文章

當2D人遇見3D神

神在哪裡?人們說:「讓我看到神吧。」但是如果神超乎我們的感官世界之外,祂會如何顯現自己?

譯者:張瑜芳
當2D人遇見3D神

想像一下,在一張紙上畫著兩個人,他們是只有高度和寬度,但沒有深度的2D人。這張紙就是他們的世界。請問,他們看得見你嗎? 當然看不見。他們只能看到存在紙上(在他們的世界裡)的東西,因為他們沒有深度的概念。現在,假設你用手指觸摸紙張,他們能看到你嗎?雖然他們看不到你整個人,但可以看見你進入他們世界的指尖。

有限的人 無限的神
這個比喻正是我們與神之間的落差,祂存在於我們所感知的世界以外,所以很難「看見」祂。我們就像二度空間紙上的平面人,看不到三度空間的世界。但實際上,我們處於四度空間的世界(高度、寬度、深度、時間),而神遠超乎於此。
那麼,我們要如何知道神的存在?就像剛剛的比喻中,除非你接觸了紙,否則紙上的2D人不會認識你 ; 除非神向人顯現自己,不然人無法發覺到神。若要接觸我們的世界,祂必須限縮自己,成為我們的樣式。

無限的神 限制自己
當我們研究人類歷史,特別是宗教歷史時,我們是否有發現,神觸碰我們世界的紙張的案例呢?思考一下,神的手指曾經透過一位被稱為基督耶穌的人,進入我們的世界。耶穌宣稱自己是神,說看見祂就是看見神,並說祂是唯一直接從神那裡來到我們世界的人,並且做出只有神可以做的事:「赦免人的罪」。在新約聖經中的很多段落,都肯定耶穌的神性。他是神降世成為人的樣式,住在我們中間。他是「那看不見之神的形象」。
如果我們是「受空間限制的人」,那麼多度空間創造者:神,當然也可以成為人,進入我們四度空間的世界,向我們顯現祂自己。但是,為什麼神要這樣做呢?

無限的愛 為你我而來
有個故事說:一位老農夫獨自住在一間榖倉旁的小屋裡。在某個嚴寒的冬夜,鳥兒們為了避寒,而撞上老農夫溫暖小屋的窗戶。老農夫到外面打開溫暖的穀倉。他揮舞著雙臂,向鳥兒大叫:「進入穀倉,才能保住性命!」但鳥兒們不明白老農夫在說什麼。
當下,老農夫多希望他能成為一隻鳥兒,若能如此,他就可以把小鳥全帶進穀倉,避免白白凍死。此時,老農夫恍然大悟耶穌為何而來,雖然老農夫不能成為一隻鳥,但神卻可以成為一個人,所以祂就這麼做了。「神愛世人,甚至將祂的獨生子賜給他們,叫一切信祂的,不至滅亡,反得永生。--聖經約翰福音三章十六節」

想要了解更多關於神進入我們世界的內容,請參閱這篇文章:“絕非盲從” 以獲得完整的解釋。

你的內在小宇宙

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如何和父母相處不抓狂

馮志梅 著

與父母相處,跟父母相處,和父母相處,親子關係,家庭關係

 

很多年輕人會和我反應,我都已經長大了,但是我的父母還把我當小孩子看。他們都不給我自由,不給我做決定的權利。所以,我們今天在這裡就針對已經成年的子女怎麼跟父母相處來談談。希望讀完這篇文章後,你和你的父母的關係,能夠有所突破。

首先,你可以先回想一下,你和你父母的關係,是很融洽、很愉快的嗎?若是你沒有住在家裡的話,你會很期待跟父母聊天,並且主動打電話回家給他們嗎?還是你跟他們在一起的時候,是基於一種兒女應該盡的責任,而不是你真正打從心裡喜歡做的事情?

聖經裡有一段話說:「你們做兒女的,要在主裡聽從父母,這是理所當然的,要使你得福,在世長壽,這是第一條帶有應許的誡命。」這段給子女的命令,可以分成兩個層次來看,第一個是,你們做兒女的要在主裡聽從父母。這裡聽從 (obey) 兩個字的定義,就是順從,百分之百的順從,沒有討價還價的餘地。這是當子女還未成年的時候,所需要學習關於順服權柄的品格上的功課。
孝敬和孝順的差異
但是一個人成年以後,當他需要開始學習為自己負責時,他跟他父母之間的關係,就進入了一個新的階段。過去,當我們在父母的權柄之下,父母為我們負責。如今,當我們成年了,聖經說,我們則是應當孝敬父母。「聽從」和「孝敬」並不一樣。而「孝敬」和中國人所說的「孝順」,又有些不同。我喜歡這種感覺。

這主要不同的地方是,孝敬並不代表百依百順。那孝敬究竟代表什麼意思呢?在希臘文中,孝敬這個詞,有「重量」的意思。因此,說的白話一點,「孝敬」這個詞的定義就是,「一個人甘心樂意的將敬重、美名、榮譽與價值,厚厚的加在父母的身上」所以,聖經當中的孝敬這個詞,用的是 honor 這個字。

有些人會抱怨說,但是我的父母都不願意把自由給我,讓我能夠選擇孝敬他們,他們還是要求我百依百順。我相信許多大學生,都希望父母能夠尊重他們,給予他們空間來為自己做決定。不過首先我希望你瞭解,對父母來說,這個放手的過程也很不容易,你需要給他們一些時間,容許它是一個過程,而非立即的改變。而在這個過程中,我可以給你幾個建議,好讓你和你爸媽都更順利的進入到這下一個階段。

(一)你需要學習長大、成熟:

    1. 學習為自己負責任
      這是什麼意思呢?也就是你做的事情,要自己去收尾。你闖的禍,你要自己想辦法去解決,而不再是期待父母出面來為你解決。如果你要父母親把你當作一個成年人來對待,你就不能老是期待父母來伺候你,還伸手向父母親要錢。若是需要,請你自己去打工,賺零用錢。如果你這個時候,還伸手向父母要零用錢,那你就不能抱怨父母還把你當小孩子來看。因為那是青少年的舉動,而你現在已經成年了。成年是什麼?我覺得18歲以上就已經成年了,你要開始學習照顧你自己。為自己負責,還有一個很重要的重點,就是你已經沒有自由可以說:「我今天不夠有自信心,那是因為我從小成長的環境裡面,我媽媽不夠看重我。」一個長大成熟的人,是不再責怪他人,要別人為你今天的情況來負責。當然,我們可以瞭解,我們的過去的確會對我們的今天造成影響。然而,當一個人長大成熟以後,面對這樣的情況,應當是問自己,「我明白自己有這樣的問題,我可以做什麼去改變這個現況呢?」而不再是把我們的問題,丟給我們的過去,丟給我們的父母。但是我發現有許多四十歲的人,繼續地在說,「唉,我很難信任別人,那是因為從小我父母親……」我告訴你,講這種話的人,他還沒有長大成熟。他還沒有為自己負完全的責任,也難怪他父母親沒有辦法信任他,沒有辦法放心。你需要一段時間,透過為自己的選擇負責任,來讓父母放心,而父母也需要時間,透過孩子成熟的過程,學習放手。

  1. 瞭解父母親不是完美的人
    我們需要脫離兒童時期,那種期待、要求我們的父母是完美的心態,那是非常不切實際的。今天,連我自己作了母親,我都非常需要我的孩子給我一點恩慈,容許我有的時候不完美。所以當我們長大成熟的時候,我們需要瞭解,我們的父母絕不是完美的。無可避免的,他們都說錯過話,也做錯過事。身為兒女的,我們必須嘗試去瞭解並且接納。當我們瞭解我們的父母是不完美的時候,我們對他們就能有更多的愛、饒恕與寬容,而不會在心裡面累積一些憤怒。如果現在的你還繼續要求你的父母,在每一件事上要達到你的期待,我想,你也還沒有長大成熟。
  2. 不再期待、要求父母來滿足你的需要
    在這裡我強調的是三方面的需要
    a. 情感、情緒上的需要
    意思是,不再期待你的父母總是要來給予你肯定,或是要求他們老是得完全地支持你、鼓勵你。當然,我們若是從作一個父母的角度來看,這些仍然是我們要做的。但是,站在子女的立場來說,我們已經不能再期待或要求父母一定要作到這些我們才能快樂的過日子。不,你已經長大了,你在情感上,要成為一個自給自足的人,不能再期待父母老是在後面作你的啦啦隊,給予你情感上的支持。如果,父母支持你,那是額外的恩典。但是,如果他們沒有如你所期待的支持你、挺你。你也不能要求他們一定要這樣作。
    b. 經濟上的需要
    我們一定要開始在經濟上逐漸獨立,為自己在經濟上的需要負責。往往只有當你在經濟上能夠獨立時,你的父母才會放心,相信你已經可以自主了。
    c. 生活上的需要
    各樣生活中的大小事,像是洗衣服啦,分擔家事,甚至是下廚做飯等等,你都應當可以自己打理。我相信當一個兒女有這些成熟的表現之後,父母要放手,要尊重他,給他空間,就不是那麼困難的事了。

(二)你需要學習饒恕
有一本書的題目是「家庭會傷人」,這是真的,我們很多人大部分的傷害,都是在家庭裡面經驗到的。往往都是家人在無心的情況下,或是在父母親無法控制自己的情緒時,造成了子女的傷害。而這些傷害,有的是非常真實的。

我認識一個女孩子,從小就因為父母出外工作,而被寄養在親戚家裡。她父母親每一兩個月會回來看她一次,但她心裡面其實是非常迫切的需要母親的。她說,她記得在她兩三歲的時候,在家門口看到對街有一群女人在聊天。有一個女的背對著她,她一看,心想「這不是我媽媽嗎?」她很高興的衝過馬路,跑到那女人身前,然後緊緊地抱住那女人的大腿說「媽媽,媽媽,你回來啦!」但這時,周圍的女人就開始笑她,因為那個根本不是她媽媽。當女人低下頭來,而這個小女孩抬頭看時,才隱隱約約覺得這好像不是我媽媽,但她也不是百分之百的確定,因為她實在太少機會見到自己的媽媽了。當時,周圍的大人都笑她說,「哎呀,這個孩子連自己的媽媽都不認得」這讓她感到非常的羞愧,當場大哭了起來並且掩面跑回親戚的家中。從那個時候開始,她就常常感到非常的憂傷,覺得自己是個沒有價值的小孩,連自己的媽媽都不回來看她,而且走在馬路上,連自個兒的媽媽是誰都認不出來。於是,這個記憶便對她造成了非常大的傷害。

這個女孩,所需要學習的,正是饒恕自己的父母。
當我寫到這裡時,你的腦海中是否也浮現出一些你父母親,如何對你造成真實傷害的童年記憶呢?

不論如何,我們都需要學習去饒恕,我們不需要再帶著過去的傷痕來生活或是讓這些傷害不斷地折磨我們。不要把你父母親,關在你心靈的牢房裡面,讓他們繼續地折磨你。我們需要把這些傷害我們的往事和傷害我們的人,從我們裡面釋放出來。

饒恕的七個步驟
接下來,讓我給你幾個步驟,告訴你可以怎樣一步步地來饒恕你的父母

  1. 安排一段時間獨處:至少花一個小時的時間,獨自一人好好地安靜一下。
  2. 獨處時,為你的父母感謝神: 你獨處的時候,最好帶著一本筆記本,若是你是基督徒,你可以帶著你的聖經,這些都會對你有幫助。在這段時間,你可以感謝神,給你這麼好的父母。雖然我們不明白,為什麼上帝容許我們的父母親,在我們的生命當中造成一些傷害。但是,我們仍然需要感恩。因為,聖經裡面說「萬事互相效力,叫愛神的人得益處」重點並不是要向上帝求,叫祂給我們智慧來瞭解所有傷害背後的原因,而是要知道上帝會給我們能力,讓我們來面對有這樣的父母之下,我們需要經歷的歷程。所以我們就憑信心,跟祂說「上帝,雖然我不瞭解為什麼,但是我仍然願意為了能夠擁有這樣的父母來感恩。」這是不容易做到的事,但我要鼓勵你這麼做,而上帝也願意幫助你,給你力量如此做。
  3. 在你的筆記本裡,寫下所有你父母曾經做過傷害你的事: 把你能夠記得的都寫下來,愈明確愈好。甚至是他們曾經對你說過,一些讓你記憶深刻,想到就有錐心之痛的話語,你都可以具體的把它記錄下來。
  4. 把你這顆受傷的心,交給上帝: 把你想要報復,想要讓他們難過的心,交給上帝。我知道有些子女,在他們受了傷之後,他們就採取一種冷漠的反應來對待他們的父母。父母問候的時候,他們就以悶哼一聲來當作回應。或者回家的時候就板著個臉,緊閉房門不跟父母說話。這種冷漠的態度背後,往往心裡真實的動機,是想以此處罰父母,叫對方也感受到自己以往受到的傷害。而這些動作往往都是下意識反應出來的。親愛的讀者,你現在可以想一想,你平常跟你父母見面時,是很熱絡的嗎?還是你對他們是很冷漠的。如果你對他們是冷漠的,那我可以跟你保證,在你裡面對他們是有憤怒的,也有不饒恕他們的地方。你心裡面在抓住一些過去的事情,想要用冷漠來報復他們。這時候,你需要學習來饒恕他們。你可以跟上帝說,「上帝啊,我的心充滿了這些傷害,但我不期待我的父母來彌補我,我求祢親自來醫治我,來補償我過去所失去的。」也許你從來沒有得到過父母的讚美,也許你從來沒有得到過你父親的擁抱。沒有關係,你可以把這一切都交給上帝。你的父母,是無法以完美的方式或是你最期待的方式來對待你。因為很可能在他們成長的過程中,他們也沒有正確地被對待。以至於他們今天沒有辦法,用正確、健康的方式來對待你。饒恕在這裡的意思就是,我讓上帝來醫治、來彌補。我不再要求那個傷害我的人,來為我作這件事。
  5. 找幾個好朋友分享: 把你寫下來的東西跟他們分享。對方必須是一個成熟的,你可以信任的朋友。把你的一些過去和他們分享,能夠幫助你將心裡面的垃圾清除。
  6. 和父母面質前,先聽取建議: 如果你覺得需要和父母談一談,最好先和一位比較有經驗,比較成熟的輔導、大哥哥大姊姊或是長輩請教一下,聽聽他們的意見。因為有一些很尖銳的事情,如果我們不是很有智慧的處理,那只會把事情愈搞愈糟糕。有些事情可能我們心裡解決就夠了,不一定要找對方談。但你如果還是想要跟父母談,這位長輩可能可以給你一些建議,像是怎麼做會比較好。
  7. 用美好的回憶來取代不好的回憶:當我個人在做這一項時,我確實發覺那些不好的回憶比較容易記起來,反而是那些美好的回憶,我得花較長的時間來回想,才能一一紀錄出來。這是人的罪性,我們都比較容易去強調和注意那些不好的,對於那些比較美好的部份,我們反而容易忽略或是忘記。所以,這個時候,你可以花一點心思,來把那些美好的回憶來取代那些不好的回憶。也就是每當你想到你的父母時,請你從新的做一些連接的工作,轉換一下你舊有的記憶模式,不是一想到他們就想到那些他們對你的傷害,而是想一想那些關於他們,令你感到溫暖、美好的事。這樣做也是幫助你去饒恕你的父母的一種方式。

也只有當我們長大成熟並且願意學習饒恕父母以後,我們才有可能真實的孝敬他們。

(三)學習孝敬

我不曉得你是否知道,你的爸媽其實很渴望聽到你對他們說感謝的話,他們非常需要感受到他們是被感激的。

有一位老太太,她得了癌症,醫生已經宣佈她沒有救了,所以他們就把她送回家去。她的大兒子在家裡陪她,有一天醫生跟他說,你的母親活不過今天晚上。所以他回到家以後,就馬上打了一通長途電話給他的弟弟。他的弟弟住的離他家甚遠,開車需要十幾個小時。因此,他們都懷疑媽媽是否能夠熬到弟弟回來,看他最後一面。弟弟跟哥哥說「你跟媽媽說,我會用最快的速度趕回家」當哥哥這樣跟母親轉達時,母親微弱地點點頭。一整個晚上,哥哥都陪在母親的身邊,聽著她愈來愈緩慢的呼吸聲。他說「每次我聽到母親呼吸一聲時,我都在想那會不會是她最後的一口氣」可是,讓他很驚訝的是,每一口氣之後,過了幾秒鐘,就會有第二次的呼吸。他很訝異於母親的生命力,是如此堅強地支撐著她。

一直到早上天快亮的時候,弟弟終於趕到家,衝進門第一句便問,媽媽還在嗎?當他衝到床邊,看到媽媽還沒有過去,他就緊緊地握住母親的手,親吻她的額頭,對她說「媽媽,我回來看你了。媽媽,我愛你」這個時候,他媽媽居然很努力的睜開了眼睛,用了全身最大的力氣,擠出一個微笑,向著兒子點了點頭。這是她做的最後三件事,她張開眼睛看她的兒子、微笑然後點點頭。這個兒子好高興,轉過頭來跟他哥哥說「我真不敢相信,媽媽還沒有過去」然後就在他再轉頭回去的那一刻時,他的母親便離世了。由此我們可以看到這個母親,她愛她兒子的這股力量,她想要看到兒子最後一面,想要聽到兒子對她表達愛的這樣一股力量,怎樣支撐著她最後一口氣。

所以,親愛的朋友,我要讓你知道,如果你很少向父母表達你對他們的愛,你對他們的感激,你的父母親在等待。他們都非常渴望聽到你對他們的感謝。這也是你能做到,對他們最孝敬的一件事。 仔細地想一想,你的父母親做對了哪些事,然後把它寫下來。前面我要你做的是將他們傷害你的事寫出來,但是現在我要鼓勵你,在同一本筆記本上,寫下他們做對了哪些事。把那些最美好的回憶,都寫下來。然後,寫一張正式的感謝詞,用你覺得最有意義的方式,送給他們。

下面我把我為母親寫的感謝詞,其中一小段和你們分享。你可以好好的觀察我所寫的,你會發現我所寫的東西是很明確的。我把小時候一些很具體的事情寫下來,讓我的母親感受到我對她的感激。

獻給影響我一生最深的母親
很多人看到我,都會覺得我有很好的家教。媽,那是因為從小,您的一言一行就深深地影響著我。還記得小時候,我們住在南港,我常在您下班的時候,站在家門口等你回來。一看見你的身影遠遠出現,便飛奔過去,撲進您的懷中。那溫暖的感覺,至今,仍銘刻在我心。因為我知道,我是被您所愛的。您知道我愛吃甜點,當時的小西點是很貴的,但您仍偶爾會在下班後買些回來,給我們莫大的驚喜。一直到現在,我仍然喜歡在生活中製造驚喜,給自己和周圍的special treat,因為有您教導我享受人生。在我印象中,您很少休息,總是忙碌的工作。就連在家也是不停的打掃、收拾,您讓我明白勤勞的重要。您總是讓我們穿得整整齊齊的,但從不奢侈。您自己也是一身簡單但大方的打扮,從你身上,我看到了什麼是簡樸。可是,私底下我一直認為,您三十歲穿旗袍的那張照片,就像中國小姐一樣美麗。我只是有點遺憾,沒有遺傳到您這項優點。從小,您就帶我們去教會,教導我們要敬畏神,並且為爸爸的得救禱告。我常看到您讀聖經,親近主,數十年未間斷。您穩固而真實的信仰,激發了我對上帝的渴慕。也成為您一生給我最大的資產。

最後,我還要給已經成年的兒女們的一個建議就是,經常和你的父母親保持聯絡。也許你沒有住在家裏,也許遠隔兩地。電話費,寫Email的時間不要省,一顆願意持續和父母保持緊密地聯絡的心,往往是父母最期待,也是讓他們最開心的一樣事物。

知易行難
我不知道,當你讀完這篇文章後,心裡是否覺得「好困難喔!」你是否覺得你和父母親之間,好像有很深的鴻溝使得你沒有辦法向他們表達愛。前一陣子,當我和大學生分享這個主題時,常有人跟我「好難喔~我跟我父母親,從來不講這種話的」也很可能,在你和你父母親之間存在的傷害,大到讓你覺得難以饒恕。

如果你還不認識耶穌,那我要跟你說「在人所不能的,在神凡事都能」。而這一位充滿愛與能力的神,祂願意進入到你的心裡,來幫助你饒恕你的父母,來幫助你不再責怪、不再埋怨你的父母,來幫助你作一個長大成熟的人。使你能夠公開的向你的父母親表達感激,表達孝敬。倘若你願意來認識這位上帝,你可以從此處知道如何開始跟祂建立一份個人的關係:親自認識耶穌

性愛與親密感的追尋

怎樣才能經歷真正的親密感?愛是什麼?親密感又是什麼?

迪克∙普奈爾 (Dick Purnell) 著

性愛,性與愛,做愛,親密關係,兩性關係,害怕承諾,親密感

Henry Brandt博士在Collegiate Challenge 這本雜誌裡這樣說:情侶來到他那裡時,通常都會有一種症狀、一種固定的模式。他們說,「開始時,性行為是興奮的。但過後,我卻覺得自己怪怪的,再過後,我覺得我的另一半也很奇怪。我們爭論、吵架,最後我們分手。而現在,我們彼此為敵。」

這病症我稱它為「一覺醒來症候群」。我們一覺醒來卻發現當中沒有真正的親密感。性關係再也不能滿足我們,結果也不是我們起初所要的。唯一剩下的就是兩個尋求自我滿足的自我中心的人。你發覺自己處於一個不平衡的狀態,不斷地在尋找和諧;組成真愛和親密感的要素卻無法「即刻」獲得。

我們每個人的生命都有五個重要部分:我們的肉體、情感、思想、社交、心靈。這五個部份被設計要和諧共處。在尋找親密感這件事上,我們常常想要今天或甚至昨天就得到解答。其中的一個問題是我們想要「即刻」的滿足。當我們在一個關係中無法變得更親密時,我們就想尋找「即刻」的解決方式。我們去那裡找?肉體、情感、思想、社交或心靈?是肉體上!在肉體上與人親密比在其他四個部分上親密來得容易。你可以很快就得到和異性在肉體上的親密感;只需要一個小時,甚至半個小時――完全依照當時的衝動!但你很快就會發覺到性行為只不過是一個膚淺慾望的暫時解脫,更深一層的需要並沒有獲得滿足!

當刺激與興奮感消退,越多性行為反而使你越厭惡它時,你該怎麼做?我們常試圖合理化這個情形,說,「我們彼此相愛。我是說,我們真的彼此相愛。」但是,我們還是感到內疚與空虛。走遍美國各個校園,我看到男男女女為了尋找親密感,從一個關係跳到另一個關係,期望「就是這次了,這次我終於能找到一個持久的關係了。」

我相信我們真正要的並不是性關係。我們真正要的乃是親密感!

怎樣才是親密?
今天,親密感這詞隱含著「性」的意義。但親密感不只是這樣;它包含我們生命的各個不同層面——在肉體上,但也在社交、情感、思想和心靈上。親密感的真義是分享整個生命。我們豈不都有過那種想要與某人親密、與他/她成為一體、完全與他/她分享我們生命的欲望嗎?

我們在心的周圍築起一道牆來保護我們免受外面人的傷害。Marshall Hodge 在其著作《你對愛的懼怕》(Your Fear of Love) 中寫道,「我們渴望親密、溫柔和表達愛的時刻。但很多時候,在緊要關頭我們卻退縮。我們害怕親密,我們害怕愛。」後面他又寫道,「你越與人親近,你越可能受到傷害。」我們通常是因為害怕受傷而不敢尋找真正的親密感。

我在伊利諾州南部某大學有一系列的演講。其中的一次演講後,一位女士來到我面前說,「我需要和你談關於我男朋友的問題。」我們坐下,她開始告訴我她的困擾。過了一陣子,她做了這樣的聲明:「我現在正在採取不會再受到傷害的步驟。」我告訴她,「你的意思是,你採取了不再去愛的步驟。」她以為我誤解了她,所以她繼續說,「不,那並不是我所說的。我只是不想再受到任何傷害。我不要我的生命有痛苦。」我說,「沒錯,你不要你的生命中有愛。」要知道,並沒有所謂「沒有痛苦的愛」。當我們越與人親近,就越可能受到傷害。

我估計你(以及大概百分之百的人)會說,你曾經在一個親密關係中受到傷害。問題是,你如何處理這傷害?為了隱瞞這傷害,很多人就表現出一種「雙重暗示」。我們傳達給對方的訊息是「我要你與我親近。我想要愛與被愛…但請等一下,我以前曾受過傷害。不,我不想再談這些問題。我不想聽到這些東西。」我們在心的周圍築起一道牆來保護我們免受外面人的傷害。但這堵使人進不來的牆,也使我們被困在裡面。結果如何?寂寞臨到,而真正的親密感和愛便成為不可能。

怎樣才是愛?
愛不只是情感,不只是「好的感覺」。但我們的社會把神所說的愛、性和親密感簡化成一些情感和感覺。神在聖經裡很仔細地來描寫愛,特別在哥林多前書第13章。為了讓你可以更深明白神對於愛的定義,讓我用這樣的方式來向你描述第4-7節(哥林多前書13:4-7節)。當一個人用神所描述的愛來愛你時,你會被滿足嗎:

  • 如果這個人對你沒有忌妒,卻向你表現出忍耐和恩慈?
  • 如果這個人不自誇也不驕傲?
  • 如果這個人對你有禮,不自我中心也不容易生氣?
  • 如果這個人從來不記錄你曾犯過的錯?
  • 如果這個人從來不隱瞞、說謊,總是真誠以待?
  • 如果這個人保護你、相信你、永遠替你著想、在困難中與你一同擔當?

這就是神希望我們在與人的關係中所能擁有的愛。注意到這種愛是一種給予的愛,不是以自己而是以「別人」為中心的愛。但在此有一個問題:誰的愛能達到這樣的標準?

我們若要在人際關係上經歷這樣的愛,我們必須先經歷神對我們的愛。如果你從未這樣的被愛過,你就無法持續不斷的向人表現這樣的愛。神認識你、知道一切關於你的事,並且祂以完全的愛愛你。

神透過古時候的一位先知耶利米告訴我們,「我以永遠的愛愛你,因此我以慈愛吸引你」(耶利米書31:3)。所以神對你的愛是永遠不改變的。

神愛我們以致於祂允許耶穌基督為我們的罪被釘死在十字架上(古時的一種死刑)好叫我們得以潔淨。聖經說,「上帝那麼愛世人,甚至賜下他的獨子,要使所有信他的人不致滅亡,反得永恆的生命。」(約翰福音3:16,現代中文譯本)。當我們轉向神並且接受他的赦免,我們便能開始經歷神的愛。

神告訴我們,「如果我們向上帝認罪,他是信實公義的,他要赦免我們的罪,洗淨我們所犯的各種過錯。」(約翰一書1:9,現代中文譯本)。神不但赦免我們的罪,他忘記這過犯、洗淨我們。

神無論如何都愛著我們。一個關係的結束常常是因為當中有些因素產生變化,例如意外或失去經濟地位。但神的愛並不是根據我們的外表、我們是誰或我們的表現而定的。

從這裡我們看到,神對愛的觀點與社會上所告訴我們的愛完全不同。你可以想像一份擁有這樣的愛的關係嗎?神明白的告訴我們,只要我們向祂求,祂就赦免我們、將這樣的愛給我們。但當我們拒絕這禮物,是我們自己阻絕自己找到真正的滿足、親密和生命的目的。

答案
神的愛是我們難題的答案。我們所要做的是以信心並信靠祂來回應。聖經說:「凡接待祂的,就是信祂名的人,祂就賜他們權柄,作神的兒女。」(約翰福音1:12)。神差派祂唯一的兒子耶穌來到世界上替我們死。但故事並不在此結束。三天後,耶穌從死裡復活。耶穌身為神,祂今天仍然活著,而且祂希望把祂的愛放在你心裡。當你接受他,你將會驚訝於祂在你的生命和你的人際關係中所做的事。

神的話告訴我們,「信子(耶穌基督)的人有永生;不信子的人得不著永生,神的震怒常在他身上。」(約翰福音3:36)神希望我們不單在今天得著豐盛的生命,祂更是希望我們得到永遠的生命。如果我們選擇拒絕他,那麼我們就選擇了罪的後果,也就是永死以及與祂永遠的隔絕。

要使我們的生命得到平衡,我們必須接受耶穌基督進入我們的生命,並且信靠祂。我們對神的信心就會帶來祂的赦免。我們不再躲藏、不再走在自己喜悅卻不正確的道路上。祂永遠與我們同在,我們與祂有和好的關係。當我們把信心放在祂那裡並倚靠祂,祂會住在我們的生命中並且與我們有一個親密的關係。祂會赦免和洗淨我們一切的罪,包含過去與將來的,包含自我中心與一切的問題和掙扎。

帶來滿足的親密感
在整本聖經裡,神對性行為的態度是非常清楚的:性行為是單單只為結了婚的人預備的。這不是因為祂要使我們痛苦自憐,而是祂要保護我們的心。祂要為我們建立一個保障,這樣當我們步入婚姻時,我們親密感的保障便是奠基於神的愛和智慧上。

當我們信靠耶穌基督,祂每一天都會給我們新的愛和新的能力。惟有此時,我們才真正找到我們所追尋的親密感。神給我們的愛是不會停止的,儘管經過許多歲月與時代的變遷,也不會止息。祂的愛可以把兩個人繫在一起,由祂作為兩人聯合的中心。交往時,當你們一起成長—不單在心靈層次上,也是在社交、思想和情感上— 你就能擁有一個真誠的、互相關愛的、親密的關係。這是非常令人滿足與興奮的!而當這樣的關係一直走到婚姻的頂點,性的聯合就能夠促進那已經建立起來的根基。

你現在可以憑著信心透過禱告接受基督。禱告就是和神交談。神知道你的心,祂看重你內心的態度過於你外在的言語,下面的禱告可作參考:「神阿!我需要你。我願意打開心門接受耶穌作我的救主和生命的主。感謝你赦免我的罪。求你管理我的一生,使我成為你所喜悅的人。奉主耶穌的名禱告。阿門。」

這個禱告是否合乎你的心願?如果是,請你現在就做這個禱告。把你的信心放在基督身上,基督就會照著祂的應許,進入你的生命。你將會開始與祂建立關係。而當你越認識祂時,你和祂的關係將會越來越親密。當你以祂為生命的中心時,你的生命將會有一個全新的屬靈的面貌,在你與所有人的關係中都會帶給你更大的滿足與和諧。
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迪克∙普奈爾與超過450間大學的學生演講;著有十二本書,包含《Becoming a Friend and Lover》與《Free to Love Again: Coming to Terms with Sexual Regret》。

你為什麼可以相信聖經?

我們怎麼知道我們今天所讀到的聖經是可以信賴的?你可以相信或信靠聖經嗎?

相信聖經,聖經可信,聖經可靠,聖經可信嗎,聖經可靠嗎,聖經可信度

聖經宣稱自己是神對人獨特的溝通管道。千萬人曾將他們的生命建立在聖經的話語上,而上百萬人曾為它而死。然而……一位知識份子能夠相信聖經嗎?
可以的。聖經不是一本童話故事書。與其他的宗教典籍不同,它不要求讀者盲目的信從它。有許多不同種類的證據支持聖經在歷史上的可靠性,也支持它是來自神的啟示。

  1. 古代歷史記載支持聖經身為史書的可靠性。
  2. 福音書提供關於耶穌生平的可靠記載。
  3. 考古學佐證聖經的記錄。考古學再三地證實記錄在新舊約中的人名、歷史事件和詳細地理資料是完全正確的。儘管考古學無法證實聖經的屬靈真理,但這些發現說明從歷史報告的角度來看,聖經是可靠的。
  4. 對於文本的考證學證明聖經在寫作之後沒有遭到更改。相比其他古代作品,聖經顯著地被保護、隨著時間被保存下來。相比柏拉圖的作品只擁有現今的七本手抄本,而新約聖經卻擁有超過5,000本手抄本。當把這些原文相互比較時,你可以發現有99.5%是一致的。

聖經由誰編寫?它與其他宗教典籍有何分別?
可蘭經出自穆罕默德。摩門經出自約瑟夫•史密斯。但與其他世界宗教典籍相比,聖經是獨特的。不是由一個人編寫。正確來說,舊約和新約是由40位不同的作者所編寫,寫於亞洲、非洲和歐洲,前後寫作的時間共計1,600年。

聖經作者們–即使經過那麼漫長的時間–全都傳達一致的基本訊息:創造天地的神,為人提供可以親身來認識祂的途徑。

除了獨特的作者身份,聖經還包含許多的預言,並且隨後一一地實現。比如,多個舊約先知對於彌賽亞的來臨給予300個具體的預言,例如,祂在那裡誕生、祂在那裡長大等等。100年後,這些預言一一地被耶穌基督成就。這些預言的成就說明為什麼作者可以寫,「耶和華這樣說……」-這些作者代表那位唯一知道「起初」的來說話。[1]

聖經是否符合歷史記載?
如果聖經是上帝給人的信息,那我們應該會期待裡面所記載的歷史是可靠的。而事實上也的確如此。舉例來說,聖經說到拿撒勒人耶穌施行許多神蹟、被羅馬政府處決、從死裡復活。有許多古代史學家的記錄和聖經的記載吻合。

一位羅馬第一世紀歷史學家塔西佗(西元55-120年),「是公認為最清楚古代世界的歷史學家。」[2]塔西佗的摘錄告訴我們尼祿「對一個階級造成最異常的迫害……那個階級稱為基督徒……他們的名稱來自於一位叫基督的,他在提庇留的統治時期,在他的總督本丟彼拉多手下接受死刑……」[3](相對,穆斯林的可蘭經是在耶穌升天後六世紀才編寫,當中卻說到耶穌沒有被釘在十字架上,儘管這個論據已被無數世俗歷史學家所證實。[4]

猶太歷史學家弗拉維斯•約瑟夫(西元38-100+年)在他的著作《猶太古史》中記錄了有關耶穌的事。約瑟夫說,「有一個智慧人耶穌,行了很多奇妙的事,教訓那些樂於接受真理的人,他吸引了很多的猶太人和外邦人,相信他就是彌賽亞,被猶太領袖控告,被彼拉多定罪,釘在十字架上,被認為在第三天復活。」[5]

蘇埃托尼烏斯、小庇裏尼和他勒也記錄有關基督徒的敬拜行為和所遭受的逼迫,是與新約的記錄相互一致的。

即使猶太教的《猶太法典》,這麼一份顯然不會特意偏袒耶穌的記載,也同意在他生命中的主要事件。出自《猶太法典》,「我們看到耶穌出生於婚姻之外、招攬門徒、對於自己作出褻瀆神的宣告,並且施行神跡,但這些神跡是出自魔鬼,而不是神。」[6]

這些是顯著的資料,因為許多古代歷史學家主要都專注於政治和軍事領袖,不會對一個出生於羅馬帝國邊陲省份的猶太教師產生興趣。然而古代的史學家,不拘是猶太人、希臘人或羅馬人(他們本身都不是耶穌的信徒),卻都證實四福音書中所記錄的主要事件都是真實的。

有關耶穌,福音書的記載是否正確?
世俗的史學家記錄了耶穌生平中的概略事蹟,而與耶穌親近的人卻記載了更多目擊者的見證。這些記錄稱之為《福音書》,也就是新約聖經的前四卷書。我們如何能確知福音書中有關耶穌的生平是正確的?

當歷史學家嘗試確定一傳記是否可信時,他們會問,「其他眾多資料在報導關於這個人的事蹟時,說法一致嗎?」以下是史學家所運用的方法。想像你正在收集前總統甘迺迪的生平。你可以找到許多有關他家庭、他的任期、他如何處理古巴飛彈危機等的描述,其中每份傳記都記載許多相同的描述。但是,若你發現其中一個傳記描述甘迺迪曾在南非擔任十年的牧師,你該怎麼辦?你其他的資料都沒有提到有關他曾擔任牧師的事實,或者曾在南非生活了十年。很明顯,這份生平的可信性是很低的。

關於拿撒勒人耶穌,我們是否可以找到多份關於他的傳記?是的。新約聖經的四卷福音書就是如此詳細地介紹耶穌的生平。福音書是由誰編寫的呢?兩本是由親自認識耶穌,並三年與他一同周遊各地的人(馬太和約翰)所寫的;其他兩本則是由和耶穌門徒極為親近的人所寫的。這幾位作者都是經由第一手資料記錄耶穌的生平;而初期教會也接受了四福音書,因為其內容符合當時對於耶穌生平的普遍常識。

四位作者個別所做的記錄,都深入地敍述耶穌的生平。既然是不同作者描寫同一個人,可預期的就是福音書彼此的寫作風格不同,但是對於事實有一致的描述。我們知道這些作者不是在編撰虛構的故事,因為福音書提供具體的地理名稱和詳細文化資料,並且是經由歷史學家與考古學家所證實的。

此外,福音書中所記錄的耶穌的教導並沒有包含一切早期教會感興趣或備感困擾的問題。這顯示福音書的作者,誠實的運用了既有的資料寫作,沒有把後來或個人的觀點加入在耶穌的言詞中。

聖經是否被更改,並且隨著時間被破壞?
一些人以為新約聖經被翻譯了「無數次」,早已在翻譯的過程中遭到破壞。若這些翻譯是根據其他譯本的話,這的確是一個可能的問題。但事實上,這些翻譯不是根據其他譯本,而是直接根據數以千計的古代希臘文、希伯來文和亞蘭文原文手抄本。

舉例來說,我們深信我們今天所擁有的新約是忠於原文,因為:
1. 我們擁有為數眾多的手抄本-超過24,000份。
2. 這些手抄本的記錄是彼此一致的-擁有99.5%的一致性。
3. 手抄本的抄寫年代與作者的原作時間很相近。

當我們把手抄本的經文拿來互相比較時,它的吻合性是令人驚訝的。有些時候,拼法可能改變或者字的順序顛倒,但這些都不重要。有關詞序,普林斯頓神學院新約文字及文學教授莫志傑 (Bruce M. Metzger) 說到:「英語中,『狗咬人』或者『人咬狗』有很大的區別-在英語,次序很重要。但在希臘語就不一樣。若一個字帶有主語的功能,不管它處於那個位置或次序,它的功能都不會改變。」[7]

劍橋大學的訪問學者撒拉維博士 (Dr. Ravi Zacharias) 也評論:「實際上,依據文件的龐大數目、事件與文件的時間間隔,及許多支持或反對的佐證資料,新約毫無疑問是最能良好地被證實的古代著作。沒有任何古代手抄本擁有如此多且可用的抄本與完整性。」[9]

新約是人類最可靠的古代文獻。它原文的完整性比柏拉圖的著作或荷馬的史詩更為可靠。舊約聖經也同樣的被完好保存。現今翻譯本的可靠性來自於龐大數量的希臘文與希伯來文抄本,其中包含二十世紀中葉所發現的死海古卷。這些古卷幾乎是所有舊約書卷現存最古老的抄本,可追朔至西元前150年。死海古卷與一千年後的手抄本的高度相似,證明了希伯來文士在抄寫經書時是多麼的小心謹慎。

考古學是否支持新約?
考古學無法證實聖經是神寫給我們的話語。然而,考古學可以(並且已經)證實聖經的歷史是正確的。考古學家一致發現聖經中所提到的政治官員、君王、城市和節慶-甚至有些時候歷史學家都不認為有這些人或地點的存在。比如,約翰福音說到耶穌在畢士大水池旁醫治一個瘸腿的人。經文甚至描述池旁有五處走廊(走道)。學者根本不認為有這個水池的存在,直到考古學家在離地40英尺底下找到它,包括五處走廊。[10]

聖經擁有驚人的詳細歷史資料,因此考古學還沒有發現一切當中所提到的。無論如何,目前考古學家的發現,沒有一樣是與聖經有所衝突的。[11]相反的,新聞記者史特博對摩門經評論:「考古學家多次未能證實它所宣稱,先前在美洲發生過的事。我記得曾寫信到史密森尼博物館詢問是否有任何支持摩門教的論據,沒想到博物館卻很清楚的回覆說,他們的考古學家『無法觀察到新世界考古學與該書的主題之間有任何的直接關係。』」考古學家從未找到摩門經中所提到的城市、人物、名稱或地點。[12]比較起來,路加在新約使徒行傳裡所提到許多古代的地點,已被考古學所確定。「路加總共提到32個國家,54個城市和9個島嶼,當中沒有一個錯誤。」[13]

考古學也駁倒許多有關聖經沒有根據的理論。例如,今天還有一些學院教導,摩西不可能編寫摩西五經(聖經的首五卷書),因為在他的時代文字還沒被發明出來。考古學家在之後發現了一只黑色玄武岩柱。「它上面有楔形字元,並且包含詳細的漢摩拉比法典。它是在摩西之後?不!它是在摩西之前;不但如此,它也在亞伯拉罕之前(西元前2,000年)。它比摩西的著作至少早三個世紀」[14]

另一個考古學有關早期字母表的重大發現是在1974年,在敘利亞北部發現的伊浦拉泥板。這14,000個泥板被認為出自西元前2,300年,比亞伯拉罕更早好幾百年。[15]這些泥板所記述的當地文化與創世記12章至50章的中記錄的極為相似。

考古學不斷的證實聖經中的歷史記載是正確無誤的。

聖經是否有矛盾?
一些人聲稱聖經擁有許多矛盾的地方。這完全不正確。再者,這些人所宣稱的「矛盾」從聖經的字數與涵蓋的主題來說,其實是相當少的。其中的確有出入的部份事實上都只是令人好奇、無關緊要的點,而非影響巨大的災難。 以下是一個被宣稱為聖經中「矛盾」例子。彼拉多下令在耶穌所掛的十字架上面釘上一個牌子。三本福音書都有記錄下牌子上的字:

馬太福音:「這是猶太人的王耶穌。」
馬可福音:「猶太人的王。」
約翰福音:「猶太人的王拿撒勒人耶穌。」

這裡的措詞雖然有出入,可是它們的資訊卻沒有相互衝突。那到底為什麼這邊的措詞會互相歧異?福音書所使用的希臘文並不如現代中英文使用引號。因此當作者描寫這一段史實時,並不是直接引述牌子的文字,而是間接的描述牌子上的字。這說明為什麼同一個段落會擁有細微的分別。

以下是另一個表面上矛盾的例子。到底耶穌在墳墓裡過了兩個晚上或三個晚上才復活?耶穌在上十架前說,「約拿怎樣三日三夜在大魚的腹中,人子也要照樣三日三夜在地裡。」(馬太福音12章40節)。馬可記載耶穌所說的另一個聲明,「我們現在上耶路撒冷去,人子要被交給祭司長和經學家,他們要定他的罪,並且把他交給外族人。他們要淩辱他,向他吐唾沫,鞭打他,殺害他,三天以後,他要復活。」(馬可福音10章33-34節)

耶穌在星期五被害,星期天發現祂已復活。那麼要如何解釋三天三夜在墳墓裡?猶太人習慣計算任何一段早上或晚上的時間為一天一夜。因此,在猶太人的文化裡,星期五、星期六和星期天將是三天三夜。現代人也會用類似的表達方式:若一個人說,「我一整天都在購物」,一般人是不會將他的話理解成他24小時都在購物。

這是新約典型的表面上的矛盾。很多都可由研究經文本身或更多明白當時的歷史背景而獲得解決。

新約由誰編寫?為什麼不採納新約外傳(旁經)、諾斯底福音或多馬福音?
我們有足夠的理由來信任我們今天所擁有的新約聖經中的書卷。初代教會在這些書卷寫成之後就採納了它們。這些書卷的作者都與耶穌有關係或就是他的門徒,也就是耶穌立為教會領袖的人。之前已提到福音書的作者馬太與約翰是最親近耶穌的跟隨者。馬可與路加則是耶穌門徒的同伴,能夠從耶穌的門徒那邊得到關於耶穌生平的第一手資料。

其他新約作者也被公認為值得信賴:雅各和猶大(耶穌同母異父的兄弟,最初並不相信他)、彼得(十二使徒之一)和保羅(原先是恨惡基督徒的人,後來看見一個耶穌的異象之後被稱為使徒;他同時也和其他使徒來往)。教會知道這些人,及他們與耶穌的關係。此外,他們所寫的與其他數千人對於耶穌的所聽、所見的是一致的。

其他書卷編寫出來已經是好幾百年後的事了(例如,猶大福音是由諾斯底主義的教派在西元130-170年間編寫的;當時猶大早已去世了)。教會因此很容易就看出它們是偽造的作品。

另一個例子是多馬福音。多馬福音大約在西元140年編寫,當時多馬已去世很久,是一篇冒用多馬之名的諾斯底主義偽作。儘管它與新約公認的馬太福音擁有類似之處,但它同時也包含不同古怪的資訊;其中有關耶穌的記述完全不能符合初期教會對於耶穌的認識。這類有如多馬福音的書被編寫,並在初期教會中流傳,人們很容易就能辨別出它是偽造的。這些偽作同時通常包含無數歷史與地理學上的錯誤。

西元367年,亞他那修正式的彙集出包含二十七卷書的新約目錄(與我們今日所使用的相同)。不久之後耶羅米與奧古斯丁開始將這份目錄流傳到各個教會。然而,這樣的目錄對於大部分當時的基督徒是多餘的;當時的教會仍舊承認並使用第一世紀就已經在使用的書卷。

最後,一份正式的新約書卷目錄是必需的,原因是:1) 當基督徒被迫害,書卷被破壞(那麼,該保護那些書卷?);2) 在翻譯成敘利亞語和老拉丁語時,具權威的目錄是很重要的;3) 通常偽經和假教導會挑戰教會,因此領導層需要很清楚的分辨哪些著作源自於分裂的教派。

為什麼新約福音書需要30或60年後才寫成?
福音書沒有在耶穌死而復活後即時編寫的主要原因是,那時對於如此的著作沒有很明顯的需要。最初,福音在耶路撒冷透過口傳來傳開。根本不需要編寫耶穌的生平,因為當時在耶路撒冷的人親眼目睹耶穌,並且很清楚他的事工。[16]

無論如何,當福音傳出耶路撒冷,不再容易找到目擊者的情形,因此需要教導他人有關耶穌的生平與事工。許多學者認為福音書在耶穌死後30-60年才編寫。

透過路加在福音書開頭所寫的,他編寫的原因,他給予我們更多關於這方面的認識:「尊敬的提阿非羅先生,因為有許多人,已經把在我們中間成就了的事,按照起初親眼看見的傳道人所傳給我們的,編著成書;我已經把這些事從頭考查過,認為也應該按著次序寫給你,讓你曉得所學到的道理,都是確實的。」[17]

約翰也提供他編寫福音書的原因:「耶穌在門徒面前還行了許多別的神跡,沒有記在這書上。但把這些事記下來,是要你們信耶穌是基督,是神的兒子,並且使你們信了,可以因他的名得生命。」[18]

若耶穌真的有如福音書中所記錄的,這對我有什麼影響嗎?
有的。信心若要具其價值,它必須根據事實、真理。為什麼是如此呢?若你要乘搭飛機到倫敦,你或許會相信這架飛機有充足的燃料和可信賴的機械裝置,你會相信機師受過訓練,而且飛機上沒有恐怖份子。然而,你的信心無法將你帶到倫敦。你的信心在幫助你登上這架飛機是有功用的。然而,真正帶你抵達倫敦的是飛機的完整性、機組員等等。你可以依賴你過往乘搭飛機的經驗,但你正面的經驗不足以把飛機帶到倫敦。最重要、最要緊的是你信心的對象-它是否值得信賴?

新約是否正確、可靠地介紹耶穌?是的。我們可以相信新約,因為有無數的事實來支持它。這個文章略微談到這些要點:歷史學家的支持、考古學的支持、四福音相互一致的生平、所存的文本數量、譯本的優良品質等等。這一切都為我們提供了聖經可靠性的基礎,使我們可以相信聖經中所說的:耶穌是神,祂代替我們的罪而受刑罰,並且從死裡復活。

若你有任何更進一步的問題,歡迎和我們連絡

神真的存在嗎?

神存在嗎?你能證明嗎?來看看有哪些垂手可得的理由,可以證明祂的存在。

瑪麗琳∙亞當遜 (Marilyn Adamson) 著

神真的存在嗎,神存在嗎,上帝真的存在嗎,神明真的存在嗎,耶穌真的存在嗎,證明神存在

若有人可以直接的秀給你看神存在的證據,那不是很好嗎?不用什麼強迫的語言,也沒有類似「你只管相信就好了!」這樣的話語。這裡,我們嘗試開誠佈公地提供你關於神存在的幾個理由。

但是,有一點必需說在前頭:若有人根本就拒絕相信神的存在的可能性,那麼任何證據都能被合理化或推翻。比方說,有人拒絕去相信人類已經登陸月球,因此再多的資料也不會改變他們的想法。太空人在月球上行走的照片、與太空人的面談、月球採回來的石塊……這些證據全都毫無意義,因為這個人早已認定人類是不會上到月球的。

當論及神的存在的可能性時,聖經上說到,儘管人持有足夠的證據,但是他們還是拒絕相信神的真理[1] 。另一方面,若有人抱持著「若神存在,那我願意來認識祂」這種態度的話,神說:「你們尋求我,若專心尋求我,就必尋見。」[2]在你考慮有關神存在的事實前,請先自問,「要是神真的存在,我會願意去認識祂嗎?」以下有一些值得考慮的理由。

1. 神存在嗎?我們複雜的行星,指向一位深思熟慮的設計師,不但創造我們的宇宙,而且維持至今。

有許許多多的例子,可顯示出神創造的工作。但是這裡我們只提出部分的例子。還讚賞他。

地球…它的大小是完美的。地球的體積和對應的地心引力在距離地表50英里之內吸住了薄薄一層的氮氣和氧氣。如果地球小一點的話,大氣層將不可能存在,就像水星一樣。要是地球在大一點的話,大氣層將會有大量的游離氫,就像木星一樣。[3]地球是唯一一個,各種氣體符合比例而供所有植物、動物和人類生活的星球。

地球和太陽的距離也是十分完美的。試想想:我們周圍的溫度變化,是從攝氏-35度到50度不等。如果地球稍微遠離太陽,我們就被冰凍起來;如果地球靠近太陽一點,我們就會被燒焦。只要有任何差池,地球就不會有活物。地球在它和太陽的完美距離下,以每小時平均67,000英里的速度圍繞著太陽。它也同時在自己的地軸上自轉,讓整個地球的表面每天都有冷熱交替。

我們的月球也有著完美的大小與和地球適當的距離,讓它的重力適切的影響地球。月球帶來的潮汐運轉讓海洋中的水不會滯留,也抑制了龐大的海洋不會氾濫、淹沒大地。[4]

水… 無色、無嗅、無味,但沒有任何的生命可以脫離它。植物、動物和人類最主要是由水所組成(人類的身體有三分之二是水)。你將會發現水的特徵是特別為生命所設計:

它有著異常高的沸點和冰點。水讓我們的身體可以適應環境的溫度改變。同時,也讓我們的體溫一直保持在37度。水是萬能溶劑,因此它可以溶解上千種的化合物、礦物和營養素,並運送至身體各個部位,甚至最細小的微血管。[5]就化學酸鹼性而言,水是中性的。在不妨礙物質的組成的情況下,水可以把食物、藥物和礦物質攜帶至身體各個部位,並且讓身體吸收和使用。水有著非常獨特的表面張力,它在植物裡可以背著地心引力往上流,直到最頂端,為植物帶來維持生命的水份和養份。即使世界上最高的樹也是如此。水是由表面往下結冰,並且可以浮在上面,使魚在冬天仍能生存。

地球上有97%水是在海洋裡的。可是在地球上有著一個設計過的調節系統,可以將把水中的鹽份帶走,在將這些水分分散到世界各地去。蒸發過程吸收海水而留下鹽分,形成雲後可以被風輕易地帶走,分散到各個大陸的植物、動物和人們。這是個過濾和供應的系統,為這個星球延續生命。也是一個可以將水循環和再利用的系統。[6]

2. 神存在嗎?人類的大腦顯示一位智慧的設計者。

人類的大腦…可以同時處理多得令人驚訝的資訊量。你的腦正吸納各樣的資訊,包括你所看見的東西和顏色、你周圍的溫度、你站立時腳掌承受的壓力、你周圍的聲音、你嘴唇上的乾燥情況,甚至是你手在鍵盤上的觸感。你的大腦也記錄並處理一切情緒上的反應、想法和回憶。同時,你的腦部也正追蹤著你身體持續不斷地運作,就像你呼吸的節奏、眼皮的運動、饑餓感、和你手上肌肉的運動。

人腦可以在一秒內處理上百萬條資訊。[7]你的大腦也知道這每一條資訊各自多麼重要,而過濾相對不重要的資訊。這個檢驗功能可以讓你更專注、更有效地工作。人腦,這個可以每秒內處理上百萬條資訊,並且評估它們的重要性,讓你從事相關的資訊工作……這麼令人驚訝的器官,難道我們還能說這只是純粹藉由「機率」產生的嗎?難道僅僅是生物性的原因,恰巧產生出正確的組織、血管、神經元與結構嗎?大腦和其他的器官都不同 – 人腦包含智慧、理性、情感、夢想和計劃的能力、行動力、關懷他人的能力。我們該怎麼解釋人腦的由來?

3. 神存在嗎?人類對是非有著直觀判斷的知覺,不是生物學所能解釋的。

不管任何文化,所有人普遍上都會對是非對錯有感覺。即使一個小偷被偷了東西後也會難過,也會認為這是錯的。不管任何文化背景,當家中的小孩被強行帶走,他們必會對此罪惡感到憤怒,並且企圖要奪回。我們從哪裡得到對錯的直覺?我們要如何解釋,每個人的道德良心普遍上都會認同「為了喜好而殺人」是錯的?

勇氣、為了某個原因而死、喜愛、尊嚴、責任和同情心,這些是從哪來的? 如果人只是純粹出自於進化產品,或來自「適者生存」的話,為什麼我們會為彼此犧牲呢? 我們內心對是非的道德良知又是從哪裡來的呢?唯有那愛我們、在乎我們決定的、和賜平安的神才能解釋我們的道德良知。

4. 神存在嗎?「機率」或是「自然法則」都不足以說明世界的形成。

試想想你正看著Rushmore山上的雕像:華盛頓、傑弗遜、林肯和羅斯福。你會相信這只是純粹偶然出現的成果嗎?即便投入再多的時間、風雨和偶然的自然作用,我們仍難以相信這座巨型藝術品會未經計畫地出現在山的另一端。常識告訴我們,只有在人類的計畫和手工之下,才會有這些雕刻。

這篇文章只是略略地提到我們這個世界當中一些令人驚訝的作品:太陽和地球的相對位置、一些水的性質和在人類身上的一個器官。這一切都是偶然嗎? 傑出的天文學家費雷德里克先生指出,就數學而言,氨基酸任意地結合在一起,形成人類細胞是個謬論。他用以下的推理指出這種偶然的弱點。「要有多大的機會,龍捲風才能在吹過廢物堆積場的時候,會意外地把所有波音747的機件組成,並讓它準備起飛?」那幾率是小到足以忽略的。儘管那龍捲風席捲了整個世界的廢物堆積場,也不可能發生。[8]

然而,光用自然作用和隨機的過程仍不能解釋我們周遭一切事物的出現。如果我們用擲骰子來做比喻,儘管機率再小,連續擲出一對六仍是可能的;但是用空白不做記號的骰子擲出一對六則是完全另一回事。數個世紀以前,化學家巴斯德 (Pasteur) 就已經證明了,生命無法源自於非生命。如此,人類、動物、植物等等生命體是從何而來?

除此之外,自然作用並不足以解釋人類DNA中所有精密的資訊。一個否認神存在的人只能將這一切歸功於沒有原因、沒有設計概念在內的單純「好運」。然而理性思考告訴我們,當我們觀察到一項精密的設計而歸功於運氣,這是不理智的行為。

5. 神存在嗎?若神不存在,你必須否定歷史上無數相信神並因此產生熱情的人。
無數來自不一樣社會背景、有著不一樣智能、情感與教育背景的人,都相信有創造者,一位值得敬拜的神。雖然許多人所相信的並不能把它成為真實(舉例來說,研究科學史我們可以知道,曾經無數次人類對於宇宙的認知都被推翻),然而科學研究發展至今,仍沒有一項發現可以直接否認這一切都源自一位智慧創造者。事實上,當科學家發現越多關於宇宙和人體的真理時,我們越發的發現這一切是多麼精密且複雜的設計。科學進展非但沒有否認神,反而是指向一位設計者。

然而關於神存在的理由不只包含以上的客觀證據。
「人類學的研究已經證實:在現今最久遠、最原始的族群當中,他們篤信宇宙中有著一位真神。還有,最早的歷史和世界上各地的傳說也顯示出,人們都有著一神論的概念,就是創造者。儘管在多神論的社會裏,一位至高無上的神就存在於人的意識中。」[9]

不只如此,經過這麼多的世紀,數以萬計的人篤信神的存在;而這些人會這樣堅信,都是源於他們主觀的與神的關係。單在今日,就有數百萬的人可以告訴你他們對於神的經歷。他們會訴說自己的禱告蒙應允,神如何透過奇妙、獨特的方式回應他們的需要,以及祂如何引導他們做出人生中的重要決定。這些人提供的不只是一份對於自己信仰的概述;他們是詳細的描述神如何參與在他們的生命中。如此眾多的人都確信,世界上存在一位慈愛的神,並且這位神向他們展現神自己是信實、說話算話的。若你是一位懷疑論者,你能夠堅定的說,「我是絕對的正確,而這些相信神的人全都錯了」嗎?

6. 神存在嗎?我們知道神存在,因為祂正在追尋我們。祂不斷積極主動的尋找我們歸向他。

我曾經是一位無神論者。就像大部分的無神論者,身旁的人相信神對我來說是一個極大的困擾。為什麼我們無神論者要花這麼多的時間、精神、體力反駁一個我們壓根就不相信存在的東西!?是什麼使我們如此做?當我還是一位無神論者時,我將原因歸納於我想幫助身旁這群無知、充滿幻覺的人,試圖幫助他們發現他們所相信的是完全沒有根據的事。但坦白講,我還有另一個動機。當我挑戰那些相信神的人的時候,我內心其實深深的好奇,他們是否能說服我神其實是存在的。我這麼挑戰他們其實是為了脫離神存不存在的問題。如果我能夠決定性的證明信神的人是錯的,那這個問題就不在是問題,我也能自由的過我自己想要的生活。

然而我當時沒有發現,之所以神存在與否的問題這麼吸引我,其實是因為神正在對我提起這件事。我後來發現,其實神希望自己被認識。祂將我們創造成一個會認識祂的人。祂在我們四周擺放各樣關於祂自己的證據,並且祂將關於祂自己存在與否的問題顯而易見的擺在我們面前。我就好像無法避開不去思想神的事。事實上,我選擇承認神存在的那一天,我的禱告一開頭就是,「好吧,你贏了…」或許就是因為神正積極的尋找人,使得無神論者不斷被這個問題困擾。

我不是唯一經歷過這樣過程的人。社會主義者與哲學家麥格利治 (Malcolm Muggeridge) 寫道,「我心中有個感覺,就是我在追尋之外,似乎也被追尋。」魯益師 (C.S. Lewis) 回憶到「夜復一夜,每當我一課不專注在我的工作上,我積極迴避的那位是不間斷、不放棄的挨近我。我投降了,承認神是神。我跪下禱告;那晚,我成了或許全英國最氣餒、最不情願的信徒」

魯益師後來以《Surprised by Joy》(直譯:驚喜;又譯為《驚喜之旅》)作為書名,描述他認識神的過程。我也曾經在承認神的存在之外別無他想,但在往後的幾個月中,我確實因祂對我的愛感到驚喜。

7. 神存在嗎?神不單單在大自然中和人類的生命中顯明祂自己,更在聖經上詳盡地顯現出來。
神的想法、屬性和態度只會顯現給祂所揀選的人。其他的全是由人自己所思索出來。如果神不讓我們去認識祂,我們就會迷失。但是,神要我們認識祂,也通過聖經告訴我們,關於祂的屬性我們所必須知道的,以及和祂建立關係的方法。

考古學上有非常多的發現證明聖經是可靠的,甚至比嘗試駁倒它的還要多。就比如,1993年8月,有一個來自以色列北部的考古發現就證實了大衛王的存在。他就是聖經裡許多詩篇的作者。[10]死海古卷和其他考古發現也陸續地從歷史的角度證實了聖經的準確性。

聖經橫跨了1500年才完成,由40位不一樣的作者完成。他們來自不一樣的地方與大陸,用不一樣的語言寫作,並且涵蓋了歷史上各種各樣的話題和觀點。[1]但是令人驚訝的是,所有的信息非常一致。整本聖經都指向同樣的資訊:

● 神創造了我們所住的世界,也分別創造了我們去和祂建立關係。
● 祂深愛著我們。
● 我們是有罪的,活在祂的審判之下,也正需要祂的寬恕。
● 神為我們準備了方法,以便原諒我們。
● 祂呼召我們接受祂的寬恕,和祂建立永生的關係。

這些文本的核心信息明確地顯現了神的屬性。詩篇145就是對神的屬性最經典的描述;其中也描述了祂對我們的想法和感覺。如果你要認識神,祂就在這裡。

8. 神存在嗎?有別於其他神的啟示,耶穌基督清晰且具體地為我們勾勒出一幅神一直積極尋找我們的圖像。

為什麼是耶穌呢? 縱觀世界上各個宗教,你會發現佛陀、穆罕默德、孔夫子和摩西都以先知或老師稱呼自己。他們沒有一人聲稱自己是和神同等的。但是令人驚訝的,耶穌祂這麼做了。這也是祂和其他人不一樣的地方。祂曾說過,神存在著,而且你正看著祂。祂談論到天上的天父時,不是從分開的立場,乃是非常親密的結合,有別於一般的人們。耶穌說,若有人看見祂就是看見天父,若有人相信祂也就是相信天父。

耶穌說,「我是世上的光。跟從我的,就不在黑暗裡走,必要得著生命的光。」[12]祂宣稱自己有專屬於神的屬性:可以寬恕人的罪,把他們在罪中釋放出來,賦予人豐盛的生命以及讓他們在天上享有永生。不像其他老師只讓人們專注於他們的話語而已,耶穌向人們指向祂自己。祂不曾說:「跟隨我的話語,你就會找到真理。」祂說:「我就是道路、真理、生命。若不藉由我。沒有人能到父那裡去。」[13]

耶穌在宣告自己的神性時有沒有提供任何證據?耶穌為人所不能。祂施展神跡。祂醫治人們…瞎眼的、瘸腿的、聾的,甚至讓死人復活。祂的力量在物理定律之上…從無中生出足以餵飽幾千人的食物、在湖面上行走、為了一些朋友命令狂怒的暴風雨靜止。來自各地的人都跟從祂,因為祂一直回應他們的需要、施展神跡。祂說,「即或不信,也當因我所作的事信我。」[14]

耶穌基督顯現了神是溫柔、仁愛、明白我們是自我的、明白我們的短處。但是,祂依然想要和我們建立深厚的關係。耶穌透露,雖然我們在神的眼中是罪人,是應當接受祂的懲罰的,但是神對我們懷有愛,並且另有計劃:神自己成為人,並且代替我們接受懲罰。這聽起來會很荒謬嗎?或許是吧!但有多少慈愛的父親同樣願意以自己代替身處癌症病房中的孩子。聖經上說,我們會愛神的理由是因為祂先愛了我們。

耶穌替我們而死,使我們能夠得到寬恕與赦免。綜觀人類所有的宗教,只有耶穌展現的是神主動向人伸手,提供給我們一個與祂建立關係的方法。耶穌證明的是一個神聖的愛心存在,神顧及我們的需要、吸引我們靠近祂自己。也因為耶穌的死與復活,祂讓我們今天就能夠得到一個新的生命。我們能夠被赦免、完全被神接納、真真實實地蒙祂所愛。祂說,「我以永遠的愛愛你,因此我以慈愛吸引你。」[15]這就是神用行動表示祂自己。

「耶穌等同於神」的決定性證明:祂從死裡復活。耶穌本身成了最顯明的神跡。耶穌說,埋葬後的第三天,祂將從死裡復活。被釘上十字架後的第三天,在祂墳前近兩噸重的大石頭被移上一個斜坡。[16]受過嚴格訓練的羅馬衛兵在把守著的時候,看見炫目的亮光和天使。墳墓裡空蕩蕩的,只剩下包裹在耶穌身上的布條。經過了許多年,歷史和邏輯分析都印證了耶穌的復活。最合理的結論依然是:耶穌從死裏復活了。

神真的存在嗎? 如果你要知道,歡迎你檢驗耶穌基督。有話說:「神愛世人,甚至將祂的獨生子賜給他們,叫一切信祂的,不至滅亡,反得永生。」[17]不會強迫我們相信祂,雖然祂有能力這麼做。反之,祂提供了除夠的證據,好讓我們主動的回應祂。地球與太陽完美的距離、水的獨特屬性、人腦、DNA、認識神的人的見證、我們心裡那個不斷思想神存在與否的慾望、神渴望人能夠過耶穌認識祂等等…

如果你想要和神建立關係,你現在就可以。
這是你的決定,沒有人強迫的。但是,若你想要被神所寬恕,來和祂建立關係,你現在就可以請求祂原諒你,並且邀請祂進入你的生命。耶穌說:「看哪,我站在(你)心門外叩門。若有聽見我聲音就開門的,我要進到他那裡去。」[18]如果你想這麼做卻不知道該如何說,以下的禱告文可以幫助你:「耶穌,感謝你為我的罪而死。你知道我的生命,也知道我需要你的寬恕。我現在請求你原諒我,並且來到我的生命裡。感謝你願意和我建立這個關係。阿們。」

神視你和祂的關係是永久的。針對所有相信祂的人,耶穌說:「我也認識他們,他們也跟著我。我又賜給他們永生。他們永不滅亡,誰也不能從我手裡把他們奪去。」[19]

所以,神真的存在嗎? 看看這些事實,人們就可以總結說,慈愛的神真的存在,而且讓人能夠親自的去認識祂。如果你需要更多關於耶穌宣稱自己是神,或是關於神的存在的資料,又或者,如果你有類似的重要問題,歡迎和我們連絡
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兩種事實

有可能對你而言,耶穌又真又活,對我卻又不是這麼一回事嗎?

馬克∙漢薩德 (Mark Hansard) 著

耶穌,又真又活,基督信仰,真實的

不久前,我在校園裡和一位學生聊起基督信仰。他很聰明,我看的出來,他嫻熟科學與哲學。

「基督信仰對『你』很好。」他說,「但是不適合『我』。我認為,不管你信的是什麼,只要它能讓你感到快樂並且給你平安,那就行了。」 閱讀更多

面對孤單

孤單,寂寞,孤獨,一個人,親密感,關心,友誼.朋友

「沒有人是孤島,自全而存在」– 約翰.唐尼 (John Donne)

在世界人口儼然超過六十億人的今天,我們很難想像有任何人會感到孤單。網際網路、行動電話、呼叫器、無線設備充斥著生活的每一個角落;然而在這廣大的社群中,我們還是常常感到自己是孤獨的。

問題在於我們生命中擠滿了人,而我們真正尋找的卻是親密感 – 也就是確實知道有人與我們熟識、這個人認識我、關心我。

壓力管理的著名作家奧尼許醫生 (Dr. Dean Ornish) 認為,孤單是人類健康的一大威脅。他曾經說道,「真正的大規模疾病不是生理上的心臟病,而是心靈上的心病 – 孤單和孤寂」。孤寂的感受在網路上尤為明顯:我們可以和全世界的人交談,但事實上我們卻是孤身的坐在電腦螢幕前。

歸屬感的需要、被愛的需要
孤單感最核心就是一種被孤立的感覺,認為沒有人愛我們。所有的人都需要被愛。日常語言中,我們只用一個字是用來描述這複雜的情感。這個字被用在太多的地方,以致於我們時常避免使用這個字,以免自己被誤解。有趣的是,希臘文中「愛」有四個不同的字,用來表達不同的種類的「愛」。

四種「愛」
希臘人把「愛」分作四類:

  • Storge 是親情的愛,表達家庭成員之間那種深厚的連結。
  • Eros 是浪漫的愛 – 手心冒汗、小鹿亂撞的愛。這是具有佔有性的具體的愛。
  • Phileo 是兄弟朋友之間的愛;美國的費城 – 兄弟之愛城 (Philadelphia) 就是依此命名的。這是我們對於其他人所應該具有的愛;是同理心,用他人的角度想事情的心態。這種愛同時也使得我們欣賞對方,看到他們的價值。
  • Agape 是神聖的愛、無私的愛。這樣的愛不是為了自己的利益,而是單純為了他人的快樂而將自己奉獻給他們。我們常常把「愛」當作一種收取或施捨的交換,但是無私的agape愛是不計任何獎賞或好處的。


實際的Agape愛
兩千年前,一位三十三歲的木匠 – 耶穌 – 被處以死刑、釘在十字架上,以當時最痛苦、最羞辱的方式死去。他的罪狀尚未列清楚,但他的敵人卻眾多;甚至他的同胞也要求要處死他。於是他安安靜靜、不作任何反抗的走到死刑場,接受那樣的痛苦與羞辱。

為什麼?因為Agape愛 – 無止境的愛
耶穌那麼樣的愛我們以致為我們死。祂愛我們不是因為我們是誰、我們能替祂做什麼,而是因為祂就是願意愛我們 – 只要我們願意被祂愛。

祂知道我們、認識我們。只要我們懷著一顆真誠的心,祂永遠不會拒絕我們。祂將祂的所有都給了我們,使我們可以從身上所負的傷痛、空虛、孤獨與過去的錯誤當中得自由。祂來到世上,為了要永遠與我們同在。祂的死成了罪得赦免的保證;祂的復活成了永恆生命的確據。

無論我們身邊、生命中有多少朋友,任何人間的愛 – 甚至是最深的友誼 – 都是不完美的,永遠比不上耶穌作為我們的朋友。沒有人能像祂一樣,因為愛而奉獻自己;也沒有人能像祂一樣,永遠與我們同在。祂認識我們比我們自己認識自己還深。同時,祂也曾經體驗過孤單的痛苦。

耶穌是孤單感最根本的解答。上帝的兒子耶穌成為人,來到世界上;祂了解我們的掙扎與軟弱。祂了解孤獨感,因為祂曾經被朋友出賣。祂忍受謾罵、鞭打、不公的待遇、無辜地被判死刑。祂被掛在十字架上所承受的是不可想像的、極度的痛苦 – 而且是祂獨自孤單一人承受的。

但祂來到世界上不只是為了上面這些。祂來到世上更是為了使我們能夠得到豐盛的生命 – 將生命發揮到極致;並且使我們最深處的需要,因為與祂建立關係而獲得滿足。祂說,「聽吧,我站在門外敲門;若有人聽見我的聲音而開門,我要進去。我要和他一起吃飯,他也要跟我一起吃飯。」(啟示錄三章二十節,現代中文譯本)打開門走出去吧!沒有冒險,哪來收獲?

能讓生命改變的源頭

你是否曾經聽到自己說:「我討厭我的生活」?一個人如何才能經驗到真正的生命的改變?積極的改變?

麥道衛 (Josh McDowell) 著

生命改變,改變生命,扭轉生命,改變命運,改運,真實改變,生命意義

過去,我曾渴望得到快樂,我要成為世界上最快樂的人們其中之一。我也渴望得著生命的意義,也尋覓一些問題的答案,諸如:

  • 「我是誰?」
  • 「我為什麼會在這世界上?」
  • 「我該往何處去?」

更甚的是,我渴望自由,我想成為世界上最自由的人們當中的一份子。對我來說,自由不只是「做你想做的事」-任何人都能做到。我想,自由是有權能去做你須要做的事。大多數人都知道他們須要做些什麼,可是卻沒有能力去做。因此我開始尋找答案。

何處才可找到積極的改變?
在過去,我周圍的人們幾乎每一個都持有某些宗教信仰。於是我就一古腦兒的上教堂去。可是,我或許上錯了教堂吧-因為它令我感到更糟糕。

我早上、下午、晚上都上教堂去,可是這些都沒幫助。我是個務求實際的人,當事情不管用的時候,我就丟棄它。所以,我放棄了宗教。

我開始想,威望可否是個答案。成為一個領袖,為一些福利、權益來奔走,成為一個受歡迎的人,或許是可行之道。在我念書的大學裡,學生領袖們都有權力掌管其團體的財務收支,成為重量級人馬。

所以,我競選大學新生主席的職位,後來也當選了。當每個人都認識我、當我作許多決定、當我花費大學的資金請來我中意的講員-這些感覺真棒。這些事情都很好,可是他們也像其他的事物一樣,後來也歸於平淡無奇。我會在星期一早上醒來 (通常都感覺頭痛,因為前一晚都有參加許多活動)說: 「唉,上星期的五天又過了 」。 然後,我就得打起精神來,挨過接下來的五天。快樂只能夠在星期五晚上、星期六、星期日享受到。然後,這惡性循環又再開始了。

尋求生命的改變-積極的改變
我懷疑在這個國家的大學以及學院裡還有其他的人,比我更加的真誠地尋求生命的意義、真理、目的。

但在大學的那段時期,我注意到有一小組的人-八個學生以及兩個校區職員。我可以感覺到他們的生命與其他人不同。他們似乎知道他們為何相信他們所相信的。他們也似乎知道他們生命的方向為何。

我開始注意到的這些人不只是空談「愛」-他們確實活出愛。他們似乎能從大學生活的各種狀況中超脫出來。當其他的學生都忙碌的東奔西跑,他們卻流露出一股滿足、平和的氣息,似乎不受環境的影響。他們似乎擁有內在、持續的喜樂的泉源。他們真是豈有此理的快樂!我只能說,他們有一些我所沒有的東西。

就如一般學生,每當別人有了些我所沒有的東西,我也想要得到它。因此,我決定跟這些耐人尋味的人打交道。做了這個決定的兩個星期後,我們一班人終於圍坐在學生會裡的一張桌子-六個學生以及兩個校區職員。話題後來就圍繞著神談開來了。

詢問有關生命的改變-積極的改變
他們都很在乎地和我交談,我最終看著當中一位漂亮的女孩(我向來認為基督徒大都是相貌平平的),然後向後躺靠在椅背上(我不要讓人覺得我感興趣)說: 「告訴我,是什麼改變了你的生命?為什麼你們的生命和其他的學生那麼不同? 」她必定很執著於她的信仰。 她回應我的眼光,對我說了四個字,是我完全沒想到會在大學聽到的答案:「耶穌基督」。

我說:「天啊!別說廢話。我受夠了宗教,我也受夠了教會。聖經呢,也罷了。別再告訴我有關宗教的廢話了。 」 她反駁說:「喂!我沒說宗教,我說耶穌基督。」她指出一項我從來都不知道的事:基督教不是一門宗教。宗教是人們嘗試以好行為、好功德,來開出一條遇見神的道路;基督教則是神透過耶穌基督,親自主動向世上的男男女女建立關係。

在許多的大學裡,比起其他地方有更多的人對基督教存有不少誤解。前一陣子我遇到了一個助教,他在一個畢業生的研討會上說:「任何人走進教會就成了基督徒」我回答說:「你走進車房就成了一部車嗎?人家告訴我說,一個基督徒是個誠心相信基督的人」。

當我思量基督教的時候,這一班新朋友就挑戰我以理性的觀點,去考究耶穌的生命。我發現到佛陀、穆罕默德、孔夫子從來沒宣稱自己是神,而耶穌卻如此宣稱。我的朋友叫我去探討耶穌的神性的證據。他們深信耶穌是神化身為人,為人類的罪孽受死在十架上,然後被埋,三天後從死裡復活;他們也深信耶穌基督今天可以改變一個人的生命。

以前我認為這是很荒謬的事。老實說,我以前認為基督徒是活傻瓜。我也的確遇過一些這樣的人。我以前總是等待基督徒在班上發言,好讓我把他們辯駁得體無完膚,好好整治他們一番。我想像若基督徒有腦細胞,那顆腦細胞一定會因為孤單而死亡。

可是這班朋友一次又一次地挑戰我。最終,我接受了他們的挑戰。我如此做,只因自負地想反駁他們。我認為這事是沒有什麼憑據可讓人衡量的。

然而,經過幾個月的考究,我的思想卻終於得到了一個結論:耶穌基督必定是他自己所宣稱的那位。問題可來了:我的思維告訴我這些都是事實,但我的意志卻把我拉往另個方向。

我發現到成為基督徒是要賠上自尊的。耶穌基督親自向我的意志挑戰,要我信靠他。讓我闡述他的話:「你看!我一直站在門外,不斷的敲門。任何人聽到我的呼喚並且開門的,我就會進來」(啟示錄 3:20)我是不在乎基督是否曾走在水面上,或曾經把水變成酒,但我就是不喜歡破壞好事的人。

所以,我的腦袋告訴我基督教是真實的,我的意願卻想逃跑。

更加領悟到我討厭我的生活
當我和這班熱心的基督徒在一起,這樣的內在衝突就會開始。當你感到淒慘難過的時候,周圍卻是一班開心的人,你就會明白他們是很惹人惱的。他們是那麼的快樂,而我是那麼的淒慘,以至於我受不了地站起,從學生會跑出來。到了某個地步,我甚至於十點鐘上床,卻翻來覆去直到臨晨四點才睡著。我知道我必須給我腦袋中的掙扎一個了結,否則我快發瘋了。終於在1959年12月19日,晚上八點半,在我大二的那年,我的腦子和我的心接通了-我成了一個基督徒。

那晚我做了四個禱告,與耶穌基督建立了一個永遠改變我生命的關係。我禱告說:「主耶穌,感謝你為我死在十架上。」第二,我說:「我向你承認我生命中不討你喜悅的事,祈求你寬恕我、潔淨我。」第三,我說:「現在,我盡我所知,向你敞開我的心門、我的生命,信靠你為我的救贖者、我的主。求你掌管我的生命,把我徹底的改變,讓我成為你創造我時你要我成為的人。」最後,我禱告說:「感謝你信實的走進我的生命。」那不是個無知的信心,而是憑據於歷史的明證以及神的話語。

我相信,你必定聽過很多宗教人士談論關於他們進入信仰的奇特超凡的過程。而我禱告過後,沒什麼大事發生。真的沒有什麼。我還是沒長翅膀。老實說,當我決志信主後,我感到更糟糕。我感到快要吐了。「糟了!」我想:「你被吸到什麼東西裡去了!」我感到好像墮入一個深處(我相信有些人確實是如此想)。

上帝與生命的改變-積極的改變
但是在半年至一年半的期間,我發現我並沒有墮入深淵。我的生命的確改變了。有一次我在中西部的一所大學和一位歷史科主任辯論,我說我的生命得到了改革。他打岔說:「麥道衛,你是想告訴我們說在這廿世紀裡上帝真的改變了你的生命?在什麼方面?」四十五分鐘後,他終於說:「好,夠了!」讓我告訴你當天我對她以及課堂的聽眾所說的話。

上帝改變我的一個地方,是我的性急好動。我不能有一刻手頭上是空蕩蕩的,我必須有事情讓我辦。我可以走在校園裡,而腦袋中卻像有龍捲風把所有的衝突事件狂吹得東顛西覆。我會坐下來嘗試讀書,可是辦不到。我決志信主過後幾個月,有一種思維上的平安就開始蔓延開來。別誤會,並不是腦袋中不再有衝突。我與耶穌基督建立關係之後,衝突並沒有消失,但我卻找到了承載所有衝突的力量。我絕對不會以任何其他東西來取代這寶貴的得著。

從憎恨中積極改變過來
還有一方面是我絕不感自豪的。但我必須提出來,因為有許多人都需要在他們的生命中得著同樣的改變。但我已得著了改變的源頭:就是和耶穌基督的關係。這個方面就是憎恨。它雖然沒有彰顯於外,但它帶來我內在的掙扎。我常常受人、事、物與許多課題的激憤。

但我恨一個人多過世界上任何其他的人-我的父親。我恨他的為人。他是我們鎮上的醉漢。每個人都知道我父親是個「大醉人」。我的朋友都喜歡開我父親酩酊大醉的玩笑。他們都以為我不以為然,因為我總是笑嘻嘻的。可是讓我告訴你:我內心在哭泣。那些日子裡,我會出去到牛欄外,看到母親被打的倒在牛糞堆中起不來。每當我有朋友到訪,我會把父親帶到外面,然後把他捆綁在牛欄中,以及把車子泊在儲糧倉邊。我就告訴我的朋友說父親已出外辦事了。我不認為有人會恨其他人多過我恨我父親的了。

我決志信主以後,神進入我的生命,祂的愛深深的感動我,把我內心的憎恨完全顛覆過來。我從此以後可以正視我父親,對他說:「爸,我愛你。」並且是由衷地說出來。比較我以前所做的一些事,這簡直完全震撼了他。

我在轉校的那一年遇車禍,嚴重受傷。我帶著頸項護架被送回家。我絕不會忘記,父親來到我的房間,問我說:「兒子,你怎麼會愛一個像我這樣的父親呢?」我回答說:「六個月前,我還如以往地厭恨你。」然後我就與他分享我從耶穌基督裡得到的結論。「爸,我已經讓耶穌基督進入我的生命。我無法清楚解釋,但從這個與神的關係中,我找到了一種新的胸懷,不只能接受你,也能無條件的接受其他的人。」

四十五分鐘過後,我生命中最巨大的激動發生了。我自家的一個人,一個熟識我的人對我說:「兒阿,我看到神在你生命中成就的事,如果他也能行在我生命中,那我也要給祂個機會。」我父親就在我床邊說了認罪禱文,決志信靠基督,領受罪的寬恕。

一般上,改變是需要幾天、幾個星期、幾個月、甚至一年的。可我父親卻在我眼前,瞬間改變了。就好像有人深入他的心,開了它的竅。我從來沒見過如此急劇的改變,以後恐怕也不再會吧。此後,我父親只接觸過威士忌一次罷了;那次,他只使用嘴唇蘸了一下。我來到這唯一的結論:建立一個與耶穌基督的關係,可以改變許多生命。

生命的改變-積極的改變
你可以對基督教發笑。你也可以嘲弄、譏諷基督教。但它確實有效,它的確能改變生命。如果你信靠基督,你可以開始觀察你的態度與行為,因為耶穌基督就是要改變生命。但是基督教不是你能夠隨意塞進別人的腦袋的。我只能夠把我所經驗的告訴你。然後呢,抉擇在於你。

或許我可以與你分享我曾經說的禱告詞:「主耶穌,我需要你。感謝你為我受死在十字架上。寬恕我,原諒我。就在此刻,我信靠你為我的救贖者、我的主。塑造我成為你創造我時要我成為的人。奉基督的聖名求,阿們。」

 *麥道衛 (Josh McDowell) 是享譽國際的演說家、作家、以及學園傳道會的代表。他著作了五十多部作品,包括經典的《千載懸疑》以及《鐵證待判》。

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一副世界觀的眼鏡

世界上這麼多的「科學證據」證明演化論,怎麼可能有人還在相信創世的「神話」?

林韡承 著

演化論,進化論,創造論,均變論,自然主義,唯物論,達爾文,基督教,世界觀

創造論vs. 演化論。數千年vs.億萬年。設計vs.盲目突變。以上是一些常見的爭論。我想,一旦講到這方面的議題,很多人會問,「難道上帝真的只用七天創造這個世界嗎?」「科學家不是透過放射分析,『證明』地球已經存在將近46億年?」「從地質層來看,不是先有恐龍才有人類?」「你要如何解釋我們何能觀察到百億光年遠的星辰?」

這些都是很好的問題,也是支持創造論的人必須認真回覆的。不過,在這些爭論當中,我們常常忽略一個重要事實:對雙方人馬來說,我們用來得出結論的證據都是一樣的!

證據都一樣
不管是基督徒還是非基督徒,支持七天創造還是億萬年演化,不管你的立場是怎麼樣的,證據都是一樣的!一塊恐龍化石就是一塊恐龍化石,一塊包含放射性同位素的岩石樣本就是一塊岩石樣本。我們所擁有的證據都是同樣的;重點是每個人的解釋是不一樣的。

你看過《魔戒》嗎?第二集中,主角亞拉岡在戰場一處找到一條皮帶、一段繩索、一片被壓扁的別針。皮帶、繩索、別針本身不會說話,但亞拉岡以他身為遊俠的專業能力解讀了這些物品的意義,發現這些物品的來歷:原來自己的同伴被俘虜之後,趁亂解開繩索逃走。

每項證據得經過解釋,它背後的故事與由來才會產生—無論是考古學家挖到的出土物品、地質專家的岩層切面、古生物學家的化石、天文學家的觀測結果……這些物品要能夠幫助我們重建過去—諸如生物的演化史、地球的年代、古代氣候變遷等等,必須要透過人的解釋。

證據要透過解讀
舉例來說,科學家發現一塊化石的時候,可以透過量測其中碳的同位素含量來判定這塊化石的年代。地球上常見的碳同位素包含碳12、碳13、碳14;而這三種同位素在大自然中的含量,多多少少維持著固定的比例。生物還活著的時候會不斷的將體內各種的碳同位素維持在一個特定比例上(例如植物會不斷的行光合作用捕捉空氣中的碳—二氧化碳);然而一個生物死了之後,生物體內的碳就不會增加了。雖然如此,碳14因為是一種放射性物質,經過一段固定的時間(半衰期)之後會穩定的減少。死了越久的生物,其體內的碳14也就越少。我們可以利用儀器分析現存的碳14的含量;如果我們知道生物死的時候的碳14含量,就可以判定這塊樣本的年代。這就好比一個沙漏:如果我知道現在沙漏當初有多少沙、現在還剩下多少沙,也知道沙子流去的速率,我就可以知道,這個沙漏擺了多久。

然而,很重要的是我必須知道這些初始條件:沙漏當初有多少沙、中間有沒有人撞到沙漏、沙漏裡面有沒有不是沙的東西……有了這些條件,我才能夠精準的算出時間。我的結論(時間過了多久)是由觀測數據(還剩下多少沙)經過解釋得來的,而我的解釋又建立在許多假設條件之上(當初有多少沙、沙子的流速固定……等等)。換句話說,我的觀測結果與結論,是建立在這些初始條件上的。

同樣的,我們在分析一個樣本時,其中各種碳的同位素含量是一個客觀的事實,然而依據這些數據而判定年代的過程卻是一個解釋的過程,充滿了許多必須要假設的初始條件。不光是放射性同位素定年,所有一切的科學方法,其實也都隱含著各樣的假設與立場。

解讀證據的三種常見立場
有三種哲學立場是當代科學所常用的(這三種並不互斥;三者可能會同時出現):

(一)均變論 (或作齊一論,Uniformitarianism)
此立場主張,所有的科學定律從過去到現在從未改變。換句話說,我們現在所觀察到的自然法則、科學定律與過去的無異;所以如果我觀察到現在板塊漂移的速率大約是每年12-15公分,依照均變論的立場,過去板塊漂移的速率也維持在同樣的數字。這也是大部分科學家在計算板塊移動與地球過去歷史的時候所採取的立場。

然而,這樣的立場本身是一個「哲學」的立場,是人主動選擇用現在的觀察解釋過去發生過的事。過去的世界並不一定如現在的世界,但是主流科學卻選擇用這樣的方式解釋物證。這就好比我觀察到前天我家門口有一塊石頭,昨天這塊石頭也在那邊,今天也是,於是我推論從過去到現在,這塊石頭都在那裏。當然,這個推論並不一定錯誤,但同樣的,也不一定正確。

(二)自然主義 (Naturalism)
自然主義主張,一切的現象都是自然律與其因果關係的結果,沒有任何的超自然力量存在,能夠影響我們所觀察到的現象。這表示,我們觀察到的一切事,都可以用純粹的自然律(科學定律)來解釋;跟超自然的力量無關。

你應該很容易看出,這是一個哲學的主張。換句話說,這只是看待一切現象的某一種偏好而已。自然主義其實和世界到底如何運作的事實無關;自然主義是從一開始就否定有超自然的力量介入這個世界上。

舉例來說,以自然主義的立場解釋「神蹟」—例如摩西分開紅海—自然主義者會說,這只是摩西站在紅海旁邊的那一天,恰好有一股強風吹來,把乾地露出來;這和上帝根本無關—不是神使海分開、不是神使風吹來……甚至根本沒有神。

但問題是,一位自然主義者怎麼知道紅海分開的背後是否是因為神,還是純粹的自然律的作用?事實上,自然主義受另一個立場影響很深……

(三)唯物論 (Materialism)
知名天文學家與科普作家薩根 (Carl Sagan) 在其著作《宇宙‧宇宙》中寫道,「過去、現在,直到未來一切僅有的,就只是宇宙。」[1]在唯物論的觀點中,物質的世界是唯一的事實—沒有心靈、沒有鬼魂、沒有超自然位格存在(例如神或神明)。

當然,這是一種看待世界的方式—但不是唯一一種!想像你被關在一個房間裡,沒有窗戶,門也緊閉,並且假設你從小到大都活在那個房間裡。你當然有充分的理由相信,這個房間就是整個世界。但現在請想像牆上有一只電話。電話鈴響的時候,你會聽到電話線另一端的人的聲音。在這個情境中,你有兩個選擇:一個是相信電話中的聲音是因為「這個房間」裡面的各種物質互相作用形成的;另一個選擇是相信房間外面還有別的人,而且是別的人打電話進來的。

看出中間的差異嗎?相信房間是世界上唯一的東西,與相信房間之外還有人,這兩種觀點最起碼、最起碼也是同等的—都是建立在「信心」之上。主流科學雖然採取的是唯物論的立場,但不能就此否定唯物之外的觀點,因為唯物論也只是眾多選項之中的一個。

從以上的分析,我們可以看出,現在的科學方法與理論,其實很多都是建立在這些立場—均變論、自然主義、唯物論之上。這些可以說是主流科學的世界觀。同時,這樣的世界觀是從眾多可能的立場中被選擇出來的!

沙漏舉剛才沙漏的例子來說,一般的科學家會假設沙子的流速從以前到現在都是固定的。當然,這是一個很合理的推論;然而,我們「假設沙子流速固定」是因為採取均變論的立場。這樣的立場與採取一個「非均變論」的立場(假設沙子流速會變化),其實並沒有規定一定是哪個才正確的。換句話說,兩種立場最起碼其實都是站在同樣的立足點上的!

再舉一個例子:拿兩種關於生命起源的論述—創造論與演化論來說好了。試試看你能不能分析出這二者各自戴上了哪些眼鏡:

創造論主張有一位全能的上帝。祂在世界的一開始創造了不同的物種,此後這些物種經過有限的變異[2],成了現今世界上的各樣生物。同時,創造論主張人是上帝特別所造的,與動物不一樣。然而因為人故意違反神的命令,導致世界的崩壞,死亡、疾病、苦難的出現

演化論主張,生命是由非生命產生的,從最開始的有機質等組成單細胞生物;單細胞生物逐漸發展成多細胞生物,組成組織、器官、生物系統等等。各生命體不斷活在競爭的關係中,偶而因為突變導致遺傳資訊的增加,造就出更複雜的器官。如此,便產生了今日世界上的所有物種,包含人在內;其中並沒有超自然力量的介入。

你看到其中的差別嗎?以最基本的立場差異來說,一種主張沒有神、一種主張有神。要記得,兩種理論所依據的物質證據都是一樣的—兩種理論都是從現在所發現的化石、自然律(例如機率與物理、化學的定律)等等出發;然而,兩者所採取的解釋是不同的—是穿戴兩種不同的世界觀眼鏡!

為什麼主流科學會採取均變論(過去到現在都一樣)、自然主義(現象不是由神造成的)、唯物論(沒有神)等等立場呢?或是說,為什麼主流科學要戴上這樣世界觀的眼鏡呢?

或許我們可以從達爾文的自傳中找到一點點端倪;或許這跟你的想法接近。達爾文在奠定演化論時,之所以選擇「沒有神」[3]這樣的世界觀,不是由於他在生物學上的發現,而是由於情感的因素。他寫道:

「我幾乎無法瞭解為什麼有人會希望基督教所說的為真;因為如果基督教信仰所說為真,那麼聖經不啻是表示所有不信的人—包含我的父親、兄弟,與我幾乎所有的好朋友—都要遭受無止盡的懲罰。這實在是可憎的教義!」[4]

為什麼達爾文要採取演化論等無神的立場?因為若支持創造論,則我們就必須承認有上帝存在—並且間接承認我是被創造的(我不是自己的主宰,上帝才是),我是有罪的(故意不去認識神就是違背神,是得罪祂的事),並且我需要被救贖(我靠自己的能力沒有辦法變得更好)。

為什麼許多人採取無神的立場?尼采 (Frederick Nietzsche) 說得很傳神:「是我們的主觀偏好使我們反對基督教,不是任何的論證。」[5]我們不想要聽到自己不能管理自己的生命,我們不想承認自己無法過得好而需要救贖。就如他人所說,「是人性的驕傲使我們不想承認有神。」

如果你對於創造論與演化論之爭感到興趣,我鼓勵你可以繼續研究下去。但是你必須清楚一件事:證據都是一樣的。你要採取哪一種解釋—是以創造為出發,還是以無神為出發—取決於你的世界觀。論證是其次,但是你必須知道,自己的世界觀是什麼。