了薄薄一層的氮氣和氧氣。如果地球小一點的話,大氣層將不可能存在,就像水星一樣。要是地球在大一點的話,大氣層將會有大量的游離氫,就像木星一樣。[3]地球是唯一一個,各種氣體符合比例而供所有植物、動物和人類生活的星球。

地球和太陽的距離也是十分完美的。試想想:我們周圍的溫度變化,是從攝氏-35度到50度不等。如果地球稍微遠離太陽,我們就被冰凍起來;如果地球靠近太陽一點,我們就會被燒焦。只要有任何差池,地球就不會有活物。地球在它和太陽的完美距離下,以每小時平均67,000英里的速度圍繞著太陽。它也同時在自己的地軸上自轉,讓整個地球的表面每天都有冷熱交替。

我們的月球也有著完美的大小與和地球適當的距離,讓它的重力適切的影響地球。月球帶來的潮汐運轉讓海洋中的水不會滯留,也抑制了龐大的海洋不會氾濫、淹沒大地。[4]

水… 無色、無嗅、無味,但沒有任何的生命可以脫離它。植物、動物和人類最主要是由水所組成(人類的身體有三分之二是水)。你將會發現水的特徵是特別為生命所設計:

它有著異常高的沸點和冰點。水讓我們的身體可以適應環境的溫度改變。同時,也讓我們的體溫一直保持在37度。水是萬能溶劑,因此它可以溶解上千種的化合物、礦物和營養素,並運送至身體各個部位,甚至最細小的微血管。[5]就化學酸鹼性而言,水是中性的。在不妨礙物質的組成的情況下,水可以把食物、藥物和礦物質攜帶至身體各個部位,並且讓身體吸收和使用。水有著非常獨特的表面張力,它在植物裡可以背著地心引力往上流,直到最頂端,為植物帶來維持生命的水份和養份。即使世界上最高的樹也是如此。水是由表面往下結冰,並且可以浮在上面,使魚在冬天仍能生存。

地球上有97%水是在海洋裡的。可是在地球上有著一個設計過的調節系統,可以將把水中的鹽份帶走,在將這些水分分散到世界各地去。蒸發過程吸收海水而留下鹽分,形成雲後可以被風輕易地帶走,分散到各個大陸的植物、動物和人們。這是個過濾和供應的系統,為這個星球延續生命。也是一個可以將水循環和再利用的系統。[6]

2. 神存在嗎?人類的大腦顯示一位智慧的設計者。

人類的大腦…可以同時處理多得令人驚訝的資訊量。你的腦正吸納各樣的資訊,包括你所看見的東西和顏色、你周圍的溫度、你站立時腳掌承受的壓力、你周圍的聲音、你嘴唇上的乾燥情況,甚至是你手在鍵盤上的觸感。你的大腦也記錄並處理一切情緒上的反應、想法和回憶。同時,你的腦部也正追蹤著你身體持續不斷地運作,就像你呼吸的節奏、眼皮的運動、饑餓感、和你手上肌肉的運動。

人腦可以在一秒內處理上百萬條資訊。[7]你的大腦也知道這每一條資訊各自多麼重要,而過濾相對不重要的資訊。這個檢驗功能可以讓你更專注、更有效地工作。人腦,這個可以每秒內處理上百萬條資訊,並且評估它們的重要性,讓你從事相關的資訊工作……這麼令人驚訝的器官,難道我們還能說這只是純粹藉由「機率」產生的嗎?難道僅僅是生物性的原因,恰巧產生出正確的組織、血管、神經元與結構嗎?大腦和其他的器官都不同 – 人腦包含智慧、理性、情感、夢想和計劃的能力、行動力、關懷他人的能力。我們該怎麼解釋人腦的由來?

3. 神存在嗎?人類對是非有著直觀判斷的知覺,不是生物學所能解釋的。

不管任何文化,所有人普遍上都會對是非對錯有感覺。即使一個小偷被偷了東西後也會難過,也會認為這是錯的。不管任何文化背景,當家中的小孩被強行帶走,他們必會對此罪惡感到憤怒,並且企圖要奪回。我們從哪裡得到對錯的直覺?我們要如何解釋,每個人的道德良心普遍上都會認同「為了喜好而殺人」是錯的?

勇氣、為了某個原因而死、喜愛、尊嚴、責任和同情心,這些是從哪來的? 如果人只是純粹出自於進化產品,或來自「適者生存」的話,為什麼我們會為彼此犧牲呢? 我們內心對是非的道德良知又是從哪裡來的呢?唯有那愛我們、在乎我們決定的、和賜平安的神才能解釋我們的道德良知。

4. 神存在嗎?「機率」或是「自然法則」都不足以說明世界的形成。

試想想你正看著Rushmore山上的雕像:華盛頓、傑弗遜、林肯和羅斯福。你會相信這只是純粹偶然出現的成果嗎?即便投入再多的時間、風雨和偶然的自然作用,我們仍難以相信這座巨型藝術品會未經計畫地出現在山的另一端。常識告訴我們,只有在人類的計畫和手工之下,才會有這些雕刻。

這篇文章只是略略地提到我們這個世界當中一些令人驚訝的作品:太陽和地球的相對位置、一些水的性質和在人類身上的一個器官。這一切都是偶然嗎? 傑出的天文學家費雷德里克先生指出,就數學而言,氨基酸任意地結合在一起,形成人類細胞是個謬論。他用以下的推理指出這種偶然的弱點。「要有多大的機會,龍捲風才能在吹過廢物堆積場的時候,會意外地把所有波音747的機件組成,並讓它準備起飛?」那幾率是小到足以忽略的。儘管那龍捲風席捲了整個世界的廢物堆積場,也不可能發生。[8]

然而,光用自然作用和隨機的過程仍不能解釋我們周遭一切事物的出現。如果我們用擲骰子來做比喻,儘管機率再小,連續擲出一對六仍是可能的;但是用空白不做記號的骰子擲出一對六則是完全另一回事。數個世紀以前,化學家巴斯德 (Pasteur) 就已經證明了,生命無法源自於非生命。如此,人類、動物、植物等等生命體是從何而來?

除此之外,自然作用並不足以解釋人類DNA中所有精密的資訊。一個否認神存在的人只能將這一切歸功於沒有原因、沒有設計概念在內的單純「好運」。然而理性思考告訴我們,當我們觀察到一項精密的設計而歸功於運氣,這是不理智的行為。

5. 神存在嗎?若神不存在,你必須否定歷史上無數相信神並因此產生熱情的人。
無數來自不一樣社會背景、有著不一樣智能、情感與教育背景的人,都相信有創造者,一位值得敬拜的神。雖然許多人所相信的並不能把它成為真實(舉例來說,研究科學史我們可以知道,曾經無數次人類對於宇宙的認知都被推翻),然而科學研究發展至今,仍沒有一項發現可以直接否認這一切都源自一位智慧創造者。事實上,當科學家發現越多關於宇宙和人體的真理時,我們越發的發現這一切是多麼精密且複雜的設計。科學進展非但沒有否認神,反而是指向一位設計者。

然而關於神存在的理由不只包含以上的客觀證據。
「人類學的研究已經證實:在現今最久遠、最原始的族群當中,他們篤信宇宙中有著一位真神。還有,最早的歷史和世界上各地的傳說也顯示出,人們都有著一神論的概念,就是創造者。儘管在多神論的社會裏,一位至高無上的神就存在於人的意識中。」[9]

不只如此,經過這麼多的世紀,數以萬計的人篤信神的存在;而這些人會這樣堅信,都是源於他們主觀的與神的關係。單在今日,就有數百萬的人可以告訴你他們對於神的經歷。他們會訴說自己的禱告蒙應允,神如何透過奇妙、獨特的方式回應他們的需要,以及祂如何引導他們做出人生中的重要決定。這些人提供的不只是一份對於自己信仰的概述;他們是詳細的描述神如何參與在他們的生命中。如此眾多的人都確信,世界上存在一位慈愛的神,並且這位神向他們展現神自己是信實、說話算話的。若你是一位懷疑論者,你能夠堅定的說,「我是絕對的正確,而這些相信神的人全都錯了」嗎?

6. 神存在嗎?我們知道神存在,因為祂正在追尋我們。祂不斷積極主動的尋找我們歸向他。

我曾經是一位無神論者。就像大部分的無神論者,身旁的人相信神對我來說是一個極大的困擾。為什麼我們無神論者要花這麼多的時間、精神、體力反駁一個我們壓根就不相信存在的東西!?是什麼使我們如此做?當我還是一位無神論者時,我將原因歸納於我想幫助身旁這群無知、充滿幻覺的人,試圖幫助他們發現他們所相信的是完全沒有根據的事。但坦白講,我還有另一個動機。當我挑戰那些相信神的人的時候,我內心其實深深的好奇,他們是否能說服我神其實是存在的。我這麼挑戰他們其實是為了脫離神存不存在的問題。如果我能夠決定性的證明信神的人是錯的,那這個問題就不在是問題,我也能自由的過我自己想要的生活。

然而我當時沒有發現,之所以神存在與否的問題這麼吸引我,其實是因為神正在對我提起這件事。我後來發現,其實神希望自己被認識。祂將我們創造成一個會認識祂的人。祂在我們四周擺放各樣關於祂自己的證據,並且祂將關於祂自己存在與否的問題顯而易見的擺在我們面前。我就好像無法避開不去思想神的事。事實上,我選擇承認神存在的那一天,我的禱告一開頭就是,「好吧,你贏了…」或許就是因為神正積極的尋找人,使得無神論者不斷被這個問題困擾。

我不是唯一經歷過這樣過程的人。社會主義者與哲學家麥格利治 (Malcolm Muggeridge) 寫道,「我心中有個感覺,就是我在追尋之外,似乎也被追尋。」魯益師 (C.S. Lewis) 回憶到「夜復一夜,每當我一課不專注在我的工作上,我積極迴避的那位是不間斷、不放棄的挨近我。我投降了,承認神是神。我跪下禱告;那晚,我成了或許全英國最氣餒、最不情願的信徒」

魯益師後來以《Surprised by Joy》(直譯:驚喜;又譯為《驚喜之旅》)作為書名,描述他認識神的過程。我也曾經在承認神的存在之外別無他想,但在往後的幾個月中,我確實因祂對我的愛感到驚喜。

7. 神存在嗎?神不單單在大自然中和人類的生命中顯明祂自己,更在聖經上詳盡地顯現出來。
神的想法、屬性和態度只會顯現給祂所揀選的人。其他的全是由人自己所思索出來。如果神不讓我們去認識祂,我們就會迷失。但是,神要我們認識祂,也通過聖經告訴我們,關於祂的屬性我們所必須知道的,以及和祂建立關係的方法。

考古學上有非常多的發現證明聖經是可靠的,甚至比嘗試駁倒它的還要多。就比如,1993年8月,有一個來自以色列北部的考古發現就證實了大衛王的存在。他就是聖經裡許多詩篇的作者。[10]死海古卷和其他考古發現也陸續地從歷史的角度證實了聖經的準確性。

聖經橫跨了1500年才完成,由40位不一樣的作者完成。他們來自不一樣的地方與大陸,用不一樣的語言寫作,並且涵蓋了歷史上各種各樣的話題和觀點。[1]但是令人驚訝的是,所有的信息非常一致。整本聖經都指向同樣的資訊:

● 神創造了我們所住的世界,也分別創造了我們去和祂建立關係。
● 祂深愛著我們。
● 我們是有罪的,活在祂的審判之下,也正需要祂的寬恕。
● 神為我們準備了方法,以便原諒我們。
● 祂呼召我們接受祂的寬恕,和祂建立永生的關係。

這些文本的核心信息明確地顯現了神的屬性。詩篇145就是對神的屬性最經典的描述;其中也描述了祂對我們的想法和感覺。如果你要認識神,祂就在這裡。

8. 神存在嗎?有別於其他神的啟示,耶穌基督清晰且具體地為我們勾勒出一幅神一直積極尋找我們的圖像。

為什麼是耶穌呢? 縱觀世界上各個宗教,你會發現佛陀、穆罕默德、孔夫子和摩西都以先知或老師稱呼自己。他們沒有一人聲稱自己是和神同等的。但是令人驚訝的,耶穌祂這麼做了。這也是祂和其他人不一樣的地方。祂曾說過,神存在著,而且你正看著祂。祂談論到天上的天父時,不是從分開的立場,乃是非常親密的結合,有別於一般的人們。耶穌說,若有人看見祂就是看見天父,若有人相信祂也就是相信天父。

耶穌說,「我是世上的光。跟從我的,就不在黑暗裡走,必要得著生命的光。」[12]祂宣稱自己有專屬於神的屬性:可以寬恕人的罪,把他們在罪中釋放出來,賦予人豐盛的生命以及讓他們在天上享有永生。不像其他老師只讓人們專注於他們的話語而已,耶穌向人們指向祂自己。祂不曾說:「跟隨我的話語,你就會找到真理。」祂說:「我就是道路、真理、生命。若不藉由我。沒有人能到父那裡去。」[13]

耶穌在宣告自己的神性時有沒有提供任何證據?耶穌為人所不能。祂施展神跡。祂醫治人們…瞎眼的、瘸腿的、聾的,甚至讓死人復活。祂的力量在物理定律之上…從無中生出足以餵飽幾千人的食物、在湖面上行走、為了一些朋友命令狂怒的暴風雨靜止。來自各地的人都跟從祂,因為祂一直回應他們的需要、施展神跡。祂說,「即或不信,也當因我所作的事信我。」[14]

耶穌基督顯現了神是溫柔、仁愛、明白我們是自我的、明白我們的短處。但是,祂依然想要和我們建立深厚的關係。耶穌透露,雖然我們在神的眼中是罪人,是應當接受祂的懲罰的,但是神對我們懷有愛,並且另有計劃:神自己成為人,並且代替我們接受懲罰。這聽起來會很荒謬嗎?或許是吧!但有多少慈愛的父親同樣願意以自己代替身處癌症病房中的孩子。聖經上說,我們會愛神的理由是因為祂先愛了我們。

耶穌替我們而死,使我們能夠得到寬恕與赦免。綜觀人類所有的宗教,只有耶穌展現的是神主動向人伸手,提供給我們一個與祂建立關係的方法。耶穌證明的是一個神聖的愛心存在,神顧及我們的需要、吸引我們靠近祂自己。也因為耶穌的死與復活,祂讓我們今天就能夠得到一個新的生命。我們能夠被赦免、完全被神接納、真真實實地蒙祂所愛。祂說,「我以永遠的愛愛你,因此我以慈愛吸引你。」[15]這就是神用行動表示祂自己。

「耶穌等同於神」的決定性證明:祂從死裡復活。耶穌本身成了最顯明的神跡。耶穌說,埋葬後的第三天,祂將從死裡復活。被釘上十字架後的第三天,在祂墳前近兩噸重的大石頭被移上一個斜坡。[16]受過嚴格訓練的羅馬衛兵在把守著的時候,看見炫目的亮光和天使。墳墓裡空蕩蕩的,只剩下包裹在耶穌身上的布條。經過了許多年,歷史和邏輯分析都印證了耶穌的復活。最合理的結論依然是:耶穌從死裏復活了。

神真的存在嗎? 如果你要知道,歡迎你檢驗耶穌基督。有話說:「神愛世人,甚至將祂的獨生子賜給他們,叫一切信祂的,不至滅亡,反得永生。」[17]不會強迫我們相信祂,雖然祂有能力這麼做。反之,祂提供了除夠的證據,好讓我們主動的回應祂。地球與太陽完美的距離、水的獨特屬性、人腦、DNA、認識神的人的見證、我們心裡那個不斷思想神存在與否的慾望、神渴望人能夠過耶穌認識祂等等…

如果你想要和神建立關係,你現在就可以。
這是你的決定,沒有人強迫的。但是,若你想要被神所寬恕,來和祂建立關係,你現在就可以請求祂原諒你,並且邀請祂進入你的生命。耶穌說:「看哪,我站在(你)心門外叩門。若有聽見我聲音就開門的,我要進到他那裡去。」[18]如果你想這麼做卻不知道該如何說,以下的禱告文可以幫助你:「耶穌,感謝你為我的罪而死。你知道我的生命,也知道我需要你的寬恕。我現在請求你原諒我,並且來到我的生命裡。感謝你願意和我建立這個關係。阿們。」

神視你和祂的關係是永久的。針對所有相信祂的人,耶穌說:「我也認識他們,他們也跟著我。我又賜給他們永生。他們永不滅亡,誰也不能從我手裡把他們奪去。」[19]

所以,神真的存在嗎? 看看這些事實,人們就可以總結說,慈愛的神真的存在,而且讓人能夠親自的去認識祂。如果你需要更多關於耶穌宣稱自己是神,或是關於神的存在的資料,又或者,如果你有類似的重要問題,歡迎和我們連絡
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人生,怎麼那麼多苦難!

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關於受苦,人們會有兩種類型的問題。第一類較普遍,許多人都會問說:如果上帝是美善的,為什麼祂允許這麼多苦難發生呢?換句話說,人們在問「為什麼祂要任由這個世界搞得一團糟?」 第二類的問題就複雜多了,通常是因為跟個人切身受苦的經驗有關。

一般性的苦難
首先有一個重點必須澄清的是:上帝並不喜歡苦難。祂不是上古宗教裡那些要求人們修煉苦行的神祉之一。相反地,祂以一種超越人所能完全明白的熱切的愛來愛著人類,而祂極度不願意看到我們受苦。事實上,在上帝一開始所創造的世界裡,本來是沒有苦難的,在未來的天堂裡自然也沒有它的份。那究竟為什麼上帝後來卻允許苦難發生呢?

世上一切的痛苦與邪惡,反應的是我們人類自己的內心,而不是從上帝來的。當上帝創造世界,把人類安放在其中時,祂並不沒有把我們造成像個機器人或是小玩偶。不像它們,我們是有自由意志去做任何選擇的。就像是青少年的父母若是把孩子鎖在個小房間裡,的確就可以保護他的人身安全;同樣地,上帝也可以使我們安全無慮,只要我們甘心以犧牲個人的自由意志為代價。只是,這樣的人生你還會想要嗎?很不幸的是,身為人類,我們使用了我們的自由意志去拒絕造物主美好的安排,並選擇了一個遠離祂的生活。

苦難正是人類擁有自由的結果;世上一切的痛苦與邪惡,反應的是我們人類自己的內心,而不是從上帝來的。我們可以選擇去愛惜、保護、肯定、鼓勵、建造、珍惜和創造;同樣地,我們也可以選擇去剝削開發中的國家、丟棄致癌物到大氣層、在地震區建造高樓大廈、去虐待、傷害、去欺騙背信、去辱罵爭吵和毀壞。人類內心的衝突甚至在學校操場就可以顯而易見。

起初上帝創造萬物都是美好的。但是,人以個人的自由意志企圖強行取代上帝的地位同時破壞了那美好的一切。然而上帝是渴望拯救任何願意與祂建立起關係的人。對於將要回到上帝懷抱的人們而言,苦難都只是暫時的,因為上帝已經預備了一個新世界,一個不再有痛苦與死亡的地方。不過我們依然有做選擇的權利。當世界末日上帝再來時,祂要以公義審判一切,到時我們所有選擇的對錯也就有了答案。我們是願意選擇回到上帝面前,活在祂的旨意中,還是選擇拒絕祂和祂所提供的方向呢?

個人的苦難
擁有刻苦銘心傷痛的人們,對於苦難所發出的疑問,常是更明確與直接的。一堆與個人經驗無關的想法是不太可能解決那些極度痛苦又複雜的問題。但是以下有一些想法,可能會對正在經歷苦難的人有些許幫助。

當我們正面臨苦難時,我們都會問「為什麼會這樣?」 這是很自然的反應,但通常能得到的答案卻有限,因為現實世界裡的因果關係是極度複雜的。有一件很重要的事,我們得聲明,那就是在耶穌的時代裡,人們認為所有的苦難都是上帝給予罪人或犯罪家庭的懲罰。但耶穌卻明快地否決了這個想法。

雖然我們還無法確知在每個特殊情況中,個人蒙受苦難的原因,但耶穌的榜樣明確地告訴我們:我們千萬不要認為當我們在受苦受難時,是上帝減少了對我們的愛。從聖經裡,我們可以看到上帝常常給予那些寡婦孤兒和外族的人特別的幫助。上帝熱切的關心那些破碎和受傷的人。

另一個要聲明的重點是:上帝極為真實地了解我們所受的一切痛苦,並且能夠感同身受。耶穌是神卻變成人,他披戴上了人的肉身和各樣的有限,進入這個苦難世界。祂並沒有得到熱烈的歡迎。反而誕生在窮困缺乏中;出生在飼養動物的地方,馬槽則是他第一張床。當他還是個嬰孩時,他們全家人就必須為了躲避國王的追殺而遠離家鄉。

他大半生平的時間是位默默無名的木匠。家族的人誤會他、家鄉的人也棄絕他,他還被他的朋友背叛欺騙。耶穌過著犧牲奉獻的生活去愛人和服事人。他的傳道生涯結束的又快又突兀,因為他被誣告,並被當成一般的罪犯處決,使用的還是人類發明最殘忍痛苦的行刑方式之一。上帝,對於苦難可是一點都不陌生的。

因為上帝愛我們,祂渴望在苦難中與我們相遇。倘若我們願意因所發生的苦難,而轉向祂來傾訴個人心中的痛苦。那麼,即使當我們現實中的疼痛並沒有減緩,我們仍然能從祂那裡得到安慰、新的觀點還有心靈的滋養。沒有人會主動去尋求苦難,但如果我們願意的話,我們往往可以從受苦的經驗中學習並鍛鍊我們品格。

上帝以極為奧妙的方式在世界歷史中運行並成就祂的心意,有時候我們也許可以窺知其中一二,不過大部份時候我們是不明白的。但若我們願意與祂同行,祂可以使那些我們所承受的痛苦,被賦予極大的意義與尊嚴。

上帝愛我們,祂渴望在苦難中與我們相遇。不論我們了不了解上帝如何運行祂的旨意。然而,即使在最晦暗的情況下,祂都可以帶來極度永恆有意義的價值。因此,我們就不再被虛空,無意義又致命的痛苦所挾制。藉由祂兒子死在十字架上,上帝已經為這個世界提供了赦免:痛苦、拒絕、傷害還有死亡被愛、和好、復活與生命所取代。

最後,對於那些回應上帝之愛與赦免的人,上帝給他們確實的盼望:死亡過後,迎接他們的將會是一個不再有患難、痛苦的永恆生命。如果我們擁有的不過就是這一輩子,那麼當中的苦難的確是令人難以忍受。然而,如果我們知道自己將來會有一個嶄新又不會毀壞的身體,並且會居住在神完全之愛的國度裡,那麼我們就會有新的觀點來看待現今的生命。對於將要回到上帝懷抱裡的人們,上帝為他們預備了一個世人無法想像的榮美未來。而這正是聖經最後一卷書所記錄天堂的景象。

「我又看見一個新天新地;因為先前的天地已經過去了,… 我聽見有大聲音從寶座出來說:看哪,上帝的居所在人間。祂要與人同住,他們要作祂的子民。上帝要親自與他們同在,作他們的神。上帝要擦去他們一切的眼淚;不再有死亡,也不再有悲哀、哭號、疼痛,因為以前的事都過去了。坐寶座的說:看哪,我將一切都更新了!」

有毒的色情,有毒的性愛:色情的真實面(男生版)

掙脫色情癮的困鎖,從色情影響得自由

吉恩∙麥康內 (Gene McConnell) 著

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色情與上癮……歪曲的性愛
在一個寒冷的深夜裡,沒有東西可比得上壁爐中熾烈的火焰。你可以堆上木材,然後讓它暖烘烘地燃燒。它安全、溫暖、舒適、浪漫。現在,把爐火從壁爐取出,落在客廳的中央。突然間,它變得具破壞性。它可以把整間屋子燒了,並奪走屋裡每個人的性命。性愛,就好比那火焰。只要它是在婚姻關係和具保護性的承諾中被表達出來,它就是奇妙、溫馨,且浪漫的。然而,色情卻把性愛歪曲了。

色情-一門龐大的生意
色情業是門龐大的生意,很賺錢,卻也不管錢是怎麼賺的。只要是他們認為,是你會再回來買的,他們就呈現給你。「去年,色情影片多達11,000部。相比下,好萊塢才推出了400部電影……而且色情網站高達70,000個。」(《紐約時報》(New York Times),2001年5月20日,〈赤裸的資本家〉 (“Naked Capitalists”))

色情裡的性愛
我們精神環境中,其中最重要的一部份,就是對自己有一個健康的性觀念。若這些觀念被污染,我們對自己的認識的關鍵部份就會被扭曲。色情文化告訴你,性、愛與親密行為都是一樣的。在色情作品裡,人們跟完全陌生的人——就是剛剛認識的人進行性交。在乎的只是自我的滿足。無論是利用誰的身體,只要我得到它就行了。色情讓你覺得性愛是一種隨時隨地、與任何人都可以進行、沒有後果的行動。

性愛到底是什麼
色情對性愛的見解是愚蠢、淺薄的。人與人之間的關係並不是建立在性愛上,而是在承諾、關懷與相互信任上。就如之前所指的壁爐中的火焰,性愛是奇妙的。與愛你、接受你、在兩人有生之年忠於你,並且與你能完全交托的人在一起,才是讓性愛愉快的要素。

色情的影響:色情的謊言
你不可能在色情裡真正地認識到性愛。色情是不會實話實說的。它的產生不是為了教育,而是為了謀利。因此,色情只會說盡吸引及控制觀眾的謊話。色情的蓬勃發展就建立在謊言上——關於性愛、女人、婚姻、其他更多事物的謊言。讓我們看看其中的一些,探討它們究竟如何搞亂你的生命與態度。

  1. 謊言#1-女人根本不是人
    《花花公子》(Playboy) 雜誌內的女人被稱為「兔女郎」,把她們變成可愛的小動物或「性伴侶」,把她們當作是個玩物。《閣樓雜誌》(Penthouse)則稱她們為「寵物」。色情往往稱女人為動物、玩物或身體的各部份。有些色情作品只展現身軀或生殖器,而完全不呈現面孔。女人是真真實實、具有思想與感情的人的概念全都被貶低了。
  2. 謊言#2-女人是一種「消遣」
    一些運動雜誌設有「泳裝」期號。這意味著女人只是某種消遣。色情視性愛為一場遊戲,而在遊戲中,你必須要「贏」、「征服」或是「得分」。那些聽信這種觀點的男人喜歡談論的是怎麼樣在女人身上「得分」。他們常以自己「征服」了多少女人來判斷個人的男子氣概。我得到的每一個女人,就如同在我身上多加的一個戰利品,在證實我的陽剛性上多記的一「分」。
  3. 謊言#3-女人是所有物
    一個性感的女子慵懶地躺臥在光滑的汽車上——這一類的畫面我們已經見多了。未說出來的資訊:「買一樣,得兩樣。」赤裸裸的色情作品將這一點推得更遠一些。它把女人當目錄裡的商品陳列,叫她們暴露到底,讓顧客來看。所以,很多年輕男子認為只要他們在一個女孩子身上花了些錢就有權利跟她進行性交是不足為奇的。色情告訴我們女人是可以用錢買的。
  4. 謊言#4-一個女人的價值取決於她體態的吸引力
    較無吸引力的女人在色情作品中是受奚落的。她們被稱為狗、鯨魚、豬或更槽的。這只因為她們不符合色情中「完美」女人的標準。色情不顧一個女人的智力或性格,只在乎她的身體。
  5. 謊言#5-女人喜歡被強姦
    「當她說‘不’時,她的意思是‘要’」,這是典型的色情情節。它們所呈現的是女人被強姦,被拳打腳踢後,卻又開始享受被強暴的過程。色情教導男人把傷害、虐待女人當娛樂般享受。
  6. 謊言#6-女人應該被貶低的
    色情常常載滿對女性的貶抑言論。女人在色情作品裡被百種噁心的方法折磨、侮辱,卻又再乞求更多。這樣的對待是否對女性存有尊重?有愛嗎?還是,色情所鼓勵的是對女性的憎恨與恥辱?
  7. 謊言#7-小孩子應該進行性交
    色情最賣座的產品之一是模仿「兒童」色情。成年女人梳起馬尾髮型、穿著小女孩的鞋子、抱著玩具熊,裝扮成小女孩。作品的資訊是:成人跟小孩子進行性交是正常的。這樣導致觀賞者以帶有性的眼光看待兒童。
  8. 謊言#8-違法的性交是富樂趣的
    色情常注入違法或危險的元素,將性愛弄得更「有趣」。它意味著,倘若性愛不怪異、非法或危險,你就沒有享受可言。
  9. 謊言#9-賣淫是富有魅力的
    色情將賣淫描繪成一副令人興奮的圖畫。事實上,許多色情作品裡的女人是陷在困境中的離家女孩,也有很多曾被性虐待。當中有的感染了傳染性高、無法醫治的性病,往往年紀輕輕就病逝;也有很多需要靠吸毒來應付自己的情況。

色情的影響:關鍵
色情利用年輕女子被損辱的生命謀利,又緊緊誘捕住那些願意花很多時間與金錢、屈服在它們的產品之下的男人。

色情的影響:鏡頭的張力
倘若我們以為眼睛所見、耳朵所聞的不會影響我們,那我們是愚蠢的。我們都不否認好的音樂、電影與書籍會讓我們的生活增色不少。它們可以讓我們放鬆、教育我們、感動我們亦或激發我們。很明顯的,好的畫面讓我們得益處。那我們就不難相信壞的畫面同樣也會對我們不利。

鏡頭可以說服我們。商家很清楚當你情緒達到一個高潮時,他們若能把產品最具說服力的鏡頭,展現在你眼前時,它就會沉入你的潛意識裡。那些廣告科學家對他們做的非常在行,能預料你看過他們的廣告後,會再買下多少產品。有時,觀眾連產品品牌都沒注意。Reese’s Pieces (花生醬味糖果)的廠家為了要讓這產品在電影《ET》裡亮相幾秒鐘,付出了昂貴的費用,而 Reese’s Pieces的銷售量結果暴漲。為什麼?因為,觀看小男孩向外星人伸出援手的情感已轉移到那糖果畫面上了。如果瞬間看到產品——就算不是引人注意的中心點——也可以影響人們的行為,試想一部把你的注意力放在輪廓鮮明地描述性行為的一個半鐘頭的影片對人們的影響。

色情對個人有什麼影響?
色情把什麼思想栽在我們的腦裡?若錯誤的東西一直被傾倒在裡面,你的心理環境可能污穢到你的生活,會產生問題。我們心理環境中最重要的一環,是要有健康的性觀念。若這些觀念被污染,我們對自己的認識的關鍵部份就會被扭曲。

色情癮:色情的引誘力
不是每個看了色情作品的人都會上癮。有些只會荼毒他們對女性、性愛、婚姻與兒童的想法。然而,有些人卻會允許色情癮抓住自己的感情空隙。倘若你完全上了癮,那些色情企業是根本不介意的。這對他們的生意好極了。維克托.克萊恩博士 (Dr. Victor Cline) 把一個人對色情上癮的過程分為幾個階段:上癮、逐步上升、脫敏作用與付諸行動。針對上色情癮的人,我發現還有在先的另一階段——早期的接觸。 讓我們看看這些階段:

早期的接觸
多數上了色情癮的人很早就開始接觸色情作品。他們很年輕時就觀看色情作品,而它也就這樣進入了他們的生活。

染上色情癮
你一直要看色情作品。它成為你生命中習慣性的一部份。你上勾了,無法戒掉。

癮頭上升
你開始尋覓更清晰描繪或表達的色情作品。你開始觀賞那些以往會讓你覺得噁心的作品。現在,它讓你覺得興奮了。

脫敏作用
你開始對你看見的鏡頭畫面感到麻木了。就算是最直接表達的色情再也不能刺激你了。你不顧一切地要那熱血沸騰的感覺,但,你找不到。

付諸行動
這就是男性會做出,那至關緊要跳脫式的決定,並開始把看見的畫面付諸行動。有些以破壞性的方式,從紙上、色情塑膠品走進充滿活生生的真實世界。

色情癮:我上癮了嗎?
若你在生活中覺察到這些行為模式,你需要馬上抑制它。色情是否越來越控制了你的生活?你在戒癮方面是否有困難?還是越陷越深呢?

色情癮:叫我如何擺脫它?
你需要做的第一件事是承認你與色情搏鬥。相信我,你必須先承認你不是奇怪的、是正常的。上百萬的男性都在不同階段中掙扎。這並不稀奇。色情工業已經花了上億的錢來誘捕你。他們成功了,會讓你震驚嗎?你們一些人可能在過去有自己的問題,如被虐待或受性行為影響,使你更難擺脫色情癮。沒有幫助,你與色情搏鬥的能力是有限的。

你需要有人幫你掙脫這個癮。克服保密觀念是絕對重要的。做不到這點,你就可能逃不出這個癮。當然,那也不代表每一個人都要知道你在掙扎。選一位你能信任、輔導犯癮的男士——一位牧師、青年團領袖抑或輔導員,他必須是一位你完全可以信任的、覺得安全的人;對你有這方面經驗並不會感到驚訝的人。

能擺脫色情癮,就能得自由嗎?
色情以謊言誘騙你。相反的,上帝可以引領我們進入真理。耶穌說:「你們若常常遵守我的道,就真是我的門徒;你們必曉得真理,真理必叫你們得以自由。」[1]那些聽耶穌這麼說的人都覺得被冒犯,反駁說,「我們從沒有作過誰的奴僕,你怎麼說我們必得以自由呢?」[2]而耶穌解釋說人都是罪的的奴僕,但祂可以叫你們的自由。[3]

罪,不只使我們成了奴僕,還將我們與上帝隔絕。而且,沒有一個人是完美的。在上帝的眼中,沒有一個是義人。不但如此,「我們都如羊走迷;個人偏行己路。」[4]我們全都應受上帝的審判與懲罰。然而,聖潔、慈愛的上帝為我們的罪提供了解決方法,因此,我們不必受公義的判刑。祂親身為我們背負了我們的罪。耶穌基督——上帝的兒子,為我們的罪受折磨,並釘死在十字架上,讓我們得寬恕。三天後,耶穌從死裡復活,就如祂先前所說一樣。而現在,祂邀請你與祂建立關係。聖經中最驚人的聲明之一就是:「我們若認自己的罪,上帝是信實的,是公義的,必要赦免我們的罪,洗淨我們一切的不義。」[5]

最重要的關係
你尋找親密與真愛的過程裡,色情是真愛的空虛替代品。上帝造我們,原要我們在祂那裡得到親密關係,並深深地滿足。「上帝愛世人,甚至將他的獨生子賜給他們,叫一切相信他的,不至於滅亡,反得永生。」[6]與色情在人們的生命中帶來的黑暗及毀滅相比,耶穌說:「我來了,是要叫羊(人)得生命,並且得的更豐盛。」[10]通過跟耶穌建立的關係,上帝會寬恕你。你要祂寬恕你,並進入你的生命嗎?你現在就可以跟祂說。倘若你在表達意願上需要幫助,這裡有一個禱告可能幫到你:

「主耶穌,我意識到我的罪,並知道你也曉得/鑑察。我祈求你原諒我、潔淨我。感謝你為我的罪死在十架上。我現在邀請你進入我的生命,且開始在我的生命裡動工。請按著你認為恰當的方式,引導我的生命。感謝你寬恕我,感謝你此刻就進入我的生命。」
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面對孤單

孤單,寂寞,孤獨,一個人,親密感,關心,友誼.朋友

「沒有人是孤島,自全而存在」– 約翰.唐尼 (John Donne)

在世界人口儼然超過六十億人的今天,我們很難想像有任何人會感到孤單。網際網路、行動電話、呼叫器、無線設備充斥著生活的每一個角落;然而在這廣大的社群中,我們還是常常感到自己是孤獨的。

問題在於我們生命中擠滿了人,而我們真正尋找的卻是親密感 – 也就是確實知道有人與我們熟識、這個人認識我、關心我。

壓力管理的著名作家奧尼許醫生 (Dr. Dean Ornish) 認為,孤單是人類健康的一大威脅。他曾經說道,「真正的大規模疾病不是生理上的心臟病,而是心靈上的心病 – 孤單和孤寂」。孤寂的感受在網路上尤為明顯:我們可以和全世界的人交談,但事實上我們卻是孤身的坐在電腦螢幕前。

歸屬感的需要、被愛的需要
孤單感最核心就是一種被孤立的感覺,認為沒有人愛我們。所有的人都需要被愛。日常語言中,我們只用一個字是用來描述這複雜的情感。這個字被用在太多的地方,以致於我們時常避免使用這個字,以免自己被誤解。有趣的是,希臘文中「愛」有四個不同的字,用來表達不同的種類的「愛」。

四種「愛」
希臘人把「愛」分作四類:

  • Storge 是親情的愛,表達家庭成員之間那種深厚的連結。
  • Eros 是浪漫的愛 – 手心冒汗、小鹿亂撞的愛。這是具有佔有性的具體的愛。
  • Phileo 是兄弟朋友之間的愛;美國的費城 – 兄弟之愛城 (Philadelphia) 就是依此命名的。這是我們對於其他人所應該具有的愛;是同理心,用他人的角度想事情的心態。這種愛同時也使得我們欣賞對方,看到他們的價值。
  • Agape 是神聖的愛、無私的愛。這樣的愛不是為了自己的利益,而是單純為了他人的快樂而將自己奉獻給他們。我們常常把「愛」當作一種收取或施捨的交換,但是無私的agape愛是不計任何獎賞或好處的。


實際的Agape愛
兩千年前,一位三十三歲的木匠 – 耶穌 – 被處以死刑、釘在十字架上,以當時最痛苦、最羞辱的方式死去。他的罪狀尚未列清楚,但他的敵人卻眾多;甚至他的同胞也要求要處死他。於是他安安靜靜、不作任何反抗的走到死刑場,接受那樣的痛苦與羞辱。

為什麼?因為Agape愛 – 無止境的愛
耶穌那麼樣的愛我們以致為我們死。祂愛我們不是因為我們是誰、我們能替祂做什麼,而是因為祂就是願意愛我們 – 只要我們願意被祂愛。

祂知道我們、認識我們。只要我們懷著一顆真誠的心,祂永遠不會拒絕我們。祂將祂的所有都給了我們,使我們可以從身上所負的傷痛、空虛、孤獨與過去的錯誤當中得自由。祂來到世上,為了要永遠與我們同在。祂的死成了罪得赦免的保證;祂的復活成了永恆生命的確據。

無論我們身邊、生命中有多少朋友,任何人間的愛 – 甚至是最深的友誼 – 都是不完美的,永遠比不上耶穌作為我們的朋友。沒有人能像祂一樣,因為愛而奉獻自己;也沒有人能像祂一樣,永遠與我們同在。祂認識我們比我們自己認識自己還深。同時,祂也曾經體驗過孤單的痛苦。

耶穌是孤單感最根本的解答。上帝的兒子耶穌成為人,來到世界上;祂了解我們的掙扎與軟弱。祂了解孤獨感,因為祂曾經被朋友出賣。祂忍受謾罵、鞭打、不公的待遇、無辜地被判死刑。祂被掛在十字架上所承受的是不可想像的、極度的痛苦 – 而且是祂獨自孤單一人承受的。

但祂來到世界上不只是為了上面這些。祂來到世上更是為了使我們能夠得到豐盛的生命 – 將生命發揮到極致;並且使我們最深處的需要,因為與祂建立關係而獲得滿足。祂說,「聽吧,我站在門外敲門;若有人聽見我的聲音而開門,我要進去。我要和他一起吃飯,他也要跟我一起吃飯。」(啟示錄三章二十節,現代中文譯本)打開門走出去吧!沒有冒險,哪來收獲?