你為什麼可以相信聖經?

我們怎麼知道我們今天所讀到的聖經是可以信賴的?你可以相信或信靠聖經嗎?

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聖經宣稱自己是神對人獨特的溝通管道。千萬人曾將他們的生命建立在聖經的話語上,而上百萬人曾為它而死。然而……一位知識份子能夠相信聖經嗎?
可以的。聖經不是一本童話故事書。與其他的宗教典籍不同,它不要求讀者盲目的信從它。有許多不同種類的證據支持聖經在歷史上的可靠性,也支持它是來自神的啟示。

  1. 古代歷史記載支持聖經身為史書的可靠性。
  2. 福音書提供關於耶穌生平的可靠記載。
  3. 考古學佐證聖經的記錄。考古學再三地證實記錄在新舊約中的人名、歷史事件和詳細地理資料是完全正確的。儘管考古學無法證實聖經的屬靈真理,但這些發現說明從歷史報告的角度來看,聖經是可靠的。
  4. 對於文本的考證學證明聖經在寫作之後沒有遭到更改。相比其他古代作品,聖經顯著地被保護、隨著時間被保存下來。相比柏拉圖的作品只擁有現今的七本手抄本,而新約聖經卻擁有超過5,000本手抄本。當把這些原文相互比較時,你可以發現有99.5%是一致的。

聖經由誰編寫?它與其他宗教典籍有何分別?
可蘭經出自穆罕默德。摩門經出自約瑟夫•史密斯。但與其他世界宗教典籍相比,聖經是獨特的。不是由一個人編寫。正確來說,舊約和新約是由40位不同的作者所編寫,寫於亞洲、非洲和歐洲,前後寫作的時間共計1,600年。

聖經作者們–即使經過那麼漫長的時間–全都傳達一致的基本訊息:創造天地的神,為人提供可以親身來認識祂的途徑。

除了獨特的作者身份,聖經還包含許多的預言,並且隨後一一地實現。比如,多個舊約先知對於彌賽亞的來臨給予300個具體的預言,例如,祂在那裡誕生、祂在那裡長大等等。100年後,這些預言一一地被耶穌基督成就。這些預言的成就說明為什麼作者可以寫,「耶和華這樣說……」-這些作者代表那位唯一知道「起初」的來說話。[1]

聖經是否符合歷史記載?
如果聖經是上帝給人的信息,那我們應該會期待裡面所記載的歷史是可靠的。而事實上也的確如此。舉例來說,聖經說到拿撒勒人耶穌施行許多神蹟、被羅馬政府處決、從死裡復活。有許多古代史學家的記錄和聖經的記載吻合。

一位羅馬第一世紀歷史學家塔西佗(西元55-120年),「是公認為最清楚古代世界的歷史學家。」[2]塔西佗的摘錄告訴我們尼祿「對一個階級造成最異常的迫害……那個階級稱為基督徒……他們的名稱來自於一位叫基督的,他在提庇留的統治時期,在他的總督本丟彼拉多手下接受死刑……」[3](相對,穆斯林的可蘭經是在耶穌升天後六世紀才編寫,當中卻說到耶穌沒有被釘在十字架上,儘管這個論據已被無數世俗歷史學家所證實。[4]

猶太歷史學家弗拉維斯•約瑟夫(西元38-100+年)在他的著作《猶太古史》中記錄了有關耶穌的事。約瑟夫說,「有一個智慧人耶穌,行了很多奇妙的事,教訓那些樂於接受真理的人,他吸引了很多的猶太人和外邦人,相信他就是彌賽亞,被猶太領袖控告,被彼拉多定罪,釘在十字架上,被認為在第三天復活。」[5]

蘇埃托尼烏斯、小庇裏尼和他勒也記錄有關基督徒的敬拜行為和所遭受的逼迫,是與新約的記錄相互一致的。

即使猶太教的《猶太法典》,這麼一份顯然不會特意偏袒耶穌的記載,也同意在他生命中的主要事件。出自《猶太法典》,「我們看到耶穌出生於婚姻之外、招攬門徒、對於自己作出褻瀆神的宣告,並且施行神跡,但這些神跡是出自魔鬼,而不是神。」[6]

這些是顯著的資料,因為許多古代歷史學家主要都專注於政治和軍事領袖,不會對一個出生於羅馬帝國邊陲省份的猶太教師產生興趣。然而古代的史學家,不拘是猶太人、希臘人或羅馬人(他們本身都不是耶穌的信徒),卻都證實四福音書中所記錄的主要事件都是真實的。

有關耶穌,福音書的記載是否正確?
世俗的史學家記錄了耶穌生平中的概略事蹟,而與耶穌親近的人卻記載了更多目擊者的見證。這些記錄稱之為《福音書》,也就是新約聖經的前四卷書。我們如何能確知福音書中有關耶穌的生平是正確的?

當歷史學家嘗試確定一傳記是否可信時,他們會問,「其他眾多資料在報導關於這個人的事蹟時,說法一致嗎?」以下是史學家所運用的方法。想像你正在收集前總統甘迺迪的生平。你可以找到許多有關他家庭、他的任期、他如何處理古巴飛彈危機等的描述,其中每份傳記都記載許多相同的描述。但是,若你發現其中一個傳記描述甘迺迪曾在南非擔任十年的牧師,你該怎麼辦?你其他的資料都沒有提到有關他曾擔任牧師的事實,或者曾在南非生活了十年。很明顯,這份生平的可信性是很低的。

關於拿撒勒人耶穌,我們是否可以找到多份關於他的傳記?是的。新約聖經的四卷福音書就是如此詳細地介紹耶穌的生平。福音書是由誰編寫的呢?兩本是由親自認識耶穌,並三年與他一同周遊各地的人(馬太和約翰)所寫的;其他兩本則是由和耶穌門徒極為親近的人所寫的。這幾位作者都是經由第一手資料記錄耶穌的生平;而初期教會也接受了四福音書,因為其內容符合當時對於耶穌生平的普遍常識。

四位作者個別所做的記錄,都深入地敍述耶穌的生平。既然是不同作者描寫同一個人,可預期的就是福音書彼此的寫作風格不同,但是對於事實有一致的描述。我們知道這些作者不是在編撰虛構的故事,因為福音書提供具體的地理名稱和詳細文化資料,並且是經由歷史學家與考古學家所證實的。

此外,福音書中所記錄的耶穌的教導並沒有包含一切早期教會感興趣或備感困擾的問題。這顯示福音書的作者,誠實的運用了既有的資料寫作,沒有把後來或個人的觀點加入在耶穌的言詞中。

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