你為什麼可以相信聖經?

我們怎麼知道我們今天所讀到的聖經是可以信賴的?你可以相信或信靠聖經嗎?

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聖經宣稱自己是神對人獨特的溝通管道。千萬人曾將他們的生命建立在聖經的話語上,而上百萬人曾為它而死。然而……一位知識份子能夠相信聖經嗎?
可以的。聖經不是一本童話故事書。與其他的宗教典籍不同,它不要求讀者盲目的信從它。有許多不同種類的證據支持聖經在歷史上的可靠性,也支持它是來自神的啟示。

  1. 古代歷史記載支持聖經身為史書的可靠性。
  2. 福音書提供關於耶穌生平的可靠記載。
  3. 考古學佐證聖經的記錄。考古學再三地證實記錄在新舊約中的人名、歷史事件和詳細地理資料是完全正確的。儘管考古學無法證實聖經的屬靈真理,但這些發現說明從歷史報告的角度來看,聖經是可靠的。
  4. 對於文本的考證學證明聖經在寫作之後沒有遭到更改。相比其他古代作品,聖經顯著地被保護、隨著時間被保存下來。相比柏拉圖的作品只擁有現今的七本手抄本,而新約聖經卻擁有超過5,000本手抄本。當把這些原文相互比較時,你可以發現有99.5%是一致的。

聖經由誰編寫?它與其他宗教典籍有何分別?
可蘭經出自穆罕默德。摩門經出自約瑟夫•史密斯。但與其他世界宗教典籍相比,聖經是獨特的。不是由一個人編寫。正確來說,舊約和新約是由40位不同的作者所編寫,寫於亞洲、非洲和歐洲,前後寫作的時間共計1,600年。

聖經作者們–即使經過那麼漫長的時間–全都傳達一致的基本訊息:創造天地的神,為人提供可以親身來認識祂的途徑。

除了獨特的作者身份,聖經還包含許多的預言,並且隨後一一地實現。比如,多個舊約先知對於彌賽亞的來臨給予300個具體的預言,例如,祂在那裡誕生、祂在那裡長大等等。100年後,這些預言一一地被耶穌基督成就。這些預言的成就說明為什麼作者可以寫,「耶和華這樣說……」-這些作者代表那位唯一知道「起初」的來說話。[1]

聖經是否符合歷史記載?
如果聖經是上帝給人的信息,那我們應該會期待裡面所記載的歷史是可靠的。而事實上也的確如此。舉例來說,聖經說到拿撒勒人耶穌施行許多神蹟、被羅馬政府處決、從死裡復活。有許多古代史學家的記錄和聖經的記載吻合。

一位羅馬第一世紀歷史學家塔西佗(西元55-120年),「是公認為最清楚古代世界的歷史學家。」[2]塔西佗的摘錄告訴我們尼祿「對一個階級造成最異常的迫害……那個階級稱為基督徒……他們的名稱來自於一位叫基督的,他在提庇留的統治時期,在他的總督本丟彼拉多手下接受死刑……」[3](相對,穆斯林的可蘭經是在耶穌升天後六世紀才編寫,當中卻說到耶穌沒有被釘在十字架上,儘管這個論據已被無數世俗歷史學家所證實。[4]

猶太歷史學家弗拉維斯•約瑟夫(西元38-100+年)在他的著作《猶太古史》中記錄了有關耶穌的事。約瑟夫說,「有一個智慧人耶穌,行了很多奇妙的事,教訓那些樂於接受真理的人,他吸引了很多的猶太人和外邦人,相信他就是彌賽亞,被猶太領袖控告,被彼拉多定罪,釘在十字架上,被認為在第三天復活。」[5]

蘇埃托尼烏斯、小庇裏尼和他勒也記錄有關基督徒的敬拜行為和所遭受的逼迫,是與新約的記錄相互一致的。

即使猶太教的《猶太法典》,這麼一份顯然不會特意偏袒耶穌的記載,也同意在他生命中的主要事件。出自《猶太法典》,「我們看到耶穌出生於婚姻之外、招攬門徒、對於自己作出褻瀆神的宣告,並且施行神跡,但這些神跡是出自魔鬼,而不是神。」[6]

這些是顯著的資料,因為許多古代歷史學家主要都專注於政治和軍事領袖,不會對一個出生於羅馬帝國邊陲省份的猶太教師產生興趣。然而古代的史學家,不拘是猶太人、希臘人或羅馬人(他們本身都不是耶穌的信徒),卻都證實四福音書中所記錄的主要事件都是真實的。

有關耶穌,福音書的記載是否正確?
世俗的史學家記錄了耶穌生平中的概略事蹟,而與耶穌親近的人卻記載了更多目擊者的見證。這些記錄稱之為《福音書》,也就是新約聖經的前四卷書。我們如何能確知福音書中有關耶穌的生平是正確的?

當歷史學家嘗試確定一傳記是否可信時,他們會問,「其他眾多資料在報導關於這個人的事蹟時,說法一致嗎?」以下是史學家所運用的方法。想像你正在收集前總統甘迺迪的生平。你可以找到許多有關他家庭、他的任期、他如何處理古巴飛彈危機等的描述,其中每份傳記都記載許多相同的描述。但是,若你發現其中一個傳記描述甘迺迪曾在南非擔任十年的牧師,你該怎麼辦?你其他的資料都沒有提到有關他曾擔任牧師的事實,或者曾在南非生活了十年。很明顯,這份生平的可信性是很低的。

關於拿撒勒人耶穌,我們是否可以找到多份關於他的傳記?是的。新約聖經的四卷福音書就是如此詳細地介紹耶穌的生平。福音書是由誰編寫的呢?兩本是由親自認識耶穌,並三年與他一同周遊各地的人(馬太和約翰)所寫的;其他兩本則是由和耶穌門徒極為親近的人所寫的。這幾位作者都是經由第一手資料記錄耶穌的生平;而初期教會也接受了四福音書,因為其內容符合當時對於耶穌生平的普遍常識。

四位作者個別所做的記錄,都深入地敍述耶穌的生平。既然是不同作者描寫同一個人,可預期的就是福音書彼此的寫作風格不同,但是對於事實有一致的描述。我們知道這些作者不是在編撰虛構的故事,因為福音書提供具體的地理名稱和詳細文化資料,並且是經由歷史學家與考古學家所證實的。

此外,福音書中所記錄的耶穌的教導並沒有包含一切早期教會感興趣或備感困擾的問題。這顯示福音書的作者,誠實的運用了既有的資料寫作,沒有把後來或個人的觀點加入在耶穌的言詞中。

聖經是否被更改,並且隨著時間被破壞?
一些人以為新約聖經被翻譯了「無數次」,早已在翻譯的過程中遭到破壞。若這些翻譯是根據其他譯本的話,這的確是一個可能的問題。但事實上,這些翻譯不是根據其他譯本,而是直接根據數以千計的古代希臘文、希伯來文和亞蘭文原文手抄本。

舉例來說,我們深信我們今天所擁有的新約是忠於原文,因為:
1. 我們擁有為數眾多的手抄本-超過24,000份。
2. 這些手抄本的記錄是彼此一致的-擁有99.5%的一致性。
3. 手抄本的抄寫年代與作者的原作時間很相近。

當我們把手抄本的經文拿來互相比較時,它的吻合性是令人驚訝的。有些時候,拼法可能改變或者字的順序顛倒,但這些都不重要。有關詞序,普林斯頓神學院新約文字及文學教授莫志傑 (Bruce M. Metzger) 說到:「英語中,『狗咬人』或者『人咬狗』有很大的區別-在英語,次序很重要。但在希臘語就不一樣。若一個字帶有主語的功能,不管它處於那個位置或次序,它的功能都不會改變。」[7]

劍橋大學的訪問學者撒拉維博士 (Dr. Ravi Zacharias) 也評論:「實際上,依據文件的龐大數目、事件與文件的時間間隔,及許多支持或反對的佐證資料,新約毫無疑問是最能良好地被證實的古代著作。沒有任何古代手抄本擁有如此多且可用的抄本與完整性。」[9]

新約是人類最可靠的古代文獻。它原文的完整性比柏拉圖的著作或荷馬的史詩更為可靠。舊約聖經也同樣的被完好保存。現今翻譯本的可靠性來自於龐大數量的希臘文與希伯來文抄本,其中包含二十世紀中葉所發現的死海古卷。這些古卷幾乎是所有舊約書卷現存最古老的抄本,可追朔至西元前150年。死海古卷與一千年後的手抄本的高度相似,證明了希伯來文士在抄寫經書時是多麼的小心謹慎。

考古學是否支持新約?
考古學無法證實聖經是神寫給我們的話語。然而,考古學可以(並且已經)證實聖經的歷史是正確的。考古學家一致發現聖經中所提到的政治官員、君王、城市和節慶-甚至有些時候歷史學家都不認為有這些人或地點的存在。比如,約翰福音說到耶穌在畢士大水池旁醫治一個瘸腿的人。經文甚至描述池旁有五處走廊(走道)。學者根本不認為有這個水池的存在,直到考古學家在離地40英尺底下找到它,包括五處走廊。[10]

聖經擁有驚人的詳細歷史資料,因此考古學還沒有發現一切當中所提到的。無論如何,目前考古學家的發現,沒有一樣是與聖經有所衝突的。[11]相反的,新聞記者史特博對摩門經評論:「考古學家多次未能證實它所宣稱,先前在美洲發生過的事。我記得曾寫信到史密森尼博物館詢問是否有任何支持摩門教的論據,沒想到博物館卻很清楚的回覆說,他們的考古學家『無法觀察到新世界考古學與該書的主題之間有任何的直接關係。』」考古學家從未找到摩門經中所提到的城市、人物、名稱或地點。[12]比較起來,路加在新約使徒行傳裡所提到許多古代的地點,已被考古學所確定。「路加總共提到32個國家,54個城市和9個島嶼,當中沒有一個錯誤。」[13]

考古學也駁倒許多有關聖經沒有根據的理論。例如,今天還有一些學院教導,摩西不可能編寫摩西五經(聖經的首五卷書),因為在他的時代文字還沒被發明出來。考古學家在之後發現了一只黑色玄武岩柱。「它上面有楔形字元,並且包含詳細的漢摩拉比法典。它是在摩西之後?不!它是在摩西之前;不但如此,它也在亞伯拉罕之前(西元前2,000年)。它比摩西的著作至少早三個世紀」[14]

另一個考古學有關早期字母表的重大發現是在1974年,在敘利亞北部發現的伊浦拉泥板。這14,000個泥板被認為出自西元前2,300年,比亞伯拉罕更早好幾百年。[15]這些泥板所記述的當地文化與創世記12章至50章的中記錄的極為相似。

考古學不斷的證實聖經中的歷史記載是正確無誤的。

聖經是否有矛盾?
一些人聲稱聖經擁有許多矛盾的地方。這完全不正確。再者,這些人所宣稱的「矛盾」從聖經的字數與涵蓋的主題來說,其實是相當少的。其中的確有出入的部份事實上都只是令人好奇、無關緊要的點,而非影響巨大的災難。 以下是一個被宣稱為聖經中「矛盾」例子。彼拉多下令在耶穌所掛的十字架上面釘上一個牌子。三本福音書都有記錄下牌子上的字:

馬太福音:「這是猶太人的王耶穌。」
馬可福音:「猶太人的王。」
約翰福音:「猶太人的王拿撒勒人耶穌。」

這裡的措詞雖然有出入,可是它們的資訊卻沒有相互衝突。那到底為什麼這邊的措詞會互相歧異?福音書所使用的希臘文並不如現代中英文使用引號。因此當作者描寫這一段史實時,並不是直接引述牌子的文字,而是間接的描述牌子上的字。這說明為什麼同一個段落會擁有細微的分別。

以下是另一個表面上矛盾的例子。到底耶穌在墳墓裡過了兩個晚上或三個晚上才復活?耶穌在上十架前說,「約拿怎樣三日三夜在大魚的腹中,人子也要照樣三日三夜在地裡。」(馬太福音12章40節)。馬可記載耶穌所說的另一個聲明,「我們現在上耶路撒冷去,人子要被交給祭司長和經學家,他們要定他的罪,並且把他交給外族人。他們要淩辱他,向他吐唾沫,鞭打他,殺害他,三天以後,他要復活。」(馬可福音10章33-34節)

耶穌在星期五被害,星期天發現祂已復活。那麼要如何解釋三天三夜在墳墓裡?猶太人習慣計算任何一段早上或晚上的時間為一天一夜。因此,在猶太人的文化裡,星期五、星期六和星期天將是三天三夜。現代人也會用類似的表達方式:若一個人說,「我一整天都在購物」,一般人是不會將他的話理解成他24小時都在購物。

這是新約典型的表面上的矛盾。很多都可由研究經文本身或更多明白當時的歷史背景而獲得解決。

新約由誰編寫?為什麼不採納新約外傳(旁經)、諾斯底福音或多馬福音?
我們有足夠的理由來信任我們今天所擁有的新約聖經中的書卷。初代教會在這些書卷寫成之後就採納了它們。這些書卷的作者都與耶穌有關係或就是他的門徒,也就是耶穌立為教會領袖的人。之前已提到福音書的作者馬太與約翰是最親近耶穌的跟隨者。馬可與路加則是耶穌門徒的同伴,能夠從耶穌的門徒那邊得到關於耶穌生平的第一手資料。

其他新約作者也被公認為值得信賴:雅各和猶大(耶穌同母異父的兄弟,最初並不相信他)、彼得(十二使徒之一)和保羅(原先是恨惡基督徒的人,後來看見一個耶穌的異象之後被稱為使徒;他同時也和其他使徒來往)。教會知道這些人,及他們與耶穌的關係。此外,他們所寫的與其他數千人對於耶穌的所聽、所見的是一致的。

其他書卷編寫出來已經是好幾百年後的事了(例如,猶大福音是由諾斯底主義的教派在西元130-170年間編寫的;當時猶大早已去世了)。教會因此很容易就看出它們是偽造的作品。

另一個例子是多馬福音。多馬福音大約在西元140年編寫,當時多馬已去世很久,是一篇冒用多馬之名的諾斯底主義偽作。儘管它與新約公認的馬太福音擁有類似之處,但它同時也包含不同古怪的資訊;其中有關耶穌的記述完全不能符合初期教會對於耶穌的認識。這類有如多馬福音的書被編寫,並在初期教會中流傳,人們很容易就能辨別出它是偽造的。這些偽作同時通常包含無數歷史與地理學上的錯誤。

西元367年,亞他那修正式的彙集出包含二十七卷書的新約目錄(與我們今日所使用的相同)。不久之後耶羅米與奧古斯丁開始將這份目錄流傳到各個教會。然而,這樣的目錄對於大部分當時的基督徒是多餘的;當時的教會仍舊承認並使用第一世紀就已經在使用的書卷。

最後,一份正式的新約書卷目錄是必需的,原因是:1) 當基督徒被迫害,書卷被破壞(那麼,該保護那些書卷?);2) 在翻譯成敘利亞語和老拉丁語時,具權威的目錄是很重要的;3) 通常偽經和假教導會挑戰教會,因此領導層需要很清楚的分辨哪些著作源自於分裂的教派。

為什麼新約福音書需要30或60年後才寫成?
福音書沒有在耶穌死而復活後即時編寫的主要原因是,那時對於如此的著作沒有很明顯的需要。最初,福音在耶路撒冷透過口傳來傳開。根本不需要編寫耶穌的生平,因為當時在耶路撒冷的人親眼目睹耶穌,並且很清楚他的事工。[16]

無論如何,當福音傳出耶路撒冷,不再容易找到目擊者的情形,因此需要教導他人有關耶穌的生平與事工。許多學者認為福音書在耶穌死後30-60年才編寫。

透過路加在福音書開頭所寫的,他編寫的原因,他給予我們更多關於這方面的認識:「尊敬的提阿非羅先生,因為有許多人,已經把在我們中間成就了的事,按照起初親眼看見的傳道人所傳給我們的,編著成書;我已經把這些事從頭考查過,認為也應該按著次序寫給你,讓你曉得所學到的道理,都是確實的。」[17]

約翰也提供他編寫福音書的原因:「耶穌在門徒面前還行了許多別的神跡,沒有記在這書上。但把這些事記下來,是要你們信耶穌是基督,是神的兒子,並且使你們信了,可以因他的名得生命。」[18]

若耶穌真的有如福音書中所記錄的,這對我有什麼影響嗎?
有的。信心若要具其價值,它必須根據事實、真理。為什麼是如此呢?若你要乘搭飛機到倫敦,你或許會相信這架飛機有充足的燃料和可信賴的機械裝置,你會相信機師受過訓練,而且飛機上沒有恐怖份子。然而,你的信心無法將你帶到倫敦。你的信心在幫助你登上這架飛機是有功用的。然而,真正帶你抵達倫敦的是飛機的完整性、機組員等等。你可以依賴你過往乘搭飛機的經驗,但你正面的經驗不足以把飛機帶到倫敦。最重要、最要緊的是你信心的對象-它是否值得信賴?

新約是否正確、可靠地介紹耶穌?是的。我們可以相信新約,因為有無數的事實來支持它。這個文章略微談到這些要點:歷史學家的支持、考古學的支持、四福音相互一致的生平、所存的文本數量、譯本的優良品質等等。這一切都為我們提供了聖經可靠性的基礎,使我們可以相信聖經中所說的:耶穌是神,祂代替我們的罪而受刑罰,並且從死裡復活。

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