你为什么可以相信圣经?

我们怎么知道我们今天所读到的圣经是可以信赖的?你可以相信或信靠圣经吗?

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圣经宣称自己是神对人独特的沟通管道。千万人曾将他们的生命建立在圣经的话语上,而上百万人曾为它而死。然而……一位知识份子能够相信圣经吗?
可以的。圣经不是一本童话故事书。与其他的宗教典籍不同,它不要求读者盲目的信从它。有许多不同种类的证据支持圣经在历史上的可靠性,也支持它是来自神的启示。

  1. 古代历史记载支持圣经身为史书的可靠性。
  2. 福音书提供关于耶稣生平的可靠记载。
  3. 考古学佐证圣经的记录。考古学再三地证实记录在新旧约中的人名、历史事件和详细地理资料是完全正确的。尽管考古学无法证实圣经的属灵真理,但这些发现说明从历史报告的角度来看,圣经是可靠的。
  4. 对于文本的考证学证明圣经在写作之后没有遭到更改。相比其他古代作品,圣经显著地被保护、随着时间被保存下来。相比柏拉图的作品只拥有现今的七本手抄本,而新约圣经却拥有超过5,000本手抄本。当把这些原文相互比较时,你可以发现有99.5%是一致的。

圣经由谁编写?它与其他宗教典籍有何分别?
可兰经出自穆罕默德。摩门经出自约瑟夫•史密斯。但与其他世界宗教典籍相比,圣经是独特的。不是由一个人编写。正确来说,旧约和新约是由40位不同的作者所编写,写于亚洲、非洲和欧洲,前后写作的时间共计1,600年。

圣经作者们–即使经过那么漫长的时间–全都传达一致的基本讯息:创造天地的神,为人提供可以亲身来认识祂的途径。

除了独特的作者身份,圣经还包含许多的预言,并且随后一一地实现。比如,多个旧约先知对于弥赛亚的来临给予300个具体的预言,例如,祂在那里诞生、祂在那里长大等等。100年后,这些预言一一地被耶稣基督成就。这些预言的成就说明为什么作者可以写,“耶和华这样说……”-这些作者代表那位唯一知道“起初”的来说话。[1]

圣经是否符合历史记载?
如果圣经是上帝给人的信息,那我们应该会期待里面所记载的历史是可靠的。而事实上也的确如此。举例来说,圣经说到拿撒勒人耶稣施行许多神蹟、被罗马政府处决、从死里复活。有许多古代史学家的记录和圣经的记载吻合。

一位罗马第一世纪历史学家塔西佗(西元55-120年),“是公认为最清楚古代世界的历史学家。”[2]塔西佗的摘录告诉我们尼禄“对一个阶级造成最异常的迫害……那个阶级称为基督徒……他们的名称来自于一位叫基督的,他在提庇留的统治时期,在他的总督本丢彼拉多手下接受死刑……”[3](相对,穆斯林的可兰经是在耶稣升天后六世纪才编写,当中却说到耶稣没有被钉在十字架上,尽管这个论据已被无数世俗历史学家所证实。[4]

犹太历史学家弗拉维斯•约瑟夫(西元38-100+年)在他的著作《犹太古史》中记录了有关耶稣的事。约瑟夫说,“有一个智慧人耶稣,行了很多奇妙的事,教训那些乐于接受真理的人,他吸引了很多的犹太人和外邦人,相信他就是弥赛亚,被犹太领袖控告,被彼拉多定罪,钉在十字架上,被认为在第三天复活。”[5]

苏埃托尼乌斯、小庇里尼和他勒也记录有关基督徒的敬拜行为和所遭受的逼迫,是与新约的记录相互一致的。

即使犹太教的《犹太法典》,这么一份显然不会特意偏袒耶稣的记载,也同意在他生命中的主要事件。出自《犹太法典》,“我们看到耶稣出生于婚姻之外、招揽门徒、对于自己作出亵渎神的宣告,并且施行神迹,但这些神迹是出自魔鬼,而不是神。”[6]

这些是显著的资料,因为许多古代历史学家主要都专注于政治和军事领袖,不会对一个出生于罗马帝国边陲省份的犹太教师产生兴趣。然而古代的史学家,不拘是犹太人、希腊人或罗马人(他们本身都不是耶稣的信徒),却都证实四福音书中所记录的主要事件都是真实的。

有关耶稣,福音书的记载是否正确?
世俗的史学家记录了耶稣生平中的概略事蹟,而与耶稣亲近的人却记载了更多目击者的见证。这些记录称之为《福音书》,也就是新约圣经的前四卷书。我们如何能确知福音书中有关耶稣的生平是正确的?

当历史学家尝试确定一传记是否可信时,他们会问,“其他众多资料在报导关于这个人的事蹟时,说法一致吗?”以下是史学家所运用的方法。想像你正在收集前总统甘迺迪的生平。你可以找到许多有关他家庭、他的任期、他如何处理古巴飞弹危机等的描述,其中每份传记都记载许多相同的描述。但是,若你发现其中一个传记描述甘迺迪曾在南非担任十年的牧师,你该怎么办?你其他的资料都没有提到有关他曾担任牧师的事实,或者曾在南非生活了十年。很明显,这份生平的可信性是很低的。

关于拿撒勒人耶稣,我们是否可以找到多份关于他的传记?是的。新约圣经的四卷福音书就是如此详细地介绍耶稣的生平。福音书是由谁编写的呢?两本是由亲自认识耶稣,并三年与他一同周游各地的人(马太和约翰)所写的;其他两本则是由和耶稣门徒极为亲近的人所写的。这几位作者都是经由第一手资料记录耶稣的生平;而初期教会也接受了四福音书,因为其内容符合当时对于耶稣生平的普遍常识。

四位作者个别所做的记录,都深入地敍述耶稣的生平。既然是不同作者描写同一个人,可预期的就是福音书彼此的写作风格不同,但是对于事实有一致的描述。我们知道这些作者不是在编撰虚构的故事,因为福音书提供具体的地理名称和详细文化资料,并且是经由历史学家与考古学家所证实的。

此外,福音书中所记录的耶稣的教导并没有包含一切早期教会感兴趣或备感困扰的问题。这显示福音书的作者,诚实的运用了既有的资料写作,没有把后来或个人的观点加入在耶稣的言词中。

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